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Los rusos detienen el avance alemán en una batalla decisiva en Kursk

Los rusos detienen el avance alemán en una batalla decisiva en Kursk

El 12 de julio de 1943, tiene lugar uno de los mayores enfrentamientos de armaduras en la historia militar cuando la ofensiva alemana contra la fortificación rusa en Kursk, un centro ferroviario e industrial ruso, se detiene en una batalla devastadora, que marca el punto de inflexión en el este. Frente a favor de los rusos.

Los alemanes habían sido expulsados ​​de Kursk, un centro de comunicaciones clave entre el norte y el sur, en febrero. En marzo, los rusos habían creado un saliente, una fortificación defensiva, justo al oeste de Kursk para evitar otro intento de los alemanes de avanzar más al sur en Rusia. En junio, los invasores alemanes lanzaron un ataque aéreo contra Kursk; En el terreno, se lanzó la Operación Cottbus, aparentemente dedicada a destruir la actividad partisana rusa, pero en realidad resultó en la matanza masiva de civiles rusos, entre los que se habían estado escondiendo combatientes partisanos soviéticos. Los rusos respondieron con ataques aéreos contra las formaciones de tropas alemanas.

En julio, Hitler se dio cuenta de que la ruptura de la resistencia rusa en Kursk era esencial para perseguir sus objetivos en la Rusia soviética y la defensa de la Gran Alemania, es decir, el territorio ocupado por los alemanes fuera de las fronteras alemanas de antes de la guerra. "Este día, participarán en una ofensiva de tal importancia que todo el futuro de la guerra puede depender de su resultado", anunció Hitler a sus soldados el 4 de julio. Pero el 5 de julio, los rusos le quitaron la alfombra. bajo la ofensiva de Hitler lanzando su propio bombardeo de artillería. Los alemanes contraatacaron y comenzó la batalla de tanques más grande de la historia: entre los dos asaltantes, se desplegaron 6.000 tanques. El 12 de julio, 900 tanques rusos se enfrentaron con 900 alemanes (incluidos sus tanques Tiger superiores) en Prokhorovka, el enfrentamiento más serio de la Batalla de Kursk. Cuando todo terminó, 300 tanques alemanes, e incluso más rusos, estaban esparcidos por el campo de batalla. "La tierra estaba negra y chamuscada con tanques como antorchas encendidas", informó un oficial ruso. Pero los rusos habían detenido en seco el avance alemán. La ventaja había pasado a Oriente. La estancia de los alemanes en territorio soviético estaba llegando a su fin.

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La batalla de Kursk

La batalla de Kursk (4 de julio - 20 de julio de 1943) fue una batalla decisiva en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial.

La batalla fue un intento del lado alemán de pasar a la ofensiva después de la derrota en la Batalla de Stalingrado.

La contraparte soviética, sin embargo, tenía buena inteligencia sobre los preparativos alemanes. , el Ejército Rojo estableció posiciones defensivas profundas y reunió grandes fuerzas en reserva.

La batalla de Kursk fue una de las mayores batallas blindadas y probablemente la batalla aérea de la historia que provocó la mayor pérdida en un solo día.

La famosa tripulación del tanque en Prokhorovka fue parte de la Batalla de Kursk. Las fuerzas alemanas no pudieron atravesar las líneas soviéticas y finalmente hicieron que las fuerzas soviéticas contraatacaran.

El lado alemán nombró la batalla como "Operación Ciudadela", mientras que el lado soviético, tenía dos nombres para ella: "Operación Kutuzov" para la defensiva y "Operación Polkovodets Rumjantsev" para la ofensiva.

La Batalla de Kursk fue la última gran ofensiva alemana en el Frente Oriental, después de Kursk, la iniciativa pasó al Ejército Rojo.

El plan de batalla soviético y su ejecución fue ejemplar y todavía es un tema de estudio en las escuelas de guerra.

Desde hace 60 años, la historiografía nacional repite estos datos sobre la batalla crucial de Prokhorovka, en el Kursk Bulge: 800 tanques soviéticos contra 700 tanques nazis Pérdidas soviéticas - 300 vehículos Pérdidas nazis - 400. Se ganó una victoria decisiva. El análisis de documentos, sin embargo, revela una imagen algo diferente

La batalla de Kursk, que tuvo lugar hace 60 años, fue una continuación directa de la batalla de Stalingrado.

Después de que el ejército de Paulus fue rodeado con éxito, el comando soviético cometió un grave error y no pudo rodear y eliminar a toda la fuerza nazi en el Don y en el norte del Cáucaso.

El mariscal de campo Manstein, a quien se le había permitido alejarse del Cáucaso, en febrero-marzo de 1943 infligió una aplastante derrota a las fuerzas soviéticas, retomando Jarkov y Belgorod.

Los nazis no tenían suficiente potencia de fuego para Kursk, de ahí el Kursk Bulge, una proyección que se adentra en el frente nazi. Dentro de ese bulto se concentró una poderosa fuerza soviética, y los nazis querían que los soviéticos se vengaran de Stalingrado rodeándolos y derrotándolos.

Después de junio de 1941, los nazis no prepararon ninguna otra operación ofensiva tan a fondo como lo hicieron con la Operación Ciudadela.

Los preparativos continuaron durante casi cuatro meses, las tropas recibieron una cantidad sustancial de hardware y equipo moderno, incluidos tanques Tiger y Panther, cañones autopropulsados ​​Elephant (Ferdinand en terminología soviética), cazas Fw-190, la modificación AT del bombardero Ju-87 , Etcétera.

Los preparativos se hicieron en medio del mayor secreto, pero ese secreto era conocido por todos. El eje del próximo ataque nazi era demasiado obvio.

Los servicios de inteligencia soviéticos simplemente confirmaron los planes nazis.

De modo que las tropas soviéticas prepararon la operación de contraofensiva con la misma minuciosidad. Nunca en toda la Gran Guerra Patriótica nuestro ejército había construido instalaciones defensivas tan fuertes y profundamente estratificadas.

Y, mientras que prácticamente todos los ataques nazis en el período 1941-1942 nos sorprendieron, este fue esperado con impaciencia (si es que este término es aplicable a una batalla implacable).

Además, es un axioma de la ciencia militar que una fuerza atacante debe tener al menos una superioridad cuádruple sobre una fuerza defensora.

En Kursk, en el verano de 1943, los nazis no tenían ninguna superioridad en absoluto. Los Frentes Central y Voronezh soviéticos tenían una superioridad del 20 al 50 por ciento sobre los Grupos Centro y Sur opuestos, mientras que también había todo un frente de reserva: el Frente Estepario, lo que hacía que la superioridad soviética sobre los nazis fuera más del doble. Para colmo, sabíamos exactamente cuándo iba a comenzar la ofensiva nazi.

En tales condiciones, la Operación Ciudadela fue una misión suicida para los nazis, pura y simplemente. Es de destacar que Hitler era muy consciente de eso, pero los generales nazis estaban decididos a vengarse de la humillación de Stalingrado.

La ofensiva comenzó el 5 de julio. Por extraño que sea, el ataque del grupo bajo el mando de Manstein, en el sur, resultó exitoso.

En menos de una semana, un puño blindado de tigres, panteras y elefantes, escoltados por AT Junkers, a pesar de la feroz resistencia de las fuerzas soviéticas, rompió las tres líneas de defensa del frente de Voronezh comandado por el general Vatutin.

Para el 12 de julio, los nazis ganaron profundidad operativa y, por lo tanto, para rectificar la situación, que se estaba volviendo catastrófica, el comando soviético montó un contraataque con los activos y fuerzas del Quinto Ejército de Tanques de la Guardia al mando del general Rotmistrov. Esa fue la histórica batalla de Prokhorovka.

Consistió en una serie de episodios de combate separados, el número total de tanques soviéticos llegó a 660 y los nazis no más de 420. Por lo tanto, Prokhorovka no puede considerarse como la batalla de tanques más grande en la historia de la guerra: incluso en el transcurso de la Batalla de Kursk. hubo enfrentamientos de mayor alcance, mientras que a finales de junio de 1941 más de 1.500 tanques de ambos lados habían estado involucrados en una batalla en el oeste de Ucrania.

En cuanto a las pérdidas, lo cierto es que el bando soviético perdió aproximadamente 500 vehículos mientras que los nazis, unos 200. Por lo tanto, es difícil hablar de victoria aquí, aunque eso se entendió muy bien en ese momento.

Como el propio Rotmistrov recordó más tarde, "cuando se enteró de nuestras pérdidas, Stalin se enfureció: después de todo, según los planes del Alto Mando Supremo, el ejército de tanques estaba diseñado para participar en una contraofensiva, cerca de Jarkov, pero ahora había para ser reconstituido y reforzado.

El comandante supremo decidió destituirme del mando y casi hacerme un consejo de guerra ”. Para analizar la batalla de Prokhorovka, Stalin ordenó la creación de una comisión del Comité de Defensa del Estado, que juzgó la operación como un clásico fracaso.

La victoria de Manstein, sin embargo, resultó vacía. Primero, las pérdidas nazis fueron enormes aunque menores que las pérdidas soviéticas.

No quedaban activos para explotar el éxito. En segundo lugar, el general Model, que atacó el Kursk Bulge desde el norte, avanzando hacia Manstein, quedó irremediablemente atrapado en las líneas de defensa del Frente Central comandado por el general Rokossovsky.

Además, el 12 de julio fue atacado por la retaguardia, cuando las tropas del Frente Occidental soviético comenzaron un avance sobre Orel.

Finalmente, británicos-estadounidenses. las tropas desembarcaron en Sicilia y Hitler entró en pánico. El curso posterior de la guerra demostró que los aliados no tenían ninguna posibilidad en el frente italiano, pero en julio de 1943, Hitler ordenó que las tropas fueran redistribuidas desde el frente oriental a Italia. El 17 de julio, Manstein comenzó a retirarse. Los nazis "lograron una derrota", demostrando que seguían siendo combatientes superiores, mientras que los soviéticos "sufrieron una victoria", ya que la batalla había sido desesperada desde el principio para los nazis.

Todo podría haber sido diferente en Kursk si los nazis no hubieran atacado en la base del bulto, donde las fuerzas soviéticas los esperaban, sino de frente, donde prácticamente no había líneas defensivas. En ese caso, habrían alcanzado las posiciones de servicio de retaguardia tanto del Frente Central como del Frente Voronezh en el segundo día de la operación.

