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¿Dónde tuvo lugar la batalla de las Ardenas?

¿Dónde tuvo lugar la batalla de las Ardenas?

Hacia fines de 1944, la ofensiva de las Ardenas llevó a las vanas esperanzas de Hitler de retomar Amberes, dividir las fuerzas aliadas y persuadir a los Estados Unidos para que entablara negociaciones de arreglo.

Este evento fue denominado la "Batalla de las Ardenas" debido a la profunda penetración en Bélgica lograda por los alemanes en poco más de una semana, lo que resultó en una distorsión significativa de la línea del frente aliado.

En esta entrevista (filmada en el verano de 2018) el comandante de ala Tom Neil, uno de los últimos de 'The Few' y un as de la RAF, habla de su notable experiencia de la Segunda Guerra Mundial y cómo fue luchar en el cielo.

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El ataque alemán

El asalto ocurrió a lo largo de un tramo ondulado, densamente boscoso de 80 millas con infraestructura limitada, a lo largo de las fronteras alemanas con Bélgica y Luxemburgo. Este fue probablemente el terreno más difícil encontrado en el frente occidental, el desafío de atravesarlo se agravó durante el mal tiempo.

A las 05:30 del 16 de diciembre, las cuatro divisiones de infantería estadounidenses sin experiencia y conmocionadas, estacionadas en la zona, se vieron obligadas a refugiarse en sus trincheras mientras 1.900 cañones de artillería alemanes las bombardeaban. La nube baja, la niebla invernal y la nieve se combinaron de manera inquietante con el denso bosque para crear un escenario particularmente premonitorio para la entrada de la infantería alemana.

Soldados estadounidenses muertos y despojados de su equipo en Honsfeld, Bélgica, el 17 de diciembre de 1944.

En un día de encarnizados combates, los alemanes se abrieron paso y el Quinto Ejército Panzer avanzó rápidamente hacia el río Mosa, al que casi alcanzó en Dinant el 24 de diciembre. Esto fue determinado en parte por la naturaleza del paisaje, con la parte más baja y más abierta de la región que se encuentra aquí y las restricciones a la participación de aviones debido al clima.

Dan entrevista a Romeo Vecht, un refugiado judío capturado y encarcelado en Spa, Bélgica, durante la Segunda Guerra Mundial. Este episodio es parte de una serie de películas que revelan las experiencias de los niños durante el Holocausto.

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La resistencia estadounidense frena la ofensiva

Aunque también hubo un avance hacia el norte, no fue tan profundo, con Elsenborn Ridge ofreciendo uno de los puntos para la defensa. La tenaz resistencia de los estadounidenses hacia el sur aseguró que el Séptimo Ejército Panzer hiciera poco impacto. Así, los hombros del avance se vieron reprimidos.

Bastogne, central dentro de la red de carreteras, fue rodeada durante el avance y se convirtió en un foco para el refuerzo y la defensa estadounidenses. Las condiciones meteorológicas mejoraron a partir del 23 de diciembre y las fuerzas aéreas aliadas rápidamente establecieron la supremacía total.

Bastogne fue relevado el 27 de diciembre y el contraataque se lanzó el 3 de enero. La línea fue empujada hacia atrás por fuertes nevadas durante las siguientes semanas y fue restablecida más o menos en su camino original a finales de mes.

Los estadounidenses se mudaron de Bastogne a principios de 1945.

Este episodio constituyó una dura derrota para los alemanes que gastaron sus reservas finales y, a pesar de grandes sacrificios, se celebra como una de las mayores victorias en la historia militar estadounidense.


¿Dónde tuvo lugar la batalla de las protuberancias?

Explicación: Cuando terminó la Primera Guerra Mundial, Alemania fue derrotada muy mal. el tratado los mató aún más por dentro porque básicamente dividió el país por la mitad. Una vez que esto sucedió, Hitler comenzó a controlar el gobierno. (Uds. deberían conocer esa historia).

La Batalla de las Ardenas tomó su nombre del hecho de que se creó una protuberancia de 70 millas de ancho y 50 millas de profundidad en las líneas aliadas cuando los alemanes se trasladaron a las Ardenas y dividieron las fuerzas estadounidenses y británicas.

Los alemanes perdieron tantos soldados y equipo / arsenal que no pudieron volver a atacar a los aliados. Destruyó al ejército alemán y condujo al final de la guerra.

La Segunda Guerra Mundial, de 1939 a 1945, se convirtió en un gran conflicto mundial ya que afectó prácticamente a todos los continentes del planeta. Lo que comenzó como una mera confrontación de intereses entre naciones europeas, pronto cambió cuando Hitler y sus aliados continuaron atacando y avanzando con voracidad, amenazando ahora no solo a Europa, sino a todo el planeta. Uno de esos aliados que realmente se volvió problemático y peligroso, pero en el frente del Pacífico, fue Japón. Dado que esto tiene múltiples preguntas, las respuestas son las siguientes:

1: La Carta del Atlántico fue una declaración hecha entre los líderes de los Estados Unidos y el Reino Unido, el principal y más poderoso grupo aliado, contra Alemania, Italia y Japón, y tuvo lugar el 14 de agosto de 1941. Literalmente estableció los pasos que ambas naciones previeron para sí mismas y para el mundo en un escenario de posguerra. Estableció las metas, pero también los límites y fronteras que nacerían a partir de entonces.

2. El ataque a Pearl Harbor, que ocurrió en 1941, y que llevó a Estados Unidos a entrar finalmente en la Segunda Guerra Mundial, ocurrió porque Japón deseaba conquistar ciertos territorios en el Pacífico y deseaba expandir su poder. Estados Unidos, con su base naval en Pearl Harbor, era una amenaza para sus planes. Entonces, mientras Japón engañó a los EE. UU. Para que creyeran que querían la paz, prepararon un ataque furtivo en la base, destruyendo casi toda la Flota del Pacífico.

3. Después del ataque, el presidente Roosevelt declaró la guerra a Japón el 8 de diciembre de 1941 y para el 11 de diciembre de 1941, Alemania, Italia y las potencias del Eje le habían declarado la guerra al Roosevelt estadounidense, con el pleno acuerdo del Congreso y del pueblo estadounidense. , comenzó a establecer políticas financieras para recaudar dinero para la guerra, reunir el poder militar de Estados Unidos, reclutamiento de hombres y despliegue tanto hacia el frente del Pacífico como hacia el escenario europeo.

4. La lucha en diferentes frentes afectó a todos los países involucrados porque dividió sus fuerzas y fuerzas. Como tal, el estratega militar se centraría en establecer mecanismos para atacar los lados más débiles de las fuerzas para romperlos. Esto es lo que pasó con Alemania, por ejemplo. Abrieron demasiados frentes importantes: en el norte de África, Europa occidental y Rusia, y al final, sus fuerzas se dispersaron demasiado y no pudieron resistir los ataques de los Aliados unificados.

5. La Batalla de las Ardenas, también conocida como la Contraofensiva de las Ardenas, tuvo lugar entre 1944 y 1945 y ayudó a poner fin a la guerra porque en este punto, Alemania, en un último esfuerzo casi desesperado, envió todas sus fuerzas para poner fin a la guerra. conflicto en el frente occidental. Sin embargo, el poder militar de Alemania ya estaba agotado, y esto provocó puntos de ruptura a través de los cuales los aliados pudieron comenzar a hacer retroceder a los alemanes y derrotarlos.


¿Dónde tuvo lugar la batalla de las Ardenas? - Historia


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Batalla de la protuberancia
Por Cole Barnard

Compañía B, 63 ° Batallón de Infantería Blindada

Cole Barnard se retiró del State University College en Cobleskill en 1991 después de servir como decano de la División de Servicios de Alimentos y Hospitalidad durante 23 años. Creció en Cobleskill, fue reclutado en 1943 y dado de baja en 1946. Este artículo es una adaptación de un discurso que el Sr. Barnard dio a Cobleskill Historical Society el 15 de noviembre de 2000.

Veo que algunas personas que conozco bastante bien han pasado por lo mismo por lo que yo pasé, y veremos si puedo hacer justicia a lo que pasaste.

La Batalla de las Ardenas fue la batalla campal a mayor escala en el Frente Occidental durante la Segunda Guerra Mundial. Duró 35 días e incluyó a más de un millón de soldados. Yo era fusilero en la Compañía B, 63. ° Batallón de Infantería Blindada, 11. ° División Blindada, Tercer Ejército y éramos nuevos en el combate.