Eso era lo que quería hacer Manstein, y el mariscal Zhukov reconoció el peligro después de la guerra. Hitler también se inclinó a apoyar ese plan.

Pero al ser productos de la escuela militar clásica prusiana, los generales de la Wehrmacht se negaron a romper los cánones. Hicieron todo "correctamente". Y perdido.

Después de eso, los nazis, habiendo perdido sus unidades de élite, no pudieron atacar con éxito hasta el final de la guerra, mientras que los soviéticos dieron otro paso hacia la victoria, pagando una vez más un precio exorbitante por ello.

Batalla de Kursk: Frente Oriental 1943

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Duración de la batalla

La ofensiva

Los rusos sabían que los alemanes atacarían con una gran cantidad de tanques. Por lo tanto, equiparon sus posiciones con abundantes armas antitanques y construyeron campos de minas. Los rusos expandieron rápidamente sus defensas a seis cinturones defensivos. Las tropas móviles se mantuvieron inicialmente en reserva. Mientras tanto, los grupos partidistas obstaculizaron constantemente los suministros alemanes.

Según los planes originales, los alemanes atacarían en mayo. Hitler, sin embargo, insistió en que el ataque se retrasara hasta que sus nuevas armas maravillosas estuvieran listas: los tanques Panther y Elefant. El 2 de julio de 1943, Hitler anunció que la ofensiva comenzaría el 5 de julio. La mayoría de los generales alemanes pensaron que el ataque debería haber tenido lugar mucho antes, porque el reconocimiento aéreo había revelado lo que les esperaba. Los generales también temían que, con el tiempo, se necesitarían tropas para combatir una invasión en el Mediterráneo. Los rusos sospecharon que el ataque tendría lugar entre el 3 y el 6 de julio. El 4 de julio, cuando vieron a los alemanes comenzar a quitar sus alambres de púas y minas, el general Rokossovski dio la orden de disparar contra los alemanes con aviones y artillería. Los alemanes también empezaron a contraatacar.


2. La Primera Guerra Mundial cambió su suerte

En 1915, Zhukov fue reclutado en un regimiento de caballería.

Zhukov en 1916. (Crédito de la imagen: dominio público).

El frente oriental se caracterizó menos por la guerra de trincheras estática que el oeste, y el soldado de 19 años pudo demostrar su valía como un excelente soldado en el ejército del zar Nicolás. Ganó la Cruz de San Jorge no una sino dos veces por su extraordinaria valentía en el campo de batalla, y fue ascendido a suboficial.


RIELPOLITIK

& # 8220 & # 8230 Las autoridades militares estadounidenses también han advertido que la costa este de Estados Unidos podría ser el área elegida para un ataque a ciegas por algún tipo de bomba voladora. Se llamaba V-3 alemán. Para ser específicos, este dispositivo se basa en el principio de la explosión de los núcleos de los átomos en el hidrógeno pesado derivado del agua pesada & # 8221:

(Fue una bomba atómica nazi utilizada en 1943 contra las tropas rusas en Kursk)
En el invierno y la primavera de 1943, tras su terrible derrota en Stalingrado, claramente superados en número y perdiendo la iniciativa en el frente oriental, Hitler y el Alto Mando alemán se preguntaban qué hacer a continuación, en el verano de 1943.

La situación era mala no solo en el frente de guerra.

Mientras que la producción de tanques rusos aumentó a niveles increíbles, la obsesión alemana por nuevas súper armas complejas, como los tanques Panther y Tiger avanzados pero inmaduros, redujo en gran medida la producción de tanques alemanes.

El general Guderian, el mejor experto en armaduras y comandante alemán, dijo:

Por interesantes que fueran estos diseños, el resultado práctico fue solo una producción reducida del Panzer 4, nuestro único tanque eficiente en ese momento, a un nivel muy modesto & # 8230

Poco antes de la batalla de Kursk, Guderian agregó, sobre el Panther y sus tripulaciones:

Simplemente, todavía no están listos para el frente.

A principios de 1943, los alemanes estaban a punto de destruir sus propias tasas de producción de tanques al terminar la producción de Panzer 4 a cambio de una producción de solo 25 nuevos Tigres por mes, pero en un momento dado, Hitler cedió el control de la producción de tanques a Guderian, quien detuvo esta idea. .

El plan alemán

El debate en el Alto Mando alemán sobre qué hacer en el verano de 1943 fue entre dos opciones, la opción realista y la opción entusiasta-optimista:
La opción realista, apoyada por Guderian y Manstein, los mejores comandantes de campo alemanes, y por otros, sugirió compensar la gran ventaja numérica rusa utilizando plenamente la superioridad de los comandantes y soldados alemanes en tácticas, mando y combate, mediante un estrategia de defensa móvil dinámica que causaría grandes pérdidas a los rusos en una serie de enfrentamientos locales. El objetivo realista era detener y retrasar a los rusos, ya que la victoria decisiva ya no era alcanzable.
La opción entusiasta-optimista, propuesta por el general Zeitzler, jefe de estado mayor del ejército alemán, sugería concentrar casi todos los tanques alemanes, y otras fuerzas, en una gran batalla decisiva contra una gran parte de los blindados rusos, con el fin de destruirlos. y al hacerlo, con suerte, recuperar la iniciativa. El lugar más adecuado para tal batalla, como propuso Zeitzler, era el saliente de Kursk, una amplia región alrededor de la ciudad de Kursk, a mitad de camino entre Moscú y el mar negro, donde los alemanes rodearon a los rusos por tres lados. Era obvio que los rusos mantendrían una gran fuerza de tanques allí, y el plan era rodearlos en un movimiento de pinza al estilo Blitzkrieg clásico de tanques alemanes desde el norte y el sur y destruirlos. El plan de Zeitzler # 8217 se llamaba Operación Ciudadela.
Cuando Hitler discutió las dos opciones con sus generales el 4 de mayo, exactamente dos meses antes de que comenzara el ataque alemán, quedó claro que cada una de las dos opciones tenía un problema importante.

El principal problema con el plan de Zeitzler # 8217 para atacar el saliente de Kursk, fue que las fotos aéreas revelaron claramente que los rusos estaban construyendo fortificaciones densas y profundas allí para contrarrestar tal ataque, y que muchos tanques rusos se movieron más profundamente detrás de la línea del frente. . En lugar de un campo de batalla abierto Blitzkrieg, iba a ser una carga directa sobre densas defensas antitanques. El general von Mellenthin advirtió que un ataque tan directo será un & # 8220Totenritt & # 8221, un viaje a la muerte, para los tanques alemanes. En respuesta a las preocupaciones de Guderian, el propio Hitler admitió que cada vez que piensa en este ataque planeado, se le revuelven las tripas.

El principal problema con la opción de Guderian era que carecía del encanto, el entusiasmo y la esperanza optimista de un cambio importante en la guerra que tenía el plan de Zeitzler. Así que el entusiasta Hitler se decidió a favor del plan de Zeitzler y calmó sus preocupaciones ordenando retrasar el ataque por un tiempo para incorporar más de los nuevos tanques y cazacarros alemanes avanzados en él. La fecha se fijó para el 4 de julio de 1943.

Una vez que se dio la orden, los alemanes se prepararon lo mejor que pudieron. Toda la región fue fotografiada desde arriba, los comandantes alemanes visitaron la línea del frente para observar sus rutas previstas, y los alemanes concentraron todas las fuerzas disponibles en dos ejércitos, al norte y al sur del saliente de Kursk, dejando fuerzas mínimas a lo largo del resto del largo camino ruso. parte delantera.
La fuerza alemana incluía un total de 50 divisiones, incluidas 17 divisiones blindadas y mecanizadas. Estos incluían las divisiones alemanas más poderosas y mejor equipadas, como la división Gross Deutschland (Gran Alemania) y las divisiones de tanques de las Waffen-SS Leibstandarte (guardaespaldas de Hitler y # 8217), Totenkopf (cráneo de la muerte) y Das Reich (El Reich). Los alemanes concentraron toda su nueva armadura, los tanques Tiger y Panther, y los nuevos y poderosos cazacarros Elefant, que tenían una armadura frontal más gruesa que la de un acorazado y la armadura # 8217. También concentraron todas las unidades aéreas y la artillería disponibles y, a pesar de los problemas del plan alemán, era una fuerza blindada móvil concentrada formidable con un gran potencial ofensivo.

Gracias a su red de espionaje & # 8220Lucy & # 8221, que operaba fuentes de alto rango en Alemania a través de Suiza, los rusos no solo esperaban el ataque alemán, lo sabían todo. Recibieron todos los detalles del plan alemán, y la inteligencia militar rusa pudo verificar la mayoría de los detalles en el frente para asegurarse de que la información fuera real, no desinformativa.

Los rusos prepararon ocho líneas de defensa una detrás de la otra, y también colocaron toda su reserva móvil estratégica al este del saliente de Kursk, en caso de que los alemanes penetraran a través de todas estas líneas de defensa, lo que de hecho sucedió.

El plan ruso era simple. Primero, dejarán que los alemanes ataquen según lo planeado directamente en su serie de líneas de defensa muy densas, y después de que los blindados alemanes sean aplastados allí, el ejército ruso comenzará su ataque estratégico al norte y al sur del saliente de Kursk y empujará a los alemanes hacia el oeste. a lo largo de una amplia parte del frente.

La defensa rusa no tenía precedentes en su densidad. Un total de 1.300.000 soldados rusos con 3.600 tanques, 20.000 cañones, incluidos 6000 cañones antitanques de 76 mm, y 2400 aviones se concentraron en el saliente de Kursk y sus alrededores. Era aproximadamente una quinta parte del personal militar ruso, más de un tercio de los tanques y más de 1/4 de la aeronave.Colocaron 3400 minas por cada kilómetro de frente, la mitad de ellas minas antitanque, y más de 300.000 civiles cavaron miles de kilómetros de trincheras antitanques y otras fortificaciones. Las líneas rusas estaban llenas de numerosos cañones antitanques organizados en grupos de hasta 10, cada grupo comandado por un oficial y disparando al mismo objetivo. El camuflaje ruso era excelente, los alemanes dijeron que hasta que fueran alcanzados por ellos, no podrían identificar ni los campos de minas rusos ni las posiciones de sus cañones antitanques. Para evitar obligar a los alemanes a desviarse de su plan conocido, los ataques aéreos rusos se retrasaron hasta que los tanques alemanes ya se movieron hacia la trampa. Los rusos estaban tan preparados como podían.

La batalla de Kursk

El ataque alemán finalmente comenzó, en la tarde del 4 de julio de 1943, como estaba planeado. Las puntas de lanza blindadas alemanas, lideradas por los tigres y elefantes más blindados y poderosos, avanzaron en los campos de trigo hacia las líneas rusas. Luego vino una ola tras otra de ataques de aviones antitanques por ambos lados, los Stukas alemanes atacaron excavados en los tanques rusos y los Sturmoviks rusos atacaron los tanques alemanes. Los combatientes de ambos bandos se involucran en combates aéreos sobre el campo de batalla, y cada bando & # 8217s también dispara artillería pesada masiva. Los tanques alemanes que avanzaban sufrieron pérdidas cada vez mayores debido a las densas defensas antitanques rusas, pero siguieron adelante. Una vez que los tanques pesados ​​alemanes alcanzaron las líneas de defensa rusas, finalmente pudieron ser alcanzados y destruidos desde sus costados, donde no estaban tan blindados como desde el frente. A este corto alcance, también perdieron su superioridad en el disparo de largo alcance con sus poderosos cañones.

En el norte, el ataque alemán avanzó solo 10 km hacia las líneas rusas en dos días y fue detenido, después de perder unos 25.000 soldados y 200 tanques, pero los combates continuaron. En el sur, donde tenían fuerzas más fuertes, los alemanes enviaron todas sus reservas hacia adelante y siguieron adelante a pesar de las pérdidas. El 12 de julio, después de una semana de intensos combates con numerosas bajas en ambos bandos, el general Hoth, el comandante alemán en el lado sur del saliente de Kursk, decidió concentrar todos sus tanques restantes, unos 600, y seguir adelante con todos sus concentrados. fuerza más profundamente, más allá de la última línea de defensa rusa restante, y en un área más adecuada para la guerra de tanques cerca de la pequeña aldea de Prokhorovka.

No sabía que en este punto de la batalla, el Alto Mando Ruso ya predijo este desarrollo, y dado que el avance alemán en el Norte se detuvo, ahora podían enviar de manera segura su reserva de blindados para enfrentarse a los tanques alemanes que avanzaban en el Sur. . Los rusos ordenaron a todo su quinto ejército de tanques de la Guardia, que hasta el momento no había participado en la batalla, que se apresurara a la máxima velocidad desde su posición al este de Kursk para encontrarse con los tanques alemanes que avanzaban cerca de Prokhorovka.

Debido a la muy mala visibilidad, con humo espeso y polvo, cuando los tanques rusos se encontraron con los alemanes a la mañana siguiente, no dejaron de avanzar hasta que estuvieron a su alrededor y entre ellos, por lo que unos 1500 tanques alemanes y rusos lucharon en un feroz batalla de distancias de disparo muy cortas en la que los alemanes no pudieron explotar su superioridad tecnológica en combates de mayor alcance. Los alemanes perdieron más de la mitad de los tanques que les quedaban en este gran enfrentamiento que duró ocho horas, y los rusos perdieron un mayor número. La batalla estaba decidida. Al día siguiente, Hitler ordenó detener la Operación Ciudadela y los rusos comenzaron su contraataque al norte de Kursk.

Después de la batalla

El campo de batalla en Kursk estaba lleno de cientos de tanques quemados y aviones estrellados, y tantos soldados muertos. La diferencia fue que mientras los rusos sufrieron grandes pérdidas pero pudieron continuar según lo planeado y pasar de la defensa a un gran contraataque en un frente amplio, el ejército alemán en el Este simplemente perdió el núcleo de su fuerza restante.

En el verano de 1941, el ejército alemán atacó Rusia y fue detenido solo cerca de Moscú.

En el verano de 1942, el ejército alemán atacó en el sur de Rusia y alcanzó el río Volga en Stalingrado antes de que fuera detenido, y perdió la iniciativa estratégica ante el ejército ruso en recuperación.

En el verano de 1943, en la batalla de Kursk, el ejército alemán, mucho más débil, se rompió el puño y perdió las mejores unidades restantes en su intento de recuperar la iniciativa en un último gran ataque, para el cual los rusos estaban completamente preparados.

Después de la batalla de Kursk, la guerra en el frente oriental fue un largo avance ruso, en el que el ejército ruso regresó a todo el territorio que perdió ante los alemanes, conquistó toda Europa del Este y llegó hasta Alemania y Berlín. y ganó la guerra. Los alemanes ya no pudieron atacar o detener el avance ruso, y simplemente fueron rechazados en una larga retirada.

Los contenidos en su totalidad, con las rupturas originales donde ocurrieron en el texto para su transmisión:

Esta bomba es revolucionaria en sus resultados y trastornará por completo todos los preceptos ordinarios de la guerra establecidos hasta ahora. Les envío, en un grupo, todos esos informes sobre lo que se llama la bomba desintegradora de átomos:

Es un hecho que en junio de 1943 el ejército alemán probó un tipo de arma completamente nuevo contra los rusos en un lugar a 150 kilómetros al sureste de Kursk. Aunque fue todo el 19º Regimiento de Infantería de los rusos el que fue atacado, solo unas pocas bombas (cada ronda de hasta 5 kilogramos) fueron suficientes para aniquilarlos por completo hasta el último hombre.

Lo siguiente es según una declaración del Teniente Coronel UE (?) I KENJI, asesor del agregado en Hungría y anteriormente (¿de servicio?) En este país, quien por casualidad vio la escena real inmediatamente después de que ocurriera lo anterior:

& # 8220Todos los hombres y los caballos (dentro del área de?) La explosión de los proyectiles estaban carbonizados e incluso sus municiones habían sido detonadas & # 8221

Además, es un hecho que el mismo tipo de material de guerra también se probó en Crimea. En ese momento, los rusos afirmaron que se trataba de gas venenoso y protestaron que si Alemania volviera a utilizarlo, Rusia también utilizaría gas venenoso.

También está el hecho de que recientemente en Londres & # 8211 en el período comprendido entre octubre y el 15 de noviembre & # 8211 la pérdida de vidas y el daño a edificios comerciales a través de incendios de origen desconocido fue grande. Está claro, a juzgar especialmente por los artículos sobre una nueva arma de este tipo, que han aparecido de vez en cuando recientemente en revistas británicas y estadounidenses & # 8211, que incluso nuestro enemigo ya ha comenzado a estudiar este tipo.

Para generalizar sobre la base de todos estos informes: estoy convencido de que el avance técnico más importante en la actual gran guerra está en la realización de la bomba desintegradora de átomos. Por lo tanto, las autoridades centrales están planeando, a través de la investigación sobre este tipo de armas, acelerar el proceso de hacerlas prácticas. Y por mi parte, estoy convencido de la necesidad de tomar medidas urgentes para lograr este fin.

Los siguientes son los hechos que he aprendido con respecto a sus datos técnicos:

Recientemente, las autoridades británicas advirtieron a su gente de la posibilidad de que pudieran sufrir ataques de bombas desintegradoras de átomos alemanas. Las autoridades militares estadounidenses también han advertido que la costa este de Estados Unidos podría ser el área elegida para un ataque a ciegas por algún tipo de bomba voladora. Se llamaba V-3 alemán. En concreto, este dispositivo se basa en el principio de la explosión de los núcleos de los átomos en el hidrógeno pesado derivado del agua pesada. (Alemania tiene una gran planta (¿para esto?) En las cercanías de Rjukan, Noruega, que de vez en cuando ha sido bombardeada por aviones ingleses).

Naturalmente, ha habido muchos ejemplos incluso antes de esto de intentos exitosos de destruir átomos individuales. Sin embargo, en lo que respecta a la demostración de resultados prácticos, parece que no pudieron dividir un gran número de átomos en un solo grupo. Es decir, requieren para la división de cada átomo una fuerza que desintegrará la órbita de los electrones.

Por otro lado, el material que están usando los alemanes tiene, aparentemente, una gravedad específica mucho mayor que cualquier cosa usada hasta ahora. En este sentido, se han hecho alusiones a SIRIUS y a las estrellas del grupo & # 8220White Dwarf & # 8221. (Su gravedad específica es (¿6?) 1 mil y el peso de una pulgada cúbica es de 1 tonelada).

En general, los átomos no se pueden comprimir en la densidad nuclear. Sin embargo, las terribles presiones y temperaturas extremas en las & # 8220White Dwarfs & # 8221 provocan la explosión de los átomos y A-GENSHI HAKAI DAN. Es decir, una bomba que deriva su fuerza de la liberación de energía atómica.

Además, hay radiaciones desde el exterior de estas estrellas compuestas por lo que queda de los átomos que son solo los núcleos, muy pequeños en volumen.

Según los informes de los periódicos ingleses, el dispositivo alemán de división de átomos es el desintegrador NEUMAN. Se dirige una enorme energía hacia la parte central del átomo y esto genera una presión atómica de varias toneladas de miles de toneladas (sic) por pulgada cuadrada. Este dispositivo puede dividir los átomos relativamente inestables de elementos como el uranio. Además, crea un depósito de energía atómica explosiva.

El final de esta increíble intercepción luego dice:

Inter 12 dic 44 (1,2) Japanese Rec & # 8217d 12 dic 44 Trans 14 dic 44 (3020-B), aparentemente referencias a cuando el mensaje fue interceptado por la inteligencia estadounidense, su idioma original (japonés), cuando se recibió el mensaje , cuándo fue traducido (12 de diciembre de 1944), y por quién (3020-B).

Edgar Mayer y Thomas Mehner, Hitler und die Bombe (Rottenburg: Kopp Verlag, 2002), citando & # 8220 Estocolmo a Tokio, No. 232.9 de diciembre de 1944 (Departamento de Guerra), Archivos Nacionales, RG 457, SRA 14628-32, desclasificado el 1 de octubre de 1978.

La fecha de este documento dos días antes del comienzo de la Batalla de las Ardenas debe haber hecho sonar las alarmas en las oficinas del personal de Inteligencia Aliada tanto durante como después de la guerra. Si bien es evidente que el agregado japonés en Estocolmo parece estar algo confundido acerca de la naturaleza de la fisión nuclear, en el documento se destacan varias cosas sorprendentes:

(1) Los alemanes, según el informe, estaban usando armas de destrucción masiva de algún tipo en el frente oriental, pero aparentemente por alguna razón se abstuvieron de usarlas en los aliados occidentales.