Una división blindada en aquellos días constaba de tres partes: tanques, infantería y artillería. Todos nuestros ataques fueron en conjunto con tanques, una combinación de tanques e infantería, y éramos muy móviles. Toda la artillería era autopropulsada y toda la infantería viajaba en semiorugas, siempre que podíamos.

La Batalla de las Ardenas tuvo lugar en una sección del sureste de Bélgica llamada Ardenas. Las Ardenas son colinas boscosas y onduladas, mucho campo abierto y, en apariencia, me parece un poco a la parte norte del condado de Schoharie: pequeñas aldeas, bosques y campos.

¿Por qué tuvo lugar la batalla aquí? Los ejércitos aliados habían estado conduciendo por Francia durante todo el verano en un amplio frente. Atacamos en todas partes simultáneamente. A finales de noviembre, teníamos dos problemas muy graves. El primero fueron los suministros. No pudimos mantener la cantidad de suministros necesarios porque, hasta que se liberó el puerto de Amberes a fines de noviembre de 1944, todos los suministros llegaron por las playas y a través de los puertos de Francia, y fueron transportados en camiones hasta el frente. El ejército simplemente no pudo satisfacer la demanda de suministros. El segundo gran problema fueron los reemplazos. Habíamos tenido grandes batallas por las ciudades de Metz y Aquisgrán, y la batalla del bosque de Huertgen tuvo un gran impacto en la infantería. Los reemplazos no pudieron mantenerse al día con la tasa de víctimas. Se tomó la decisión de que seguiríamos realizando ciertos ataques, pero algunas secciones del frente permanecerían en silencio.

Durante bastante tiempo, el ejército alemán había utilizado las Ardenas para descansar sus tropas de combate en el frente occidental. El ejército estadounidense comenzó a hacer lo mismo. Mezclaríamos divisiones dentro y fuera. Se incorporaron nuevas divisiones para adaptarse a las condiciones de combate. Se trajeron unidades de combate para descansar unos pocos días antes de regresar al combate. Entonces, lo que teníamos allí era un frente de 80 millas a lo largo de las Ardenas que estaba tripulado por solo unas tres divisiones. Un frente de división normal es de cuatro a cinco millas. Puedes hacer los cálculos en eso.

La historia militar nos muestra que desde mediados del verano de 1944, Hitler había estado planeando un gran contraataque para dividir a los Aliados. Esperaba que pidieran una paz separada. Había estado construyendo divisiones en secreto, estacionándolas al oeste del río Rin y planeando este gran ataque. Uno de los historiadores militares llamó a este frente de 80 millas y al movimiento dentro y fuera de las divisiones, un "riesgo calculado".

La historia militar nos muestra una tercera cosa. En 1940, cuando Hitler invadió Francia, Bélgica y Holanda, las Ardenas eran su ruta de ataque.

Bueno, el 16 de diciembre de 1944, nuestra división fue trasladada de Inglaterra a Cherburgo. Francia y, lo que es más importante, Hitler lanzó su ataque. Lanzó el ataque con cuatro cuerpos Panzer, 1.200 tanques y unas 250.000 tropas contra el frente de 80 millas, escasamente controlado con solo tres divisiones. Y sé que uno de ustedes en la habitación estuvo involucrado en esto.

El día 16, una de las divisiones de la parte norte era la 106 de Infantería. Habían sido traídos a Inglaterra a fines de noviembre y la primera semana de diciembre fueron enviados al continente y transportados inmediatamente en camiones a la sección de las Ardenas conocida como Schnee Eifel. Schnee Eifel es una parte muy montañosa de Bélgica. Las líneas de cresta se extienden casi hasta Alemania y la 106.a División estuvo estacionada allí durante unos días antes del ataque.

Cuando tuvo lugar el ataque, fue una completa sorpresa para el ejército estadounidense. Fue una situación abrumadora. Algunas tropas lucharon hasta que se vieron abrumadas, algunas tropas fueron abrumadas antes de que pudieran luchar, y algunas tropas simplemente abandonaron su equipo y partieron hacia la retaguardia. El 17 de diciembre, el Schnee Eifel fue aislado y el 20, los alemanes forzaron la rendición de dos regimientos completos de la 106ª División, unos 7.000 hombres.

Los alemanes avanzaron hacia Malmedy y capturaron una unidad de artillería, los alinearon en el campo y los ejecutaron a todos. El asesinato apareció en los periódicos como la Masacre de Malmedy. En el norte, aproximadamente al mismo tiempo, el Primer Ejército había comenzado un ataque hacia las presas del río Roer. La 2ª División y la 99ª División participaron en ese ataque. A finales del 17, el ataque fue cancelado y las dos divisiones se pusieron a la defensiva, lo que prácticamente estaban de todos modos en vista del ataque que estaba teniendo lugar. Cuando retrocedieron y corrieron a lo largo de Elsenborn Ridge, pudieron crear una línea defensiva y empezar a evitar que el ataque alemán se dirigiera hacia el norte.

Hay algunos aspectos interesantes del ataque y uno de ellos fue que Hitler había creado una brigada especial que acompañaría a los elementos principales del ataque, se pondría detrás de nuestras líneas y capturaría los puentes del río Mosa para poder mantenerlos hasta el final. el resto de las tropas subieron allí. Esta brigada estaba equipada con todos los tanques estadounidenses y británicos capturados. Todos habían capturado armas estadounidenses y estaban vestidos con uniformes estadounidenses.

El segundo aspecto de su ataque fue la formación de unidades de comando. Las unidades de comando eran cuatro hombres en un jeep, nuevamente equipados con armas y uniformes estadounidenses. Un hombre en cada jeep hablaba un inglés excelente. Su objetivo era volver a ponerse detrás de nuestras líneas, cambiar las señales de tráfico, cambiar las señales que indicaban campos de minas, encontrar puntos fuertes detrás de nuestras líneas que pudieran transmitir la información por radio y, en general, crear confusión en una situación ya confusa cuando nuestras tropas estaban retrocediendo. y luchando por sus vidas bajo la abrumadora fuerza del ataque alemán.

Otro aspecto del ataque alemán fue una caída de paracaidistas. Se lanzaron paracaidistas en la parte norte en un esfuerzo por bloquear las carreteras y evitar que llegaran refuerzos hacia el sur. Sin embargo, el viento era tan fuerte que muy pocos paracaidistas llegaron a su punto de encuentro. La mayoría de ellos fueron capturados por elementos del Primer Ejército y del Noveno Ejército en el norte. Algunas de las unidades de comando, no muchas de ellas, lograron pasar, pero la historia muestra que algunas lo hicieron y otras fueron capturadas y, por supuesto, algunas les dijeron a los interrogadores cuál era su misión. Cuando esa información se difundió por todo el ejército estadounidense, creó una enorme confusión.

Resultó que la brigada especial no fue muy eficaz. La historia nos muestra que se atascaron y no lograron capturar ninguno de los puentes del río Mosa. Pero estas tres cosas, los paracaidistas, las unidades de comando y la brigada especial con uniformes estadounidenses, tuvieron un efecto psicológico mucho mayor de lo que los militares habían pensado que sería.

Los rumores se difundieron. Todos los vehículos fueron detenidos a punta de pistola y se interrogó a los ocupantes con todo tipo de trivialidades estadounidenses para que demostraran que eran soldados y no alemanes con uniformes estadounidenses, por lo que creó mucha confusión en los elementos traseros.

La línea de Elsenborn Ridge fue reforzada por la 1.ª División de Infantería y logró evitar que los alemanes se dirigieran hacia el noroeste. En algún lugar entre Stavelot y Spa había un enorme vertedero de gasolina, que los alemanes necesitaban con urgencia. Allí se almacenaron unos 2 millones de galones de gasolina, pero los defensores de esa zona vertieron miles de galones de gasolina por la carretera que conduce a ella y la prendieron fuego. Eso impidió que los alemanes se levantaran en esa zona. Hubo una tremenda batalla en Trois Ponts, pero nuevamente la línea se mantuvo y no pudieron ir más lejos.

En el sur, tuvieron un poco más de éxito. Creo que olvidé mencionar que el clima estuvo a favor de un ataque alemán durante los primeros seis días. Hacía mucho frío, estaba nevando, había mucha niebla y nuestra fuerza aérea estuvo completamente en tierra durante los primeros seis días. No tuvimos ningún tipo de ayuda aérea. En el sur, la ruta del ataque fue hacia Bastogne, que era una red vial vital. El día 17, el general Dwight Eisenhower ordenó a la 101 División Aerotransportada que se dirigiera a Bastogne para establecer posiciones defensivas. Establecieron sus posiciones y hacia el día 18, el ejército alemán pasó por ambos lados y se dirigió hacia el oeste. Rodearon completamente Bastogne e hicieron algún esfuerzo por capturar la ciudad, pero no un gran esfuerzo hasta más tarde.

Después de que aterrizamos en Sherbourg el 17, se nos ordenó al este, hacia el río Mosa, que tomáramos posiciones defensivas. Después de conducir unas 700 millas a través de Francia, llegamos al Mosa y tomamos nuestras posiciones defensivas, aproximadamente el 22 de diciembre, al oeste de & quotBulge & quot. Fue entonces cuando el tiempo se despejó y la fuerza aérea pudo despegar. Los cazabombarderos podrían comenzar a ametrallar y bombardear el avance alemán. Cuando estábamos en el río Mosa, fuimos testigos de lo que parecían cientos de aviones de carga C-47 pasando por encima, y ​​resultó que iban a Bastogne para dejar caer suministros muy necesarios, médicos, municiones y todo lo demás que estaban. quedando sin. Fue todo un espectáculo. Recuerdo que el trueno fue tan fuerte que casi hizo temblar el suelo cuando esos aviones pasaban por encima, porque no estaban muy altos.

Para el 22, Bastogne se había convertido en una especie de espina en el costado del avance alemán y exigieron la rendición de todas las tropas en Bastogne. Eso resultó en probablemente la mejor respuesta de la guerra cuando el general Anthony McAuliffe les dijo "¡Locos!" Y la 101a lucha.

Después de que la fuerza aérea comenzó a tomar el aire y bombardear y ametrallar, la penetración alemana comenzó a detenerse. Avanzaron hasta Celes, que estaba a unas 50 millas de donde había comenzado el ataque, y esa fue la penetración más profunda que hicieron.

Cuando Hitler se dio cuenta de que su ataque se había estancado, Bastogne se convirtió aún más en una espina clavada en su costado. El día 26, había ordenado un asedio total para tomar la ciudad de Bastogne. El día 26, el día después de Navidad, se nos ordenó salir de nuestras posiciones defensivas. Nos habían apostado allí para defender esa zona, y en particular el puente del río Mosa por el que habíamos pasado, y se suponía que éramos los últimos en cruzar el puente antes de que los ingenieros lo volaran, si es que llegaba el momento. Afortunadamente no fue así. El día 26, se nos ordenó que bajáramos al suroeste de Bastogne, al sur de Bulge en el área del Tercer Ejército. Los alemanes habían comenzado a trasladar tropas desde la parte norte hacia Bastogne para realizar un gran ataque total.

El Tercer Ejército, el 26, finalmente había abierto un agujero en Bastogne. La 4.a División Blindada del Tercer Ejército del General George Patton creó un corredor para el alivio terrestre en Bastogne el día después de Navidad. Fue en ese momento que el Tercer Ejército decidió realizar un gran contraataque y, al mismo tiempo, los alemanes decidieron que comenzaría su asedio total a la ciudad de Bastogne. El día 30 ambos ataques se encontraron de frente.

En la noche del 29, nuestro escuadrón había sido asignado para vigilar la tienda del Cuartel General del Batallón. Estábamos parados fuera de la tienda y los oficiales estaban llegando y saliendo, y podíamos escuchar bastante bien lo que estaba sucediendo dentro de la tienda. Después de todo, era solo una pared de lona. Oímos a un oficial decir (y aún puedo escucharlo claramente): "¿Se está planeando esto o simplemente nos van a arrojar?". Sabíamos que nuestro bautismo de fuego no estaba lejos.

Bueno, en la mañana del día 30, antes del amanecer, nos trasladamos de nuestra zona de vivac al pequeño pueblo de Ramagne. Condujimos a través de ese pequeño pueblo y comenzamos a subir un campo donde nuestros vehículos se dispersaron, desmontamos y entramos en nuestra formación de ataque. Nuestro pelotón era el pelotón líder esa mañana, y comenzamos a subir por la colina y lo que vimos cuando llegamos a la cima de la colina fue un gran campo ancho que conducía, oh, tal vez alrededor de la mitad a tres cuartos de un milla abajo hacia otro pequeño pueblo.

Nuestro ataque fue en conjunto con la 87 División y teníamos a la 17 División Aerotransportada como respaldo. El resto del ataque del Tercer Ejército fue la 30ª División, la 26ª División, la 35ª División y, por supuesto, la 4ª Blindada, que ya había hecho ese agujero en Bastogne.

Bueno, habíamos bajado por ese campo abierto hacia esa otra aldea, tal vez 250 o 300 yardas, no estoy seguro, cuando sufrimos un ataque de mortero y fuego de tanque y golpeamos el suelo, la nieve en ese punto. Hacía mucho frío y había mucha nieve en el suelo, y comenzamos a gatear. En el ataque de mortero, uno de los hombres de nuestro escuadrón no estaba demasiado lejos de mí. Un proyectil de mortero aterrizó junto a él. Su cuerpo voló por el aire y aterrizó encima de mí. Había varios muertos a mi alrededor y recuerdo mirar hacia atrás a la línea de la cresta para ver si uno de los tanques se acercaba a ayudarnos. Los tanques que habían pasado por la cresta ya habían sido derribados y estaban ardiendo, por lo que no obtuvimos ayuda allí.

Nos quedamos en ese campo todo el día. No había apoyo de artillería y no iban a llegar más tanques por esa colina. La única ayuda que recibimos durante todo el día fue un vuelo de cazabombarderos que se acercó y bombardeó el pueblo delante de nosotros y arrojó napalm en algunos pajar. Se fueron volando y ese fue el final de todo. Finalmente, al anochecer, llegó la orden de retroceder y, por supuesto, tan pronto como comenzamos a movernos, nos encontramos con otro bombardeo de morteros y sufrimos varias bajas más mientras intentamos volver a cruzar la línea de la cresta.

Nos reunimos nuevamente en la oscuridad, nos mudamos a un área diferente y reanudamos el ataque a la mañana siguiente, en lo que se llama el Valle de Rechrival. Al final del día habíamos despejado la aldea de Rechrival, expulsando a los alemanes de ella, y apenas estábamos comenzando a excavar en el borde de la aldea junto con nuestros tanques. Una táctica favorita de los alemanes era ceder terreno y luego, antes de que pudiéramos establecer nuestras defensas, contraatacaban, así que esperábamos un contraataque y lo conseguimos.

No estaba cavado muy lejos. Algunos de ustedes recordarán esto, llamado la herramienta de afianzamiento del problema del gobierno. Si puede imaginarse tratando de cavar en un suelo duro congelado y sólido como una roca con esta cosa para cavar un hoyo lo suficientemente profundo como para meterse y meterse bajo tierra, sabrá el problema que tuvimos. No habíamos llegado muy lejos cuando entró el primer obús de mortero. Probablemente no estaba a 15 yardas de mí y fue un fracaso, no explotó. Casi de inmediato, cinco más entraron con un silbido, todos en un radio de 20 yardas, y ninguno de ellos explotó. Cómo explicas cosas así está más allá de mi comprensión. Uno de los tipos que había entrado había cavado su agujero un poco más profundo que yo, estaba sentado en el borde y uno de estos trapos aterrizó justo en su agujero, justo entre sus piernas. Eso lo asustó aún más de lo que ya estábamos asustados, te lo diré.

Tuvimos que avanzar a través de bosques profundos y nieve hasta las rodillas, con nieve por todos los árboles y, por supuesto, nuestros tanques no podían ir con nosotros, así que tuvimos que limpiarlos nosotros mismos. Decidimos que los artilleros sostuvieran las ametralladoras en sus manos y avanzaran unos 10 metros más o menos. Rociaron todo lo que tenían frente a ellos a medida que avanzaban y el resto de nosotros caminábamos hasta donde estaban y luego repetíamos esta actuación una vez más hasta que atravesábamos el bosque y nuestros tanques podían reunirse con nosotros.

Hacía mucho frío. Una noche hacía tanto frío que teníamos miedo de congelarnos si nos quedábamos en las trincheras, así que nos quedamos de pie toda la noche y nos movimos un poco, pataleamos y déjame decirte cuando oscurezca a las 4 : 20 de la forma en que lo hace ahora y no amanece hasta después de las siete, esa es una noche terriblemente larga. A la mañana siguiente, por supuesto, justo después del amanecer, comenzamos de nuevo el ataque. Nuestras cantimploras estaban congeladas, así que comimos mucha nieve para humedecernos. Nuestras raciones estaban congeladas. Lo único que tuvimos que comer durante varios días fueron barras & quotD & quot, barras de chocolate de alta energía. Muchas veces nuestros abrigos se congelaron por estar mojados con nieve todo el día. Por la noche, la tela simplemente se congelaba. Es un poco difícil envolver eso a tu alrededor para mantenerte caliente.