(a) Las áreas específicamente mencionadas fueron Kursk, en la ubicación aproximada de la pinza sur de la ofensiva alemana, que tuvo lugar en julio, y no en junio, de 1943, y la península de Crimea.

(b) El tiempo mencionado fue 1943, aunque dado que la única acción importante que tuvo lugar en Crimea fue en 1942 con el bombardeo masivo de artillería alemana, también se debe concluir que el período de tiempo se remonta a 1942.

En esta coyuntura, vale la pena detenerse a considerar brevemente el asedio alemán de la fortaleza rusa de Sebastopol, escenario del bombardeo de artillería más colosal de la guerra, ya que incide directamente en la interpretación de esta intercepción.

El asedio fue dirigido por el coronel general (más tarde mariscal de campo) Erich von Manstein & # 8217s 11 ° ejército. Von Manstein reunió 1300 piezas de artillería - # 8211 la mayor concentración de artillería pesada y superpesada desplegada por cualquier Potencia durante la guerra & # 8211 y golpeó Sebastopol con este poderoso arsenal veinticuatro horas al día durante cinco arcillas. No se trataba de piezas de campo pesadas ordinarias.

Dos regimientos de mortero & # 8211 el 1er Regimiento de Mortero Pesado y el 70o Regimiento de Mortero & # 8211, así como el 1er y 4to Batallón de Mortero, se habían concentrado frente a la fortaleza bajo el mando especial del Coronel Nieman & # 8211 en total 21 baterías con 576 barriles, incluidas las baterías del 1er regimiento de mortero pesado con proyectiles de petróleo de 11 y 12 1/2 pulgadas de alto explosivo e incendiario & # 8230

Incluso estos monstruos no fueron las piezas más grandes desplegadas en Sebastopol. Varios de los cañones Krupp de 16 1/2 pulgadas & # 8220Big Bertha & # 8221 y sus viejos homólogos austríacos de Skoda se concentraron contra las posiciones rusas, junto con los morteros aún más colosales & # 8220Karl & # 8221 y & # 8220Thor & # 8221, gigantescos Morteros propulsados ​​de 24 pulgadas que disparaban proyectiles que pesaban más de dos toneladas.

Pero incluso & # 8220Karl & # 8221 no fue la última palabra en artillería. Esa última palabra estaba estacionada en Bakhchisary, en el & # 8220Palace of Gardens & # 8221 de la antigua residencia de los Tartar Khans, y se llamaba & # 8220Dora, & # 8221 u ocasionalmente & # 8220Heavy Gustav & # 8221. arma de la última guerra. Su calibre era de 31 1/2 pulgadas. Se necesitaron sesenta vagones de ferrocarril para transportar las partes del monstruo. Su cañón de 107 pies expulsó proyectiles de alto explosivo de 4800 kg -es decir, casi cinco toneladas- en una distancia de 29 millas. O podría lanzar misiles perforadores de blindaje aún más pesados, con un peso de siete toneladas, a objetivos a casi 24 millas de distancia. El misil junto con su cartucho medía casi veintiséis pies de largo. Erigir eso sería aproximadamente (la) altura de una casa de dos pisos & # 8230.

Estos datos son suficientes para mostrar que aquí el arma convencional se había ampliado a una escala gigantesca, casi superdimensional, de hecho, hasta un punto en el que uno podría cuestionar el rendimiento económico obtenido de tal arma. Sin embargo, una sola ronda de & # 8220Dora & # 8221 destruyó un depósito de municiones en la bahía de Severnaya en Sebastopol, aunque estaba situado a 100 pies bajo tierra.

Tan horrendo fue el bombardeo de esta artillería pesada y superpesada masiva que el Estado Mayor alemán estimó que más de 500 rondas cayeron sobre posiciones rusas por segundo durante los cinco días de artillería y bombardeo aéreo, un gasto masivo de municiones. La lluvia de acero sobre las posiciones rusas pulverizó la moral rusa y, a menudo, fue tan atronadora que los tímpanos estallaron. Al final de la batalla, la ciudad y los alrededores de Sebastopol quedaron en ruinas, dos ejércitos soviéticos completos fueron destruidos y se tomaron más de 90.000 prisioneros.

Paul Carrell, Hitler se mueve hacia el este, 1941-1943 (Libros Ballantine, 1971)
¿Por qué son importantes estos detalles? Primero, tenga en cuenta la referencia a & # 8220 proyectiles de petróleo incendiario. & # 8221 Estos proyectiles son la indicación de que los alemanes desplegaron armas inusuales en Sebastopol y se entregaron a través de piezas de artillería convencionales & # 8211 aunque bastante grandes & # 8211. El ejército alemán poseía tales proyectiles y los desplegó con frecuencia y con no poca efectividad en el frente oriental.

Pero, ¿podría haber existido un arma aún más temible? De hecho, los alemanes desarrollaron una versión temprana de una moderna bomba & # 8220fuel-air & # 8221, un explosivo convencional con el poder explosivo de un arma nuclear táctica. Dado el gran peso de tales proyectiles y la falta alemana de suficientes aviones de carga pesada para lanzarlos, es posible, si no probable, que se haya utilizado artillería súper pesada para desplegarlos. Esto también explicaría otra curiosidad en la declaración del agregado militar japonés: los alemanes aparentemente no desplegaron armas de destrucción masiva contra ciudades, sino solo contra objetivos militares que habrían estado dentro del alcance de tales armas.

Para reanudar el análisis de la declaración japonesa:

(2) Los alemanes pueden haber estado persiguiendo seriamente la bomba de hidrógeno, ya que las reacciones de los núcleos de los átomos de agua pesada -que contienen deuterio y tritio- son esenciales en las reacciones de fusión termonuclear, un punto destacado por el delegado japonés (aunque confunde estas reacciones con reacciones de fisión de bombas atómicas)

(3) Las enormes temperaturas de las bombas atómicas se utilizan como detonadores en las bombas de hidrógeno convencionales.

(4) En su desesperación, los rusos apelan a haber estado dispuestos a recurrir al uso de gas venenoso contra los alemanes si no & # 8220 cesan y desisten & # 8221

(5) Los rusos creen que las armas fueron & # 8220 gas venenoso & # 8221 de algún tipo, ya sea una historia de portada publicada por los rusos, o el resultado de informes de campo hechos por soldados rusos que ignoraban el tipo de arma. desplegado contra ellos [El detalle de & # 8220 cuerpos carbonizados & # 8221 y munición explotada ciertamente apunta a armamento no convencional. Un dispositivo de combustible-aire al menos explicaría la carbonización. El tremendo calor producido por tal bomba también podría detonar municiones. Del mismo modo, las quemaduras radiactivas con sus característicos efectos de ampollas bien podrían haber sido malinterpretadas por los soldados y oficiales de campo rusos, quienes probablemente no estarían familiarizados con la energía nuclear, como los efectos del gas venenoso]

y finalmente, y de la manera más sensacionalista,

(6) Según el cable japonés, los alemanes parecían haber obtenido su conocimiento especializado a través de alguna conexión con el sistema estelar de Sirio y ese conocimiento involucraba alguna forma exótica de materia muy densa, una afirmación que pone a prueba la credulidad incluso hoy.

Es este último punto el que dirige nuestra atención a los recovecos más fantásticos y arcanos de la investigación de armas secretas alemanas en tiempos de guerra, porque si la acusación tiene incluso una base parcial en la verdad, entonces indica que, en algún nivel altamente secreto, la física y lo esotérico. , estaban siendo perseguidos por el régimen nazi de formas muy extraordinarias. [Para cualquiera que esté familiarizado con la gran cantidad de material sobre investigación alternativa del complejo de Giza en Egipto, la referencia a Sirio evocará inmediatamente imágenes de la religión egipcia, su preocupación por la muerte, el mito de Osiris y el sistema estelar de Sirio].

En este sentido, es importante señalar que la densidad extrema del material descrito por el enviado japonés no se parece tanto a una construcción de la física teórica moderna de posguerra llamada & # 8220materia oscura & # 8221. Con toda probabilidad, su informe sobrestima en gran medida la masa de este material & # 8211 si es que existió & # 8211, pero no obstante es crucial observar que es material mucho más allá de la densidad ordinaria de la materia.


Contenido

Alemania y la Unión Soviética permanecieron insatisfechas con el resultado de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). La Rusia soviética había perdido un territorio sustancial en Europa del Este como resultado del Tratado de Brest-Litovsk (marzo de 1918), donde los bolcheviques en Petrogrado cedieron a las demandas alemanas y cedieron el control de Polonia, Lituania, Estonia, Letonia, Finlandia y otras áreas. , a los Poderes Centrales. Posteriormente, cuando Alemania a su vez se rindió a los Aliados (noviembre de 1918) y estos territorios se convirtieron en estados independientes bajo los términos de la Conferencia de Paz de París de 1919 en Versalles, la Rusia Soviética se encontraba en medio de una guerra civil y los Aliados no reconocieron el gobierno bolchevique, por lo que no asistió ninguna representación rusa soviética. [6]

Adolf Hitler había declarado su intención de invadir la Unión Soviética el 11 de agosto de 1939 a Carl Jacob Burckhardt, Comisionado de la Liga de Naciones, diciendo:

Todo lo que emprendo está dirigido contra los rusos. Si Occidente es demasiado estúpido y ciego para comprender esto, entonces me veré obligado a llegar a un acuerdo con los rusos, vencer a Occidente y luego, después de su derrota, volverme contra la Unión Soviética con todas mis fuerzas. Necesito a Ucrania para que no puedan matarnos de hambre, como sucedió en la última guerra. [7]

El Pacto Molotov-Ribbentrop firmado en agosto de 1939 fue un acuerdo de no agresión entre Alemania y la Unión Soviética. Contenía un protocolo secreto con el objetivo de devolver a Europa Central a la época anterior a la Primera Guerra Mundial. status quo dividiéndolo entre Alemania y la Unión Soviética. Finlandia, Estonia, Letonia y Lituania volverían al control soviético, mientras que Polonia y Rumanía quedarían divididas. [ cita necesaria ] El frente oriental también fue posible gracias al acuerdo comercial y fronterizo germano-soviético en el que la Unión Soviética le dio a Alemania los recursos necesarios para lanzar operaciones militares en Europa del Este. [8]

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia, iniciando la Segunda Guerra Mundial. El 17 de septiembre, la Unión Soviética invadió el este de Polonia y, como resultado, Polonia se dividió entre Alemania, la Unión Soviética y Lituania. Poco después, la Unión Soviética exigió importantes concesiones territoriales de Finlandia, y después de que Finlandia rechazó las demandas soviéticas, la Unión Soviética atacó a Finlandia el 30 de noviembre de 1939 en lo que se conoció como la Guerra de Invierno, un amargo conflicto que resultó en un tratado de paz el 13 de noviembre de 1939. Marzo de 1940, Finlandia mantiene su independencia pero pierde sus partes orientales en Karelia. [9]

En junio de 1940, la Unión Soviética ocupó y anexó ilegalmente los tres estados bálticos (Estonia, Letonia y Lituania). [9] El Pacto Molotov-Ribbentrop aparentemente proporcionó seguridad a los soviéticos en la ocupación tanto del Báltico como de las regiones del norte y noreste de Rumania (Bucovina del Norte y Besarabia, junio-julio de 1940), aunque Hitler, al anunciar la invasión de la Unión Soviética, citó las anexiones soviéticas del territorio báltico y rumano por haber violado la comprensión del Pacto por parte de Alemania. Moscú dividió el territorio rumano anexado entre las repúblicas soviéticas de Ucrania y Moldavia.