Permítanme darles algunas estadísticas del informe periódico de nuestro batallón que cubrió el período del 1 al 3 de enero de 1945. Víctimas de personal: oficiales, 1 muerto en combate, 2 heridos. Hombres alistados: 17 muertos en combate, 15 probablemente muertos, 53 heridos, 18 capturados. Sin batalla: congelación, 31 soldados.

Recuerdo que una mañana, uno de los compañeros de nuestro escuadrón se me acercó y me dijo: "Me duelen tanto los pies que no puedo soportarlo más, voy a volver a la estación de socorro". Lo vi hasta después de la guerra, pero resultó que perdió muchos dedos como resultado de eso.

Bueno, después de varios días de esto, limpiamos y recapturamos el área casi hasta la línea defensiva de la 101st Airborne. En la noche del 11 de enero relevamos a un pelotón de tropas de la 101ª Aerotransportada y nos hicimos cargo de sus trincheras para reanudar el ataque a la mañana siguiente. Llegamos a Bertogne y echamos a los alemanes de sus trincheras. En el borde de Bertogne, después de un tiroteo, había un pajar cerca al que había prendido fuego un obús de un tanque. Todos nos reunimos alrededor de ese pajar para tratar de calentarnos, pero me temo que fuimos un objetivo demasiado bueno. Nos encontramos bajo otro bombardeo de morteros. Regresamos a esas trincheras alemanas a toda prisa y nos quedamos allí el resto de la noche.

Avanzamos hacia Houffalize. Houffalize era el objetivo porque el Primer Ejército atacaba al sur desde el perímetro norte de Bulge mientras que el Tercer Ejército atacaba desde el sur. El 16 de enero tomamos el terreno elevado al sur de Houffalize. Limpiamos las casas allí, tomamos algunos prisioneros, y una de nuestras patrullas se encontró con la patrulla del Primer Ejército y efectivamente pellizcó el Bulge, al menos el extremo occidental del mismo. El 16 fue un día de letras rojas para mí, ya que resultó ser mi vigésimo cumpleaños, un cumpleaños que pensé que nunca vería.

Eso no acabó con el Bulge. En ese punto giramos hacia el este y continuamos el ataque hacia la frontera alemana. Capturamos el pueblo de Buret el 21 de enero y en ese momento nos pusieron en reserva. El Bulge fue declarado oficialmente terminado ya que todo el terreno que los aliados tenían antes del ataque alemán había sido recapturado.

Cuando nos pusieron en reserva, conseguimos comida caliente, ropa nueva, nos bañamos por primera vez desde que salimos de Inglaterra, como un mes y no sé cuántos días antes. Recibimos nuestro correo (todas las llamadas de correo importantes) y también el Stars and Stripes, el periódico del ejército. Leímos en el Stars and Stripes que lo que habíamos pasado se llamaba la Batalla de las Ardenas. Esa fue la primera pista que tuvimos de lo que era. En su mayor parte, la infantería no sabía a dónde iban ni qué estaban haciendo ni nada sobre las partes estratégicas de la guerra. Solo fuimos.

Los alemanes habían hecho una apuesta tremenda, que perdieron. Cometieron unas 28 divisiones, unos 500.000 hombres, y sus bajas superaron las 81.000. Habíamos cometido unas 29 divisiones de unos 600.000 hombres y nuestras bajas superaron las 76.000. Nuestro equipo había comenzado con doce hombres y solo éramos cuatro. Nuestra compañía había comenzado con 250 hombres y pueden haber sido 70. La distancia desde nuestro punto de ataque el 30 de diciembre hasta Houffalize, donde el Bulge fue cortado, la distancia en línea recta es de aproximadamente 15 millas. El Tercer Ejército tardó 18 días en recorrer esas 15 millas.

Cada historia debería tener algo de humor, pero maldita sea si puedo encontrar mucho. Sin embargo, hubo un incidente, si no fue gracioso, al menos fue ridículo. Después de unos cinco días de combate, nuestra compañía fue retirada a la reserva, lo que significaba que estábamos a una milla por detrás del frente. Lo suficientemente lejos para que el camión de la cocina pudiera alcanzarnos y darnos una comida caliente y recibimos nuestra importante llamada por correo. Créame, eso es lo que nos hizo seguir adelante más que nada: las cartas de casa.

Estábamos estacionados en un campo abierto y podíamos hacer fogatas, así que teníamos una gran hoguera encendida, tratando de mantenernos calientes. Por supuesto, estabas hirviendo en la parte delantera y muriendo de frío en la parte posterior, pero era mejor que no tener fuego. El capitán había reasignado a uno de los cocineros de la compañía a nuestro escuadrón como fusilero y cuando llegó, trajo dos grandes latas de jugo de piña. Mezcló este jugo de piña con nieve y, para darle el beneficio de la duda, podría llamarlo sorbete. Nos quedamos parados alrededor de este fuego comiendo vasos llenos de sorbete de piña y muriéndonos de frío al mismo tiempo, y nada sabía mejor.

Bueno, supongo que he dicho todo lo que puedo decir. Después de que me dieron de baja en 1946, me interesé en la batalla general y comencé a recopilar algunos libros sobre ella. Si tienes alguna pregunta. Estaré feliz de intentar responderlas y, si no puedo responderlas, llamaré a mis amigos que estaban allí haciendo lo mismo que yo, y tal vez puedan ayudarme.

P. ¿No tuvo más apoyo aéreo del ejército, excepto esa vez después de que rompió el clima?

C.B. Fue la única vez que recuerdo. Más adelante en la guerra tuvimos mucho, pero durante el Bulge esa fue la única vez que recuerdo que vinieron los cazabombarderos.

COMENTARIO. Puedo verificar una parte que mencionaste. El día de Navidad nos despertamos por la mañana. Estábamos en el campo y parecía una vía de tren en el cielo. Los aviones van de ida y los de vuelta van de regreso. Como dices, era ensordecedor y de vez en cuando veías una gran bocanada y uno de esos aviones desaparecía. De vez en cuando veías caer un paracaídas, pero no con demasiada frecuencia. Para verificar lo que dijiste, parece una vía de tren en el cielo, una línea yendo hacia atrás y una línea hacia atrás.

C.B. Sí, hacía tanto frío que había rastros de vapor por todas partes. En cierto modo fue bonito.

C.B. Esto no pertenece al Bulge. Estábamos en la línea de Siegfried cuando esto sucedió. Tenemos un nuevo médico de la compañía, médico de pelotón, y no creo que él quisiera estar al frente, la mayoría de nosotros no. Dijo: "Lo primero que creo que debería hacer es comprobar que todos no tengan pie de trinchera". Así que hizo que nos quitáramos las botas y revisó a todos en busca de pie de trinchera. Hizo una gran lista de personas que tenían pie de trinchera y deberían ser enviadas a la retaguardia. Bueno, la lista era tan grande que no quedaba nadie al frente. Vi a nuestro sargento de pelotón más tarde ese día y le dije "¿qué pasó con los tipos que tenían pie de trinchera?" Y él dijo "Bueno, enviamos al médico a la retaguardia".

COMENTARIO. Cuénteles después su experiencia con los rusos.

C.B. Bueno, no sé si fui uno de los afortunados o los desafortunados. Pasé toda la guerra antes de encontrarnos con el ejército ruso en Austria. Después de conocerlos, los ciudadanos de Austria se alegraron muchísimo de vernos, porque simplemente estaban aterrorizados por el ejército ruso. Habían saqueado y quemado y robado y todo lo demás. Prácticamente vivían de la tierra cuando llegaron. Entonces nos vieron como protectores.

Allí había un hospital alemán, todos los pacientes eran yugoslavos y habían estado luchando del lado de los alemanes contra los comunistas. Los rusos venían a acosar a la gente del hospital, robar suministros, etc. Nos pidieron que les protegiéramos el hospital, y lo hicimos. Nuestro pelotón fue asignado para hacer eso. Teníamos un equipo allí a la vez durante un par de días y luego rotábamos. Cuando llegó nuestro turno, la mayoría de la gente eslava hablaba bien inglés. They had an orderly there that spoke excellent English. He told us they needed some supplies, I can t remember for the life of me what kind of supplies they needed, but he knew where they were. He asked if we could take the vehicle and go get them. At that time I was having fun just driving our half-track, so I said sure I ll take a couple of the guys and you come along and we ll go get your supplies for you.