Ideología alemana

Adolf Hitler había argumentado en su autobiografía MI lucha (1925) por la necesidad de Lebensraum ("espacio vital"): adquisición de un nuevo territorio para los alemanes en Europa del Este, en particular Rusia. [10] Previó asentar a los alemanes allí, ya que según la ideología nazi el pueblo germánico constituía la "raza superior", mientras exterminaba o deportaba a la mayoría de los habitantes existentes a Siberia y utilizaba al resto como mano de obra esclava. [11] Hitler ya en 1917 se había referido a los rusos como inferiores, creyendo que la revolución bolchevique había puesto a los judíos en el poder sobre la masa de eslavos, quienes, en opinión de Hitler, eran incapaces de gobernarse a sí mismos y, por lo tanto, habían terminado siendo gobernado por maestros judíos. [12]

El liderazgo nazi, incluido Heinrich Himmler, [13] vio la guerra contra la Unión Soviética como una lucha entre las ideologías del nazismo y el bolchevismo judío, y aseguraba la expansión territorial de los germanos. Übermensch (superhumanos), que según la ideología nazi eran los arios Herrenvolk ("raza superior"), a expensas de los eslavos Untermenschen (subhumanos). [14] Los oficiales de la Wehrmacht dijeron a sus tropas que atacaran a personas que fueron descritas como "subhumanos judíos bolcheviques", las "hordas mongoles", el "diluvio asiático" y la "bestia roja". [15] La gran mayoría de los soldados alemanes vieron la guerra en términos nazis, viendo al enemigo soviético como subhumano. [dieciséis]

Hitler se refirió a la guerra en términos radicales, llamándola una "guerra de aniquilación" (Vernichtungskrieg) que fue una guerra ideológica y racial. La visión nazi para el futuro de Europa del Este se codificó más claramente en el Plan general Ost. Las poblaciones de la Europa Central ocupada y la Unión Soviética serían deportadas parcialmente a Siberia Occidental, esclavizadas y finalmente exterminadas, los territorios conquistados serían colonizados por colonos alemanes o "germanizados". [17] Además, los nazis también buscaron acabar con la gran población judía de Europa central y oriental [18] como parte de su programa destinado a exterminar a todos los judíos europeos. [19]

Después del éxito inicial de Alemania en la Batalla de Kiev en 1941, Hitler vio a la Unión Soviética como militarmente débil y lista para una conquista inmediata. En un discurso en el Sportpalast de Berlín el 3 de octubre, anunció: "Sólo tenemos que patear la puerta y toda la estructura podrida se derrumbará". [20] Por lo tanto, Alemania esperaba otro corto Guerra relámpago y no hizo preparativos serios para una guerra prolongada. Sin embargo, tras la decisiva victoria soviética en la batalla de Stalingrado en 1943 y la terrible situación militar alemana resultante, la propaganda nazi comenzó a retratar la guerra como una defensa alemana de la civilización occidental contra la destrucción de las vastas "hordas bolcheviques" que estaban llegando a Europa. .

Situación soviética

A lo largo de la década de 1930, la Unión Soviética experimentó una industrialización masiva y un crecimiento económico bajo el liderazgo de Joseph Stalin. El principio central de Stalin, "Socialismo en un solo país", se manifestó como una serie de planes quinquenales centralizados a nivel nacional a partir de 1929. Esto representó un cambio ideológico en la política soviética, que se alejó de su compromiso con la revolución comunista internacional y, finalmente, condujo a la disolución de la organización Comintern (Tercera Internacional) en 1943. La Unión Soviética inició un proceso de militarización con el primer quinquenio Plan que comenzó oficialmente en 1928, aunque fue solo hacia el final del segundo plan quinquenal a mediados de la década de 1930 que el poder militar se convirtió en el foco principal de la industrialización soviética. [21]

En febrero de 1936, las elecciones generales españolas llevaron a muchos líderes comunistas al gobierno del Frente Popular en la Segunda República Española, pero en cuestión de meses un golpe militar de derecha inició la Guerra Civil Española de 1936-1939. Este conflicto pronto adquirió las características de una guerra indirecta que involucró a la Unión Soviética y voluntarios de izquierda de diferentes países del lado de la Segunda República española predominantemente socialista y comunista [22] mientras que la Alemania nazi, la Italia fascista y El Estado Novo de Portugal (Portugal) se puso del lado de los nacionalistas españoles, el grupo rebelde militar dirigido por el general Francisco Franco. [24] Sirvió como un campo de pruebas útil para que tanto la Wehrmacht como el Ejército Rojo experimentaran con equipos y tácticas que luego emplearían en una escala más amplia en la Segunda Guerra Mundial.

Alemania, que era un régimen anticomunista, formalizó su posición ideológica el 25 de noviembre de 1936 al firmar el Pacto Anticomintern con Japón. [25] La Italia fascista se unió al Pacto un año después. [23] [26] La Unión Soviética negoció tratados de asistencia mutua con Francia y Checoslovaquia con el objetivo de contener la expansión de Alemania. [27] El alemán Anschluss de Austria en 1938 y el desmembramiento de Checoslovaquia (1938-1939) demostraron la imposibilidad de establecer un sistema de seguridad colectiva en Europa, [28] una política defendida por el Ministerio de Relaciones Exteriores soviético bajo Maxim Litvinov. [29] [30] Esto, así como la renuencia de los gobiernos británico y francés a firmar una alianza política y militar anti-alemana a gran escala con la URSS, [31] llevó al Pacto Molotov-Ribbentrop entre la Unión Soviética. y Alemania a finales de agosto de 1939. [32] El Pacto Tripartito separado entre las tres potencias principales del Eje no se firmaría hasta unos cuatro años después del Pacto Anticomintern.

La guerra se libró entre la Alemania nazi, sus aliados y Finlandia, contra la Unión Soviética y sus aliados. El conflicto comenzó el 22 de junio de 1941 con la ofensiva de la Operación Barbarroja, cuando las fuerzas del Eje cruzaron las fronteras descritas en el Pacto de No Agresión germano-soviético, invadiendo así la Unión Soviética. La guerra terminó el 9 de mayo de 1945, cuando las fuerzas armadas de Alemania se rindieron incondicionalmente tras la Batalla de Berlín (también conocida como la Ofensiva de Berlín), una operación estratégica ejecutada por el Ejército Rojo.

Los estados que proporcionaron fuerzas y otros recursos para el esfuerzo de guerra alemán incluyeron las potencias del Eje, principalmente Rumania, Hungría, Italia, Eslovaquia pronazi y Croacia. La Finlandia antisoviética, que había luchado en la Guerra de Invierno contra la Unión Soviética, también se unió a la ofensiva. los Wehrmacht Las fuerzas también fueron asistidas por partisanos anticomunistas en lugares como Ucrania occidental y los estados bálticos. Entre las formaciones de ejército voluntario más destacadas se encontraba la División Azul española, enviada por el dictador español Francisco Franco para mantener intactos sus vínculos con el Eje. [33]

La Unión Soviética ofreció apoyo a los partisanos en muchos Wehrmachtpaíses ocupados de Europa Central, en particular los de Eslovaquia y Polonia. Además, las Fuerzas Armadas Polacas en el Este, particularmente el Primer y Segundo Ejércitos Polacos, estaban armadas y entrenadas, y eventualmente lucharían junto al Ejército Rojo. Las fuerzas de la Francia Libre también contribuyeron al Ejército Rojo mediante la formación del GC3 (Groupe de Chasse 3 o 3rd Fighter Group) para cumplir con el compromiso de Charles de Gaulle, líder de los franceses libres, quien pensaba que era importante para los militares franceses servir en todos los frentes.

Fortalezas comparativas de las fuerzas de combate, Frente Oriental, 1941-1945 [34] [35] [36]
Fecha Fuerzas del eje Fuerzas soviéticas
22 de junio de 1941 3.050.000 alemanes, 67.000 (norte de Noruega) 500.000 finlandeses, 150.000 rumanos
Total: 3,767,000 en el este (80% del ejército alemán)
2.680.000 activos en distritos militares occidentales de 5,500,000 (total) 12.000.000 de reservas movilizables
7 de junio de 1942 2.600.000 alemanes, 90.000 (norte de Noruega) 600.000 rumanos, húngaros e italianos
Total: 3,720,000 en el este (80% del ejército alemán)
5.313.000 (frente) 383.000 (hospital)
Total: 9,350,000
9 de julio de 1943 3.403.000 alemanes, 80.000 (norte de Noruega) 400.000 finlandeses, 150.000 rumanos y húngaros
Total: 3,933,000 en el este (63% del ejército alemán)
6.724.000 (frente) 446.445 (hospital)
Total: 10,300,000
1 de mayo de 1944 2.460.000 alemanes, 60.000 (norte de Noruega) 300.000 finlandeses, 550.000 rumanos y húngaros
Total: 3,370,000 en el este (62% del ejército alemán)
6,425,000
1 de enero de 1945 2.230.000 alemanes, 100.000 húngaros
Total: 2,330,000 en el este (60% del ejército alemán)
6,532,000 (360.000 polacos, rumanos, búlgaros y checos)
1 de abril de 1945 1.960.000 alemanes
Total: 1,960,000 (66% del ejército alemán)
6,410,000 (450.000 polacos, rumanos, búlgaros y checos)

Las cifras anteriores incluyen a todo el personal del ejército alemán, es decir, Heer en servicio activo, Waffen SS, fuerzas terrestres de la Luftwaffe, personal de la artillería costera naval y unidades de seguridad. [37] [38] En la primavera de 1940, Alemania había movilizado a 5.500.000 hombres. [39] En el momento de la invasión de la Unión Soviética, la Wehrmacht consistía en c, 3.800.000 hombres del Heer, 1.680.000 de la Luftwaffe, 404.000 de la Kriegsmarine, 150.000 de las Waffen-SS y 1.200.000 del Ejército de Reemplazo ( contenía 450.400 reservistas activos, 550.000 nuevos reclutas y 204.000 en servicios administrativos, vigiles y / o en convalecencia). La Wehrmacht tenía una fuerza total de 7.234.000 hombres en 1941. Para la Operación Barbarroja, Alemania movilizó 3.300.000 soldados del Heer, 150.000 de las Waffen-SS [40] y aproximadamente 250.000 efectivos de la Luftwaffe se destinaron activamente. [41]

En julio de 1943, la Wehrmacht contaba con 6.815.000 soldados. De estos, 3.900.000 se desplegaron en Europa del Este, 180.000 en Finlandia, 315.000 en Noruega, 110.000 en Dinamarca, 1.370.000 en Europa Occidental, 330.000 en Italia y 610.000 en los Balcanes. [42] Según una presentación de Alfred Jodl, la Wehrmacht contaba con 7.849.000 efectivos en abril de 1944. Se desplegaron 3.878.000 en Europa oriental, 311.000 en Noruega / Dinamarca, 1.873.000 en Europa occidental, 961.000 en Italia y 826.000 en los Balcanes. [43] Aproximadamente el 15-20% de la fuerza total alemana eran tropas extranjeras (de países aliados o territorios conquistados). La marca de agua máxima alemana fue justo antes de la batalla de Kursk, a principios de julio de 1943: 3.403.000 tropas alemanas y 650.000 tropas finlandesas, húngaras, rumanas y de otros países. [35] [36]

Durante casi dos años la frontera estuvo tranquila mientras Alemania conquistaba Dinamarca, Noruega, Francia, los Países Bajos y los Balcanes. Hitler siempre había tenido la intención de renegar de su pacto con la Unión Soviética, y finalmente tomó la decisión de invadir en la primavera de 1941. [7] [44]

Algunos historiadores dicen que Stalin temía la guerra con Alemania, o simplemente no esperaba que Alemania comenzara una guerra en dos frentes, y se mostró reacio a hacer algo para provocar a Hitler. Otros dicen que Stalin estaba ansioso por que Alemania estuviera en guerra con los países capitalistas. Otro punto de vista es que Stalin esperaba la guerra en 1942 (el momento en que todos sus preparativos estarían completos) y se negó obstinadamente a creer en su pronta llegada. [45]

Los historiadores británicos Alan S. Milward y M. Medlicott muestran que la Alemania nazi, a diferencia de la Alemania imperial, estaba preparada para una guerra a corto plazo (Blitzkrieg). [46] Según Edward Ericson, aunque los recursos propios de Alemania fueron suficientes para las victorias en Occidente en 1940, los envíos soviéticos masivos obtenidos durante un corto período de colaboración económica nazi-soviética fueron fundamentales para que Alemania lanzara la Operación Barbarroja. [47]

Alemania había estado reuniendo un gran número de tropas en el este de Polonia y realizando repetidos vuelos de reconocimiento sobre la frontera, la Unión Soviética respondió reuniendo sus divisiones en su frontera occidental, aunque la movilización soviética fue más lenta que la de Alemania debido a la red de carreteras menos densa del país. Como en el conflicto chino-soviético en el ferrocarril oriental chino o los conflictos fronterizos soviético-japoneses, las tropas soviéticas en la frontera occidental recibieron una directiva, firmada por el mariscal Semyon Timoshenko y el general del ejército Georgy Zhukov, que ordenaba (según lo exigido por Stalin) : "no responda a ninguna provocación" y "no emprenda ninguna acción (ofensiva) sin órdenes específicas", lo que significaba que las tropas soviéticas podían abrir fuego solo en su suelo y prohibir el contraataque en suelo alemán. Por lo tanto, la invasión alemana tomó por sorpresa a los líderes militares y civiles soviéticos.

El alcance de las advertencias recibidas por Stalin sobre una invasión alemana es controvertido, y la afirmación de que había una advertencia de que "Alemania atacará el 22 de junio sin declaración de guerra" ha sido descartada como un "mito popular". Sin embargo, algunas fuentes citadas en los artículos sobre los espías soviéticos Richard Sorge y Willi Lehmann, dicen que habían enviado advertencias de un ataque el 20 o 22 de junio, que fueron tratados como "desinformación". La red de espías de Lucy en Suiza también envió advertencias, posiblemente derivadas del descifrado de códigos Ultra en Gran Bretaña. Suecia tuvo acceso a las comunicaciones internas alemanas al romper la criptografía utilizada en la máquina criptográfica Siemens y Halske T52, también conocida como Geheimschreiber, e informó a Stalin sobre la próxima invasión mucho antes del 22 de junio, pero no reveló sus fuentes.

La inteligencia soviética fue engañada por la desinformación alemana, por lo que envió falsas alarmas a Moscú sobre una invasión alemana en abril, mayo y principios de junio. La inteligencia soviética informó que Alemania preferiría invadir la URSS después de la caída del Imperio Británico [48] o después de un ultimátum inaceptable que exigía la ocupación alemana de Ucrania durante la invasión alemana de Gran Bretaña. [49]

Apoyo y medidas extranjeras

Una ofensiva aérea estratégica de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos y la Real Fuerza Aérea jugó un papel importante en la reducción de la industria alemana y la inmovilización de la fuerza aérea alemana y los recursos de defensa aérea, con algunos bombardeos, como el bombardeo de la ciudad de Dresde, en el este de Alemania, que se está haciendo para facilitar objetivos operativos soviéticos específicos. Además de Alemania, se lanzaron cientos de miles de toneladas de bombas sobre sus aliados orientales de Rumania y Hungría, principalmente en un intento de paralizar la producción de petróleo rumana.

Las fuerzas británicas y de la Commonwealth también contribuyeron directamente a los combates en el frente oriental a través de su servicio en los convoyes árticos y el entrenamiento de pilotos de la Fuerza Aérea Roja, así como en la provisión de material y apoyo de inteligencia temprano.

Envíos aliados a la Unión Soviética [50]
Año Monto
(montones)
%
1941 360,778 2.1
1942 2,453,097 14
1943 4,794,545 27.4
1944 6,217,622 35.5
1945 3,673,819 21
Total 17,499,861 100

Unión Soviética

Entre otros bienes, Lend-Lease suministró: [51]: 8–9

  • 58% del combustible de aviación de alto octanaje de la URSS
  • 33% de sus vehículos de motor
  • 53% de la producción nacional de la URSS de municiones gastadas (proyectiles de artillería, minas, explosivos variados)
  • 30% de cazas y bombarderos
  • 93% del equipamiento ferroviario (locomotoras, vagones de mercancías, vías de vía ancha, etc.)
  • 50-80% de acero laminado, cable, plomo y aluminio
  • 43% de las instalaciones de garaje (materiales de construcción y planos de amplificadores)
  • 12% de tanques y AAP
  • 50% de TNT (1942-1944) y 33% de munición en polvo (en 1944) [52]
  • 16% de todos los explosivos (de 1941 a 1945, la URSS produjo 505.000 toneladas de explosivos y recibió 105.000 toneladas de importaciones de préstamos y arrendamientos) [53]

La ayuda de préstamo y arrendamiento de equipos, componentes y bienes militares a la Unión Soviética representó el 20% de la ayuda. [51]: 122 El resto eran productos alimenticios, metales no ferrosos (por ejemplo, cobre, magnesio, níquel, zinc, plomo, estaño, aluminio), sustancias químicas, petróleo (gasolina de aviación de alto octanaje) y maquinaria de fábrica. La ayuda de equipos y maquinaria de la línea de producción fue crucial y ayudó a mantener niveles adecuados de producción de armamento soviético durante toda la guerra. [51]: 122 Además, la URSS recibió innovaciones en tiempos de guerra que incluyen penicilina, radar, cohete, tecnología de bombardeo de precisión, el sistema de navegación de largo alcance Loran y muchas otras innovaciones. [51]: 123

De las 800.000 toneladas de metales no ferrosos enviadas, [51] 124, aproximadamente 350.000 toneladas eran de aluminio. [51]: 135 El envío de aluminio no solo representó el doble de la cantidad de metal que poseía Alemania, sino que también compuso la mayor parte del aluminio que se utilizó en la fabricación de aviones soviéticos, cuya oferta había disminuido críticamente. [51]: 135 Las estadísticas soviéticas muestran que sin estos envíos de aluminio, la producción de aviones habría sido menos de la mitad (o aproximadamente 45.000 menos) del total de 137.000 aviones producidos. [51]: 135

Stalin señaló en 1944 que dos tercios de la industria pesada soviética se habían construido con la ayuda de Estados Unidos, y el tercio restante, con la ayuda de otras naciones occidentales como Gran Bretaña y Canadá.[51]: 129 La transferencia masiva de equipo y personal calificado de los territorios ocupados ayudó a impulsar aún más la base económica. [51]: 129 Sin la ayuda de Préstamo y Arrendamiento, la base económica disminuida de la Unión Soviética posterior a la invasión no habría producido suministros adecuados de armamento, aparte del enfoque en máquinas herramienta, productos alimenticios y bienes de consumo [ aclaración necesaria ] . [51] : 129

En el último año de guerra, los datos de préstamos y arrendamientos muestran que alrededor de 5,1 millones de toneladas de productos alimenticios salieron de Estados Unidos hacia la Unión Soviética. [51]: 123 Se estima que todos los suministros de alimentos enviados a Rusia podrían alimentar a un ejército fuerte de 12.000.000 de hombres con media libra de alimentos concentrados por día, durante toda la guerra. [51]: 122–3

La ayuda total de préstamo y arrendamiento durante la Segunda Guerra Mundial se había estimado entre 42.000 y 50.000 millones de dólares. [51]: 128 La Unión Soviética recibió envíos de material de guerra, equipo militar y otros suministros por valor de 12.500 millones de dólares, aproximadamente una cuarta parte de la ayuda de préstamo y arrendamiento de Estados Unidos proporcionada a otros países aliados. [51]: 123 Sin embargo, las negociaciones de posguerra para saldar toda la deuda nunca se concluyeron, [51]: 133 y, a la fecha, los temas de la deuda todavía están pendientes en las futuras cumbres y conversaciones entre Estados Unidos y Rusia. [51]: 133–4

El profesor Dr. Albert L. Weeks concluye: `` En cuanto a los intentos de resumir la importancia de esos envíos de préstamos y arriendo de cuatro años para la victoria rusa en el frente oriental en la Segunda Guerra Mundial, el jurado aún está deliberando: es decir, en cualquier sentido definitivo de establecer exactamente cuán crucial fue esta ayuda '. [51]: 123

Alemania nazi

La capacidad económica, científica, de investigación e industrial de Alemania era una de las más avanzadas técnicamente del mundo en ese momento. Sin embargo, el acceso (y el control) de los recursos, las materias primas y la capacidad de producción necesarios para alcanzar objetivos a largo plazo (como el control europeo, la expansión territorial alemana y la destrucción de la URSS) fueron limitados. Las demandas políticas exigieron la expansión del control de Alemania de los recursos naturales y humanos, la capacidad industrial y las tierras agrícolas más allá de sus fronteras (territorios conquistados). La producción militar de Alemania estaba ligada a recursos fuera de su área de control, una dinámica que no se encontraba entre los Aliados.