We drove off, and went to the area where he said they were and when we got out of the vehicle, we were in the midst of a Russian regiment. It was their camp! They immediately surrounded the half-track, the accused us of being Germans in American uniforms and they wanted to see our identification papers. We said "We don t have identification papers, we are Americans." They didn t buy that, and pretty soon a colonel came out. He was a cartoon character, of what a Russian colonel ought to look like. He had a scar on his face, he was big and rugged, and just tough looking. The conversation was kind of hard to deal with because we couldn t speak anything but English. We spoke to the orderly who could speak English and he spoke to one of the Russians who could speak German and he translated to the colonel in Russian, so it took awhile to get this conversation back and forth.

It was getting a little hairy, because they weren t buying our story. One of the fellows said "I know what" and he went to the half track and got a carton of Camels and gave it to the colonel, and said "See we are Americans, see Camel cigarettes." At that point something convinced him that we were. The colonel invited us into his headquarters. He brought out some wine and he toasted Truman and so we toasted Stalin and he toasted General Patton and we toasted one of their generals and pretty soon we were toasting the Golden Gate Bridge and anything we could think of. Not to be out done, being good American citizens, we tried to keep up with them. Then he brought out some food. Food that we hadn t seen, and certainly we didn t think the Russian army had, but it was pretty nice. Pretty soon an accordion player and a guitar player came in and they were playing music. We convinced the colonel to do that Russian dance where you squat down and kick your feet out, and he did! We had quite a party there I ll tell you. I m not sure how I got the half-track back to the hospital. I still don t know until this day.

I do remember that as we were leaving the Russian colonel said he wanted to give us some of their cigarettes, so he asked an orderly, and he brought out a box. We put it in the half-track, said thank you very much and went on our merry way, really merry way. When we got back to the hospital one of the guys said "I guess I ll try one of these things." He about died, I don t know what s in there, but they are not cigarettes. So we gave them to the patients, the Yugoslavia patients that were in the hospital. They were in seventh heaven, they thought that was just tremendous, they thought they were great. That s the way that turned out. It was quite an experience.


How the Battle of the Bulge Got Its Name

O n Dec. 16, 1944, more than 200,000 Germans launched a surprise attack on the Allied troops via the Ardennes, the densely forested area of World War II’s Western Front, bordering eastern Belgium, Luxembourg, and northeast France. What began that day &mdash and what is seen now as Nazi dictator Adolf Hitler’s last attempt to turn the tide in his favor &mdash would become the Battle of the Bulge, in which more U.S. troops fought than any other battle in the war’s European theater.

As maps were released of the Allied lines, it was easy to notice a strange shape: a bump, which some experts have described as about 50 miles wide and 70 miles deep, where the German offensive had pushed the line back. According to Peter Caddick-Adams’ Snow & Steel: The Battle of the Bulge, 1944-45, American war correspondent Larry Newman was shown such maps by Gen. George Patton, and knew he’d have to communicate the development to readers.

The word “salient” &mdash meaning something that projects out &mdash had been used during World War I to describe the arc shape caused by a German assault on the Belgian city of Ypres. Some outlets like the Topeka Daily Capital were referring to the 1944 news with the same word, calling the shape the “Nazi’s Salient Into Belgium.” But Newman wanted to think up something less formal. The solution: it was a “bulge.”

los Estrellas y rayas newspaper picked up Newman’s technology, and by mid-January in 1945, newspapers like the Baltimore News-Post were proclaiming “Germans Flee Bulge” as the Americans surprised the Germans back.

However, that’s not the turning point most talked about when the Battle of the Bulge is remembered.

The most famous story came in the walk-up to Christmas. The Americans refused to surrender to the Germans in the town of Bastogne, with American commander Brigadier General Anthony McAuliffe offering a memorable response to the German suggestion that the fight might be over, as TIME reported in the Jan. 8, 1945, issue:

Through the lines on Friday came an enemy envoy carrying a white sheet. He delivered an ultimatum: two hours to decide upon surrender. The alternative: “annihilation by artillery.” The German commander appended a touching appeal to U.S. instincts: “The serious civilian losses caused by this artillery fire would not correspond with the well-known American humanity.”

General McAuliffe did not hesitate. He had been touring the aid stations, had heard the wounded beg him, “Don’t give up on account of us, General Mac.” He sat at a debris-littered desk, printed his reply with formal military courtesy: “To the German Commander&mdashNUTS!&mdashthe American Commander.” So there would be no misinterpretation, an officer translated for the blindfolded German envoy: “It means the same as ‘Go to Hell.'”

The Americans stayed through Dec. 27 to defend the city.

The effort, sometimes called the “Christmas relief” effort, was more of a turning point in terms of morale than military strategy, argues Alex Kershaw, author of The Longest Winter: The Battle of the Bulge and the Epic Story of World War II’s Most Decorated Platoon.

“That’s the story that’s come to dominate, and it became one of the most celebrated moments of the entire war, but the Battle of Bulge wasn’t won through the ‘Christmas relief.’ It was won in the first 48 hours, when small groups of American soldiers stopped [German] strike forces from reaching the Meuse river,” he says. The American soldiers ambushed these tanks on narrow winding roads, causing a traffic jam that slowed down their march and caused a crucial loss in momentum, keeping them from reaching the crucial Belgian city of Antwerp. “Then we had to push the forces back to where they started, so that bitter battle to push the forces back didn’t end until the end of January 1945,” says Kershaw. “Even if the Germans had seized Bastogne, the question was ¿qué sigue? They wouldn&rsquot have been able to get to Antwerp.”

This huge victory came at a huge cost. There were more than 75,000 American casualties, and nearly 20,000 Americans were killed by the time the month-long campaign ended in mid-January.

“They were facing two enemies: the Germans and the weather,” as Kershaw puts it. “They had to hug each other to share body warmth.”

Back then, TIME reported that 1944 was “the climactic year” of the war against Germany. “It was not the last year of that war, as many had predicted and more had hoped. But it was, beyond all reasonable doubt, the last full year.”

British Prime Minister Winston Churchill said the Battle of the Bulge was “undoubtedly the greatest American battle of the war, and will, I believe, be regarded as an ever famous American victory,” in his January 18, 1945, address to the House of Commons.

History has remembered it similarly 75 years later. As Kershaw puts it, “It was the last great battle fought by the U.S. in Western Europe. It was General Patton’s finest hour. It determined the outcome of last six months and sped up the German defeat.”

The war in Europe would end less than six months later, with the German surrender at Reims on May 7, 1945.


Batalla de la protuberancia

In December 1944 and January 1945, the Germans, under the command of Field Marshall von Rundstedt, attempted to mount a definitive counter-offensive against the Allies, with the aim of driving them out of the Ardennes. It became known as the ‘Battle of the Bulge’. The clashes took place in the Belgian province of Luxemburg, in surrounding areas of Luik and Namen, as well as in the Grand Duchy. This, the biggest operation on Belgian soil during World War II, is commemorated in a series of graveyards, monuments, sites and museums, such as Elsenborn Camp, La Gleize, Baugnez 44 and La Roche-en-Ardenne.
In the centre of the historic events is the city of Bastogne, which holds a ‘Nuts Weekend’ every year. It is named for American General McAuliffe’s infamous answer to the German request for surrender, after the city had been surrounded. The Bastogne War Museum occupies a central role in the event, and the Bastogne Barracks is also a popular attraction.


La verdadera razón por la que Hitler lanzó la batalla de las Ardenas

Entre las revelaciones de un nuevo libro: La metanfetamina de cristal era la droga preferida del ejército alemán.

Winston Churchill calificó la Batalla de las Ardenas de la Segunda Guerra Mundial como "la mayor batalla estadounidense de la guerra". Steven Spielberg grabó la terrible experiencia de 6 semanas en la imaginación popular con Band of Brothers, que dramatizó el ataque al pueblo de Foy por tres compañías de la 101a División Aerotransportada, los Screaming Eagles.

Ahora, el historiador militar británico Peter Caddick-Adams se basa en los años que pasó reconstruyendo la batalla épica en su libro recién publicado, Snow and Steel: Battle of the Bulge 1944-45. Hablando desde una base militar británica en Alemania, habla sobre las razones de Hitler para lanzar la ofensiva, por qué la metanfetamina de cristal era la droga preferida de la Wehrmacht y qué lecciones puede enseñarnos la batalla hoy.

¿Cómo obtuvo la batalla su nombre? ¿Qué fue el Bulge?

Para empezar, los soldados no estaban seguros de cómo llamar a la batalla. It was a German penetration into the American lines, which the Americans had then surrounded and eventually sealed off. The word for that in the First World War was "salient." But that sounded too formal, perhaps too British. An American journalist was interviewing George Patton. The journalist needed a unique, American-sounding word that could become shorthand for the battle. And the word "bulge" popped into his mind. It was adopted pretty soon after the battle, and it stuck.

Your interest in the battle began with a schoolboy epiphany. Take us back in time.

I had some friends who restored secondhand military vehicles. One summer in the mid-1970s they invited me to return to the area where the Battle of the Bulge had been fought. We drove in these vehicles, and to make it look right, we put on some khaki, then drove through the little villages of the Ardennes.

I was amazed by the older generation, who came out of their houses and could remember what was by then 30 or so years earlier. You could see by their faces how much it had meant to them. Some of them burst into tears the moment they saw a U.S. jeep.

One farmer led us up a small trail to the top of a hill and showed us where the American and German lines had been. I couldn't see anything, which was somewhat of a disappointment. Then I kicked idly at a stone. It turned out not to be a stone but an entrenching tool. All of a sudden beneath the undergrowth, when I looked, there were cartridges, bits of helmet, canteens—all the debris you'd associate with a battle. When you're a teenager, that makes a huge impression.

You say Hitler's decision to launch the Ardennes offensive was more political than military. How so?

I feel I was breaking new ground by asserting that the decision by Hitler to launch the Ardennes attack—and it's his alone—is a political one rather than a military one. The traditional view is that this is an attempt to turn around the military situation as it was at the end of 1944. (See a World War II time line.)

I came to the conclusion that this is rather Hitler's attempt to reassert his personal political control over the German general staff and the entire Nazi hierarchy. It's a reaction to the von Stauffenberg bomb attempt on his life on the 20th of July, 1944. After that, he hides away. He goes into shock. He doesn't know whom to trust. His health goes downhill. The genesis of Hitler's plans to launch the Bulge is his grappling to retain control of the direction of military affairs and prove to the Third Reich that he's still the man at the top.

A fascinating section in your book explains the mythological and cultural significance of forests to the German psyche. How did the Ardennes campaign fit into this?

Again, I think I was breaking new ground here. I wondered why Hitler had specifically chosen the Ardennes. It's his plan, and everything about it had to have significance. Therefore, I wondered if there was more to the Ardennes than simply a region where the Allies were weak. I went back to Hitler's pronouncements, his beliefs, and his fascination with Wagner. In Wagner, a huge amount of the action takes place in woods and forests. This taps into the old Nordic beliefs and gods—that woods are a place of testing for human beings.

If you look at the whole Nazi creed, the false religion that Hitler and the SS created, woods and forests crop up time after time. Even the code name for the offensive, Herbstnebel—Autumn Mist—has all sorts of Wagnerian connotations. Wagner uses mist or smoke to announce the arrival of evil. So it was no accident that the attack against the Americans was launched from large forests, in heavy fog.

Hitler had a very low opinion of the Americans as a fighting force. ¿Por qué?

Hitler thought the Americans were a mongrel force made up of all sorts of different nations. But that's a blatant misreading of history. For a start, Germany itself is a mixture of all sorts of different nations. Huge numbers of Americans who went to fight in the Ardennes in 1944 had also come originally from Germany. He also overlooks that so many great American figures were originally German. Eisenhower originally came from the Saarland. Pershing, the American general in World War I, is a German name.

All Hitler's knowledge of the United States is from reading cowboy books written by a charlatan writer called Karl May, who'd never actually been to the United States. So Hitler is remarkably ill-equipped to make these sweeping generalizations about the Americans—particularly about their ability to mass manufacture, which is one of the things that bring about his downfall. The Germans are going into battle barely better equipped than they were in 1914, with upwards of 50,000 horses. By contrast, the Americans are fully mechanized.

A figure who strides out of the pages of the book is the cigar-chomping American general, Patton. In what ways did he typify the American character—and fighting tactics?

It's difficult to discuss the Bulge without referring to George Patton, with his cigars and trademark pearl-handled revolvers. He is so American, from a British point of view. What do I mean by that?

Well, he had unbounded confidence. And, I think, one thing that marks out successful captains in history is a superb confidence that almost borders on arrogance. That's something Patton has. He would always say that a perfect plan is not as good as an imperfect plan that's executed violently and immediately.

One of the key aspects of the battle is the speed with which he can reorientate his Third Army, which is to the south of the Bulge, and get them to counterattack the Germans by moving north. To turn a whole army around on its axis by 90 degrees and move north in the middle of winter at almost no notice is almost unheard of.

But Patton achieves this within a couple of days—much to the amazement of the Germans and even more to the amazement of his fellow Allies. He says he will do it. Most people don't believe he can. Yet, my goodness me, he delivers, and delivers in spades.

On the other side, one of the most compelling characters is the German Panzer commander, Joachim Peiper. He was nasty bit of work, wasn't he?

Joachim Peiper was a 28-year-old true believer in the Nazi faith. His whole life had been acted out in the shadow of Hitler and the Third Reich. He'd come to prominence early. He was a colonel in the Waffen SS and worked as an adjutant to Himmler. He was involved in a whole series of war crimes on the eastern front, where he taught his men to regard Russian lives as being worth nothing.

He and his men bring this mentality to the western front when they fight in the Bulge in 1944, and it's they who perpetrate the famous massacre just outside the town of Malmedy.

I also wanted to try and strip the gloss off Joachim Peiper as a brilliant military commander. One of the points I make in the book is that he had passed his best in a military sense. His performance wasn't nearly as good as he claimed it to be. When I went back through the records, I found he'd lied about the progress he'd made during the Battle of the Bulge.

One of the things that most surprised me was your contention that the use of crystal meth was widespread in the German army.

The Germans routinely encouraged their soldiers to take what we would now call crystal meth before battle. It would whip them up into a fury and may explain some of the excesses they committed. It's a way of motivating scared young men. And some of the Germans are very young indeed. I found lots of evidence of 16-year-olds being put into uniform and sent into battle.

So I think you're reaching for every possible technique to exaggerate your soldiers' combat performance. This wasn't just an SS thing. The German army was not below stooping to use drugs to increase its soldiers' effectiveness on the battlefield.

What are the most important lessons, militarily and personally, you took away from studying the battle?

Writing military history is fascinating because you never end up where you think you will. One of the things I took away was how much the Allies deluded themselves as to the situation of their opponents—how much they believed, because they wanted to believe, that the Germans were a spent force. The Battle of the Bulge proved exactly the opposite. And we do this time and time again. We under-appreciate the effectiveness of our opponents even today.

Personally speaking, I was fascinated and humbled by the resilience of the soldiers, particularly the Americans, I met, whether personally or through their letters and diaries. I have seen action in combat zones myself. But I could have no conception of the horrific, freezing conditions that the American soldiers coped with and overcame.

What I took away is that soldiering is not about planning. It's all about how you react when something goes wrong, when the wheel comes off—how quickly you can turn things around, how resilient and deep your resolve is. That was demonstrated in spades by the U.S. Army at the Bulge. And that is deeply humbling and very instructive.

How many Bulge veterans are alive today?

There are precious few. Of the several hundred thousand that took part in the Battle of the Bulge, only a couple of thousand are now left with us. Most of those are fading fast, which is one of the reasons I wanted to write the book for the 70th anniversary. I knew that if I left it any longer, there'd be no one left around to say, "Yes, that's how it was," or "No, the author's talking a load of rubbish." [Laughs] I wanted to write it as a tribute to those who'd fought in the campaign, while there were still some of them left alive to appreciate my comments.

Simon Worrall curates Book Talk. Follow him on Twitter or at simonworrallauthor.com.

Correction: An earlier version of this story incorrectly stated that the Battle of the Bulge lasted 14-months. The story has been changed to reflect the correct duration, which is 6-weeks.


Eisenhower Came Out of Retirement to Denounce the Movie “Battle of the Bulge”

One of the most beloved war stories ever filmed is that of HBO’s “Band of Brothers” (2001), based on Stephen Ambrose’ 1992 book by the same name. Now, the series was meticulously researched, and not only were military experts consulted on everything from uniforms to hatches to bullets, but the men of Easy Company were there virtually every step of the way.