Durante la guerra, cuando Alemania adquirió nuevos territorios (ya sea por anexión directa o instalando gobiernos títeres en países derrotados), estos nuevos territorios se vieron obligados a vender materias primas y productos agrícolas a compradores alemanes a precios extremadamente bajos. Dos tercios de todos los trenes franceses en 1941 se utilizaron para transportar mercancías a Alemania. Noruega perdió el 20% de su renta nacional en 1940 y el 40% en 1943. [54] Aliados del Eje como Rumanía e Italia, Hungría, Finlandia, Croacia y Bulgaria se beneficiaron de las importaciones netas de Alemania. En general, Francia hizo la mayor contribución al esfuerzo bélico alemán. En 1943-1944, los pagos franceses a Alemania pueden haber aumentado hasta el 55% del PIB francés. [55] En general, Alemania importó el 20% de sus alimentos y el 33% de sus materias primas de territorios conquistados y aliados del Eje. [56]

El 27 de mayo de 1940, Alemania firmó el "Pacto del Petróleo" con Rumania, por el cual Alemania intercambiaría armas por petróleo. La producción de petróleo de Rumanía ascendió a aproximadamente 6.000.000 de toneladas anuales. Esta producción representa el 35% de la producción total de combustibles del Eje incluyendo los productos sintéticos y los sustitutos y el 70% de la producción total de crudo. [57] En 1941, Alemania solo tenía el 18% del petróleo que tenía en tiempos de paz. Rumania suministró a Alemania y sus aliados aproximadamente 13 millones de barriles de petróleo (aproximadamente 4 millones por año) entre 1941 y 1943. El pico de producción de petróleo de Alemania en 1944 ascendió a aproximadamente 12 millones de barriles de petróleo por año. [58]

Rolf Karlbom estimó que la participación sueca en el consumo total de hierro de Alemania puede haber ascendido al 43% durante el período de 1933 a 1943. También es probable que "el mineral sueco haya formado la materia prima de cuatro de cada diez cañones alemanes" durante la era de Hitler ". [59]

Trabajo forzado

El uso de trabajo forzado y esclavitud extranjeros en la Alemania nazi y en toda la Europa ocupada por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar a una escala sin precedentes. [60] Fue una parte vital de la explotación económica alemana de los territorios conquistados. También contribuyó al exterminio masivo de poblaciones en la Europa ocupada por los alemanes. Los alemanes nazis secuestraron a aproximadamente 12 millones de extranjeros de casi veinte países europeos, aproximadamente dos tercios provenían de Europa Central y Europa del Este. [61] Contando las muertes y la rotación, alrededor de 15 millones de hombres y mujeres fueron trabajadores forzados en un momento durante la guerra. [62] Por ejemplo, 1,5 millones de soldados franceses fueron retenidos en campos de prisioneros de guerra en Alemania como rehenes y trabajadores forzados y, en 1943, 600.000 civiles franceses se vieron obligados a trasladarse a Alemania para trabajar en plantas de guerra. [63]

La derrota de Alemania en 1945 liberó a aproximadamente 11 millones de extranjeros (categorizados como "personas desplazadas"), la mayoría de los cuales eran trabajadores forzados y prisioneros de guerra. En tiempo de guerra, las fuerzas alemanas habían traído al Reich a 6,5 ​​millones de civiles además de prisioneros de guerra soviéticos para trabajar sin libertad en las fábricas. [61] En total, 5,2 millones de trabajadores extranjeros y prisioneros de guerra fueron repatriados a la Unión Soviética, 1,6 millones a Polonia, 1,5 millones a Francia y 900.000 a Italia, junto con 300.000 a 400.000 cada uno a Yugoslavia, Checoslovaquia, los Países Bajos, Hungría, y Bélgica. [64]

Si bien los historiadores alemanes no aplican ninguna periodización específica a la conducción de las operaciones en el frente oriental, todos los historiadores soviéticos y rusos dividen la guerra contra Alemania y sus aliados en tres períodos, que se subdividen a su vez en ocho campañas principales del Teatro de la guerra: [sesenta y cinco]

  • Primer periodo (Ruso: Первый период Великой Отечественной войны) (22 de junio de 1941-18 de noviembre de 1942)
  1. Campaña de verano-otoño de 1941 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1941 г.) (22 de junio - 4 de diciembre de 1941)
  2. Campaña de invierno de 1941-1942 (ruso: Зимняя кампания 1941/42 г.) (5 de diciembre de 1941 - 30 de abril de 1942)
  3. Campaña de verano-otoño de 1942 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1942 г.) (1 de mayo - 18 de noviembre de 1942)
  • Segundo período (Ruso: Второй период Великой Отечественной войны) (19 de noviembre de 1942 - 31 de diciembre de 1943)
  1. Campaña de invierno de 1942-1943 (en ruso: Зимняя кампания 1942-1943 гг.) (19 de noviembre de 1942 - 3 de marzo de 1943)
  2. Campaña de verano-otoño de 1943 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1943 г.) (1 de julio - 31 de diciembre de 1943)
  • Tercer periodo (Ruso: Третий период Великой Отечественной войны) (1 de enero de 1944 - 9 de mayo de 1945)
  1. Campaña de invierno y primavera (en ruso: Зимне-весенняя кампания 1944 г.) (1 de enero - 31 de mayo de 1944)
  2. Campaña de verano-otoño de 1944 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1944 г.) (1 de junio - 31 de diciembre de 1944)
  3. Campaña en Europa durante 1945 (ruso: Кампания в Европе 1945 г.) (1 de enero - 9 de mayo de 1945)

Operación Barbarroja: verano de 1941

La Operación Barbarroja comenzó poco antes del amanecer del 22 de junio de 1941. Los alemanes cortaron la red de cables en todos los distritos militares occidentales soviéticos para socavar las comunicaciones del Ejército Rojo. [66] Las transmisiones de pánico de las unidades de primera línea soviéticas a su cuartel general de mando fueron captadas así: "Nos están disparando. ¿Qué haremos?" La respuesta fue igualmente confusa: "Debes estar loco. ¿Y por qué tu señal no está en código?" [67]

A las 03:15 del 22 de junio de 1941, 99 de las 190 divisiones alemanas, incluidas catorce divisiones blindadas y diez motorizadas, se desplegaron contra la Unión Soviética desde el Báltico hasta el Mar Negro. Fueron acompañados por diez divisiones rumanas, tres divisiones italianas, dos divisiones eslovacas y nueve brigadas rumanas y cuatro húngaras. [68] El mismo día, los distritos militares Báltico, Occidental y Especial de Kiev fueron rebautizados como Frentes Noroeste, Occidental y Suroeste respectivamente. [66]

Para establecer la supremacía aérea, el Luftwaffe comenzaron ataques inmediatos en los aeródromos soviéticos, destruyendo gran parte de las flotas de aeródromos de la Fuerza Aérea Soviética desplegadas en el frente, que consistían en tipos en gran parte obsoletos antes de que sus pilotos tuvieran la oportunidad de abandonar el suelo. [69] Durante un mes, la ofensiva llevada a cabo en tres ejes fue completamente imparable, ya que las fuerzas panzer rodearon a cientos de miles de tropas soviéticas en enormes bolsas que luego fueron reducidas por ejércitos de infantería más lentos mientras los panzer continuaban la ofensiva, después de la Guerra relámpago doctrina.

El objetivo del Grupo de Ejércitos Norte era Leningrado a través de los estados bálticos. Compuesto por los ejércitos 16 y 18 y el 4 grupo Panzer, esta formación avanzó a través de los estados bálticos y las regiones rusas de Pskov y Novgorod. Los insurgentes locales aprovecharon el momento y controlaron la mayor parte de Lituania, el norte de Letonia y el sur de Estonia antes de la llegada de las fuerzas alemanas. [70] [71]

Los dos grupos panzer del Grupo de Ejércitos Centro (el 2º y el 3º) avanzaron hacia el norte y el sur de Brest-Litovsk y convergieron al este de Minsk, seguidos por el 2º, 4º y 9º Ejércitos. La fuerza panzer combinada llegó al río Beresina en solo seis días, a 650 km (400 millas) de sus líneas de salida. El siguiente objetivo fue cruzar el río Dnieper, lo que se logró el 11 de julio. Su siguiente objetivo fue Smolensk, que cayó el 16 de julio, pero la feroz resistencia soviética en el área de Smolensk y la desaceleración del Wehrmacht El avance de los Grupos de Ejércitos del Norte y del Sur obligó a Hitler a detener un ataque central en Moscú y desviar el 3er Grupo Panzer hacia el norte. Críticamente, se ordenó al segundo Grupo Panzer de Guderian que se moviera hacia el sur en una maniobra de pinza gigante con el Grupo de Ejércitos Sur que avanzaba hacia Ucrania. Las divisiones de infantería del Centro del Grupo de Ejércitos se quedaron relativamente sin el apoyo de armaduras para continuar su lento avance hacia Moscú. [72]