Look carefully at the scene of Dutch liberation – Edward “Babe” Heffron, E Company veteran, has a cameo as an old man drinking wine at a table.

When Major Dick Winters died a few years ago, Tom Hanks did an interview about him after his service. He related how when initially talking to Winters, Hanks told him that in the best of movies you can hope for maybe twelve percent accuracy. In this case, we were going for seventeen, Hanks said he told the veteran officer.

When the film finally came out, most of the veterans were satisfied, but a number of them pointed out some glaring errors in memoirs they wrote after the series had been out for a time. Still, virtually all of them were satisfied that the overall result depicted their personalities, the events and the sight and sounds accurately enough.

Now, imagine if, after the preview of the first couple of episodes, Dick Winters and the other survivors of E Company had organized a press interview and said something like “We totally disavow this series – it is nothing like what we experienced, and it is a poor excuse for a film.” Virtually no one would have watched it, and the series wouldn’t have the shelf life that it has today as one of the greatest depictions of WWII ever filmed.

That is exactly what happened in 1965 when the movie “The Battle of the Bulge” was released, but instead of a major, the SUPREME ALLIED COMMANDER IN EUROPE and 34 th President of the United States, Dwight D. Eisenhower came out of retirement to denounce the film as “historically inaccurate”. Eisenhower and others (veterans and critics both) criticized virtually everything about the film, from its setting to its equipment to its time-line.

SHAEF commander Gen. Eisenhower walks by an overturned Tiger II. The overlapping, non-interleaved steel-rim roadwheel arrangement is visible.

Even if you don’t know anything about WWII, the film is sub-par. Even taking into account the film making style of the time, the dialogue is stilted, the battle scenes are contrived and very obviously choreographed (there are so many men getting hit by bullets or shrapnel, stopping in their tracks with their hands to their chests or stomachs,without blood, and slowly falling to the ground. If I had a dollar for each one, I would be rich.

It’s clear that the film-makers had no conception of what actual combat was like, and what’s worse, it seems obvious that what technical advisers they did have must have been ignored on this point, if they were consulted at all.

The main technical adviser was an ex-Wehrmacht colonel, Meinrad von Lauchert, and perhaps the film reflects that, spending as much or more time on the Germans than on the Americans. In what is perhaps the best or most memorable scene in the movie, Robert Shaw, who is playing a fictional character of SS Panzer leader Jochen Peiper, leads his despondent men in a rousing version of the “Panzer Lied”, the Wehrmacht tank branches’ fight song. That scene lasts about five minutes – the film is 167 minutes long.

What are some of the inaccuracies in the film?

First, the tanks. The battle involved thousands of tanks and armored vehicles on both sides. On screen, one can’t realistically show that – especially in 1965 before CGI, but enough tanks could be on screen at one time to give the impression of strength. Problem is, most of the tanks are American M-47 Patton tanks that were not produced until…six years después SEGUNDA GUERRA MUNDIAL.

Which means, among other things, that the Germans didn’t have any, but in the film, the German “Tigers” are painted Pattons. There was not even an attempt to use wood to alter their shape. A German insignia was simply slapped on American tanks.

M47 Patton tank in service with the Bundeswehr, 1960.

Secondly – there is virtually no snow. The movie was filmed on the plains of Spain. Of course, the Bulge was fought in December/January 1944-5, in one of the worst winters on record, so there was snow everywhere.

Not in Spain. What “snow” is on film is spray painted on the ground. Also, there are very few trees, except for a couple of scenes. The Battle of the Bulge took place entirely in the Ardennes Forest. Basta de charla.

U.S. infantrymen of the 9th Infantry Regiment, 2nd Infantry Division, First U.S. Army, crouch in a snow-filled ditch, taking shelter from a German artillery barrage during the Battle of Heartbreak Crossroads in the Krinkelter woods on 14 December 1944.

When Henry Fonda takes to the air to scout German positions, again they are in the desert looking surroundings of Spain, but “snowflakes” swirl around the plane. Furthermore, he is flying in a Cessna L-19 Bird Dog, which was not made until the 1950’s.

In the intro to the film, the narrator states that British Field Marshal Montgomery’s Eighth Army is in the north (of the Bulge) and Patton’s Third Army is to the south.

Some points: Firstly, Montgomery commanded the 21 st Army Group, not just an army. Second: the Eighth Army was fighting in Italy, not northern Europe. Third, the narration implies that Patton’s Third Army was the sole US army to the south of the Bulge. Again, Third Army was just part of the total US force in northern Europe.

General Omar Bradley, General Dwight Eisenhower, and General George Patton, all graduates of West Point, survey war damage in Bastogne, Belgium

Never mentioned is the fact that Eisenhower gave command of the US forces on the north shoulder of the Bulge to Montgomery. Not a popular move among US troops at the time, but a historical fact which the film overlooks.

Towards the end of the film, the German spearhead approaches a huge US fuel depot, which Henry Fonda and others blow up in their faces. In the film, it seems that if the Germans do not capture this one particular depot, their drive is over. This was not the case.

Yes, the Germans were low on fuel, and the movie accurately depicts this, but they never had in mind one particular depot, and did not generally know where the American supplies were kept – they were hoping to overrun them in the course of the battle.

Soldiers of the 161st Chemical Smoke Generating Company, U.S. Third Army, move a barrel of oil in preparation to refilling an M-2 smoke generator, which spews forth a heavy cloud of white smoke. These men are engaged in laying a smoke screen to cover bridge building activities across the Saar River near Wallerfangen, Germany, December 1944

After Eisenhower’s talk, the producers of the film came out to defend it, stating that they wanted to capture the feeling of the battle, not its actual moments. Critics, while generally panning the film, agreed that it was made for younger audiences, who may not have known much about the battle twenty years later, and who wanted “action”.


Where Did The Battle of the Bulge Take Place? - Historia

100,000 men
440+ tanks
440+ other tracked AFV
Aircraft: 2,400
Total: 500,000 men

Casualties and Deaths americano
89,500
(19,000 killed,
47,500 wounded,
23,000 captured or missing)

As even those with a passing knowledge of history will be aware of, there were scores of major battles fought during World War II. These battles raged across several continents. The battles were waged fiercely because winning one, single battle had the potential to shape the course of the war in a particular theater. In some cases, winning a battle could lead to changing the direction of the entire war.

The Battle of the Bulge was the only counteroffensive ordered by Hitler. The goal of this battle was to force the Allies into a position to sue for peace. In essence, this particular battle was sought by Hitler to be the ultimate game changer. He wanted the outcome of the battle to lead to the end of the war. As history shows us, Hitler and Germany did not succeed in their gambit. To some degree, the outcome of the battle may even have emboldened the Allies to continue to press forward and defeat the Axis powers.

Response to the D-Day Invasion

The Battle of the Bulge took place between December 16, 1944 and January 25, 1945. To a certain extent, it can be considered a response to an even more important battle that had impacted Germany in a devastating manner

Among the greatest and most important battles of World War II was the Allied invasion of Normandy, France. The invasion was known as the D-Day invasion and it led to the liberation of France and a major change in the tide of the war.

Hitler and the German army certainly were not ready to concede the war. Therefore, plans were set in motion to launch a counteroffensive that had as its goal a complete change in the tide of the war in the favor of Germany. The counteroffensive was launched on December 16 at the height of a very harsh winter. The attack by Germany would stretch through the Ardennes Mountains, which was located along the forests of Western Front in Belgium, and France and Luxembourg.

The Troops Stationed in the Region

About four divisions of Allied troops were stationed in this forest region. The troops were there primarily for rest, as the 75 mile stretch of forest was not considered for a high probability of battle. There were no roads. It was densely populated and the winter conditions were very harsh. That said, the region was not without strategic value. Pushing through the troops could help Germany eventually reach the English Channel which could have led an outright ground invasion of Great Britain.

The German Army saw this as an opportunity for an easy victory and believed that the tide of the war could be swayed by such a victory. A massive offensive was set in motion where 200,000 German troops along with 1,000 tanks invaded the area, seeking to overtake the battle weary soldiers by surprise.

The Strategic Value of the Battle of the Bulge

The goal of the German Army was not to merely defeat the Allied troops located in the forests. The goal was also to break the Allied front lines that were protecting the Western Front. Maps of the Allied troops made them appear to bulge outwards and this colloquialism would contribute to the eventual nickname of the events that unfolded as the Battle of the Bulge. Splitting the American and British troops would have been a huge victory for Germany.

The German troops were successful in their first day of battle and were able to greatly flummox the Allied troops. Germany’s brief victory was critical from a strategic perspective. The American front was broken and splintered after the first day of fighting. Major crossroads were captured and the Germany army was able to position itself so that it could continue an unabated forward march into the more populated areas of Belgium and France. Again, the Army felt it could once again reposition itself in such a way it could eventually overtake large segments of Western Europe.

Much of the civilian population was terrified of the German advance because they well remembered the devastation the German troops brought forth during successful invasions of 1940. The situation on the ground, however, had changed dramatically in 1945 and the German army was facing much tenacious opposition than it had in 1940.

The American Troops Go on the Offensive

The American troops did suffer major losses during the early days of the battle. However, the troops were able to hold off the German advance long enough so that reinforcements were able to reach the region by December 26. The goal of the German troops was to reach the Meuse River. They were stopped before they could actually reach it.

Also, on December 26, reinforcements reached the besieged American soldiers at Bastogne. The German attack did take many American casualties, but it was going to achieve its goals. In fact, when the full American reinforcements did reach the region, the German troops began to suffer massive losses. At the end of the Battle of the Bulge, 80,000+ American troops had been killed, but well over 100,000 German casualties had been suffered. At one point it did look bleak and the assumption was the German Army would come out of the Battle of the Bulge victorious. The main reason they did not was because the American troops were able to fight gallantly and prevent the onward march of the Germans before they reached their strategic goals.

To a great extent, the fighting spirit of the American troops along with the British helped prevent the tide of the war from changing. Instead, the events were a bitter loss for Hitler and a very demoralizing one. For the Allied troops, a great psychological and tactical victory was gained.

The Losses for Germany

Germany endured devastating losses. In addition to the massive casualties, the German reserves were no more, the aerial warfare wing of the German troops was equally devastated and the German Western Front Line soldiers were pushed even further back. In a very short time after this battle, the war would be over and Germany would be defeated.


December 16, 1944

In a quick glance at the situation maps from October to December 1944 the eye is drawn to an area with few unit symbols along the Allied and German front lines in the Ardennes. During the autumn of 1944, the American front line was typically held by four or fewer divisions. The December 16th situation map shows the front line in this sector thinly held by the U.S. Army VIII Corps comprised of the 106th Infantry Division, 28th Infantry Division, the reduced 9th Armored Division, and the 4th Infantry Division arrayed from north to south. The VIII Corps headquarters was located in Bastogne. The VIII Corps was holding the southern edge of the U.S. First Army front lines adjacent to the U.S. Third Army. Also notice that throughout the autumn until December 15, the maps show a similarly small number of German infantry divisions behind the Siegfried Line opposing VIII Corps. By 12:00pm on the first day of the attack, December 16, there were twice as many German divisions, including two panzer divisions, identified in the sector moving against VIII Corps. During the next four weeks the situation maps show many interesting developments as the battle progressed.

December 18, 1944

Two distinct German advances appear. One in the north and one in the center of the sector. The northern advance is along the edge of VIII Corps' area of operations adjoining V Corps. The advance in the sector's center is pointed at VIII Corps' headquarters in Bastogne.

December 19, 1944

The German drive towards Bastogne has almost reached the town while the VIII Corps headquarters has relocated to Neufchateau. Notice that the 101st Airborne Division is shown in Bastogne and the 82nd Airborne Division has moved to blunt the northern German advance.

December 21, 1944

The German main advance through the center of the Ardennes sector has moved in a narrow corridor northwest to Marche after bypassing Bastogne. The 84th Infantry Division has moved to block the German northwestern advance.

December 23, 1944

Bastogne's envelopment begins as the German main advance widens and moves north and south of the town. However, the 4th Armored Division, 10th Armored Division, 26th Infantry Division, and the 80th Infantry Division from General Patton's Third Army have moved against the southern flank of the German main advance.

December 25, 1944

The 101st Airborne Division is shown as encircled in Bastogne with three German infantry division and one panzer division deployed around the town. The distinct bulge in the American front lines that gave the battle its name has formed.

December 27, 1944

The encirclement of Bastogne is broken as the 4th Armored Division moves up from the south. With American units pushing from the north and south, the German advance stops and bulge is contained.

January 1, 1945

The reinforced British 6th Airborne and 53rd Infantry Division are shown moving against the western tip of the German advance. Notice that some German units that were identified in the bulge on earlier maps have begun to be listed as Unlocated in a box on the right portion of the map near Frankfurt.

January 3, 1945

Three German Panzer divisions are shown withdrawing from the front lines toward the interior of the bulge.

January 15, 1945

As the bulge is further reduced, notice the nine German divisions concentrated in western tip of the bulge.

January 18, 1945

The bulge caused by the German advance has been reduced to a slight curve in the front lines.


Where Did The Battle of the Bulge Take Place? - Historia


Jagdpanzer 38 Hetzer
– GER | TANK DESTROYER

M4A3E2 Sherman “Jumbo” – USA | TANK

M16 Half-Track / M45 Quadmount – USA | PERSONNEL CARRIER/ANTI-AIRCRAFT

M5 3-inch Gun – USA | ANTI-TANK GUN

M5A1 13 ton High-Speed Tractor – USA | ARTILLERY TRACTOR

M8 Scott – USA | HOWITZER MOTOR CARRIAGE

After the breakout from Normandy at the end of July 1944, and the Allied landings in southern France on August 15th, 1944, the Allies advanced toward Germany’s borders very quickly. But then a rapid thrust into the Netherlands was blocked by recovering German forces, compelling the Allies to retreat out of Holland. The British slowly retook the Scheldt estuary to allow use of the key port of Antwerp. Canadians advanced a second time into the Netherlands in hard winter fighting. American and French armies attacked the fortified Siegfried Line and Metz farther south, while other Americans bogged down in close and bloody fighting in the Huertgen Forest. The nearby Ardennes Forest, where Americans had fought Germans in WWI in 1918, looked to be a quiet sector. It soon turned into a bloody battle zone when the German Army launched a surprise counterattack.

The Battle of the Bulge, named for the bulge in American lines created by the German attack, is also known as the Ardennes Offensive. It was the last major German offensive campaign on the Western Front during World War II. It took place from December 16th, 1944 to January 25th, 1945. It was launched through the densely forested Ardennes region of eastern Belgium, northeast France, and Luxembourg. The offensive was intended to stop Allied use of the Belgian port of Antwerp and to split the Allied lines, allowing the Germans to divide the Allied armies and stave off looming defeat for a little while longer. If the attack were to succeed in capturing Antwerp, four complete armies would be trapped without supplies behind German lines. Unfortunately for German ambitions, they did not have the tanks, aircraft, fuel or offensive punch left to even reach Antwerp. Still, many men would die trying while others died to stop them, then force defeat on the Nazi regime.

American forces bore the brunt of the attack and incurred their highest casualties of any operation during the war. The battle also severely depleted Germany’s armored forces and all but eliminated the last of its air forces (Luftwaffe). The Germans’ initial attack involved 410,000 men just over 1,400 tanks, tank destroyers, and assault guns 2,600 artillery pieces 1,600 anti-tank guns and over 1,000 combat aircraft. Around 98,000 Germans were killed, missing, wounded in action, or captured. For the Americans, out of a peak of 610,000 troops, 89,000 became casualties. Over 19,000 were killed. The “Bulge” was one of the largest and bloodiest single battle fought by the United States in World War II and the third-deadliest campaign in American history (behind the Battle of Normandy 1st, and the Meuse–Argonne offensive that was a major part of the final Allied offensive of World War I that stretched along the entire Western Front).

During World War II, most U.S. black soldiers in Europe still served only in maintenance or service positions, or in segregated units, although a black combat division saw extensive action against the Japanese in Burma. Because of troop shortages during the Battle of the Bulge, Eisenhower decided to integrate the service for the first time. This was an important step toward a desegregated United States military, although that did not formally take place until after the war ended. More than 2,000 black soldiers volunteered to carry rifles and go to the front. Others served a vital role as drivers of supply trucks that ran 24 hours a day in the “Red Ball Express.” The 761st tank battalion was the first African American tank battalion to see combat in World War II. The “Black Panthers” received nearly 400 combat decorations, fighting in France, in Belgium during the Bulge, and ending the war in south Germany and Austria.

The American Heritage Museum at the Collings Foundation featuring the Jacques M. Littlefield Collection explores major conflicts ranging from the Revolutionary War until today. Visitors discover and interact with our American heritage through the history, the changing technology, and the Human Impact of America’s fight to preserve the freedom we all hold dear.

American Heritage Museum
568 Main Street
Hudson, MA 01749

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