Esta decisión provocó una grave crisis de liderazgo. Los comandantes de campo alemanes abogaron por una ofensiva inmediata hacia Moscú, pero Hitler los dominó, citando la importancia de los recursos agrícolas, mineros e industriales de Ucrania, así como la acumulación de reservas soviéticas en el área de Gomel entre el flanco sur del Grupo de Ejércitos y el Centro. el flanco norte del atascado Grupo de Ejércitos Sur. Se cree que esta decisión, la "pausa de verano" de Hitler, [72] tuvo un impacto severo en el resultado de la Batalla de Moscú, al frenar el avance sobre Moscú a favor de rodear a un gran número de tropas soviéticas alrededor de Kiev. [73]

El Grupo de Ejércitos Sur, con el 1º Grupo Panzer, los 6º, 11º y 17º Ejércitos, tenía la tarea de avanzar a través de Galicia y entrar en Ucrania. Sin embargo, su progreso fue bastante lento y sufrieron grandes bajas en la Batalla de Brody. A principios de julio, el Tercer y Cuarto Ejércitos rumanos, ayudados por elementos del 11º Ejército alemán, se abrieron paso a través de Besarabia hacia Odessa. El 1.er Grupo Panzer se alejó de Kiev por el momento, avanzando hacia la curva de Dnieper (óblast de Dnipropetrovsk occidental). Cuando se unió a los elementos del sur del Grupo de Ejércitos Sur en Uman, el Grupo capturó a unos 100.000 prisioneros soviéticos en un gran cerco. Las divisiones blindadas que avanzaban del Grupo de Ejércitos Sur se reunieron con el 2º Grupo Panzer de Guderian cerca de Lokhvytsa a mediados de septiembre, aislando a un gran número de tropas del Ejército Rojo en el bolsillo al este de Kiev. [72] 400.000 prisioneros soviéticos fueron capturados cuando Kiev se rindió el 19 de septiembre. [72]

Cuando el Ejército Rojo se retiró detrás de los ríos Dnieper y Dvina, el Stavka (alto mando) soviético centró su atención en evacuar la mayor parte posible de la industria de las regiones occidentales. Las fábricas fueron desmanteladas y transportadas en vagones fuera de la línea del frente para su restablecimiento en áreas más remotas de los Montes Urales, el Cáucaso, Asia Central y el sudeste de Siberia. La mayoría de los civiles se vieron obligados a hacer su propio camino hacia el este, y solo los trabajadores relacionados con la industria fueron evacuados con el equipo, gran parte de la población quedó a merced de las fuerzas invasoras.

Stalin ordenó al Ejército Rojo en retirada que iniciara una política de tierra quemada para negar a los alemanes y sus aliados suministros básicos mientras avanzaban hacia el este. Para cumplir con esa orden, se formaron batallones de destrucción en áreas de primera línea, con autoridad para ejecutar sumariamente a cualquier sospechoso. Los batallones de destrucción incendiaron pueblos, escuelas y edificios públicos. [74] Como parte de esta política, la NKVD masacró a miles de prisioneros antisoviéticos. [75]

Leningrado, Moscú y Rostov: otoño de 1941

Hitler decidió entonces reanudar el avance sobre Moscú, re-designando a los grupos panzer como ejércitos panzer para la ocasión. La Operación Typhoon, que se puso en marcha el 30 de septiembre, vio al 2.o Ejército Panzer correr a lo largo de la carretera pavimentada desde Oryol (capturado el 5 de octubre) hasta el río Oka en Plavsk, mientras que el 4.o Ejército Panzer (transferido del Grupo de Ejércitos Norte al Centro) y los 3.er ejércitos Panzer rodearon a las fuerzas soviéticas en dos grandes bolsillos en Vyazma y Bryansk. [76] El Grupo de Ejércitos Norte se posicionó frente a Leningrado e intentó cortar el enlace ferroviario en Mga hacia el este. [77] Esto comenzó el asedio de Leningrado de 900 días. Al norte del Círculo Polar Ártico, una fuerza germano-finlandesa partió hacia Murmansk, pero no pudo llegar más allá del río Zapadnaya Litsa, donde se establecieron. [78]

El Grupo de Ejércitos Sur avanzó desde el Dnieper hasta la costa del Mar de Azov, avanzando también a través de Kharkov, Kursk y Stalino. Las fuerzas combinadas alemanas y rumanas se trasladaron a Crimea y tomaron el control de toda la península en otoño (excepto Sebastopol, que resistió hasta el 3 de julio de 1942). El 21 de noviembre, la Wehrmacht tomó Rostov, la puerta de entrada al Cáucaso. Sin embargo, las líneas alemanas se extendieron en exceso y los defensores soviéticos contraatacaron la punta de lanza del 1er Ejército Panzer desde el norte, lo que los obligó a retirarse de la ciudad y detrás del río Mius en la primera retirada alemana significativa de la guerra. [79] [80]

El inicio de la helada invernal vio una última estocada alemana que se abrió el 15 de noviembre, cuando la Wehrmacht intentó rodear Moscú. El 27 de noviembre, el 4º Ejército Panzer llegó a 30 km (19 millas) del Kremlin cuando alcanzó la última parada de tranvía de la línea de Moscú en Khimki. Mientras tanto, el 2. ° Ejército Panzer no pudo tomar Tula, la última ciudad soviética que se interponía en su camino hacia la capital. Después de una reunión celebrada en Orsha entre el jefe de la OKH (Estado Mayor del Ejército), el general Franz Halder y los jefes de tres grupos de ejércitos y ejércitos, decidieron avanzar hacia Moscú ya que era mejor, como argumentó el jefe del Grupo de Ejércitos Centro, el mariscal de campo Fedor von Bock, que intentaran su suerte en el campo de batalla en lugar de simplemente sentarse y esperar mientras su oponente ganaba más fuerza. [81]

Sin embargo, el 6 de diciembre quedó claro que el Wehrmacht no tenía la fuerza para capturar Moscú, y el ataque fue suspendido. El mariscal Shaposhnikov comenzó así su contraataque, empleando reservas recién movilizadas, [82] así como algunas divisiones del Lejano Oriente bien entrenadas transferidas desde el este tras recibir información de que Japón permanecería neutral. [83]

Contraofensiva soviética: invierno de 1941

La contraofensiva soviética durante la batalla de Moscú había eliminado la amenaza alemana inmediata a la ciudad. Según Zhukov, "el éxito de la contraofensiva de diciembre en la dirección estratégica central fue considerable. Habiendo sufrido una gran derrota, las fuerzas de ataque alemanas del Grupo de Ejércitos Centro se estaban retirando". El objetivo de Stalin en enero de 1942 era "negarles a los alemanes un respiro, llevarlos hacia el oeste sin tregua, hacer que gasten sus reservas antes de que llegue la primavera" [84].

El golpe principal iba a ser asestado por un doble envolvimiento orquestado por el Frente Noroeste, el Frente Kalinin y el Frente Occidental. Según Zhukov, el objetivo general era "el posterior cerco y destrucción de las principales fuerzas enemigas en la zona de Rzhev, Vyazma y Smolensk. El Frente de Leningrado, el Frente Voljov y las fuerzas de derecha del Frente Noroeste iban a derrotar al Grupo de Ejércitos Norte." El Frente Sudoeste y el Frente Sur iban a derrotar al Grupo de Ejércitos Sur. El Frente Caucásico y la Flota del Mar Negro iban a recuperar Crimea. [84]: 53

El 20º Ejército, parte del 1º Ejército de Choque soviético, la 22ª Brigada de Tanques y cinco batallones de esquí lanzaron su ataque el 10 de enero de 1942. El 17 de enero, los soviéticos habían capturado Lotoshino y Shakhovskaya. El 20 de enero, los ejércitos 5 y 33 habían capturado Ruza, Dorokhovo, Mozhaisk y Vereya, mientras que los ejércitos 43 y 49 estaban en Domanovo. [84]: 58–59

La Wehrmacht se recuperó, manteniendo un saliente en Rzhev. Un lanzamiento en paracaídas soviético realizado por dos batallones de la 201ª Brigada Aerotransportada y el 250º Regimiento Aerotransportado el 18 y 22 de enero fue diseñado para "cortar las comunicaciones enemigas con la retaguardia". Teniente General. El 33º Ejército de Mikhail Grigoryevich Yefremov, ayudado por el 1º Cuerpo de Caballería del General Belov y los partisanos soviéticos, intentó apoderarse de Vyazma. A esta fuerza se unieron paracaidistas adicionales de la 8ª Brigada Aerotransportada a finales de enero.Sin embargo, a principios de febrero, los alemanes lograron cortar esta fuerza, separando a los soviéticos de su fuerza principal en la retaguardia de los alemanes. Fueron abastecidos por aire hasta abril, cuando se les dio permiso para recuperar las líneas principales soviéticas. Sin embargo, sólo una parte del Cuerpo de Caballería de Belov logró ponerse a salvo, mientras que los hombres de Yefremov lucharon "en una batalla perdida". [84]: 59–62

En abril de 1942, el Comando Supremo soviético acordó asumir la defensiva para "consolidar el terreno capturado". Según Zhukov, "Durante la ofensiva de invierno, las fuerzas del frente occidental habían avanzado de 70 a 100 km, lo que mejoró un poco la situación operativa y estratégica general en el sector occidental". [84] : 64

Al norte, el Ejército Rojo rodeó una guarnición alemana en Demyansk, que resistió con suministro de aire durante cuatro meses, y se estableció frente a Kholm, Velizh y Velikie Luki.

Más al norte aún, el 2.º Ejército de Choque soviético se desató en el río Volkhov. Inicialmente esto hizo algunos progresos, sin embargo, no fue apoyado, y en junio un contraataque alemán cortó y destruyó al ejército. El comandante soviético, el teniente general Andrey Vlasov, desertó más tarde a Alemania y formó el ROA o Ejército de Liberación Ruso.

En el sur, el Ejército Rojo se abalanzó sobre el río Donets en Izyum y condujo un saliente de 100 km (62 millas) de profundidad. La intención era inmovilizar al Grupo de Ejércitos Sur contra el Mar de Azov, pero a medida que el invierno se calmaba, la Wehrmacht contraatacó y aisló a las tropas soviéticas sobreextendidas en la Segunda Batalla de Jarkov.

Don, Volga y Cáucaso: verano de 1942

Aunque se hicieron planes para atacar Moscú nuevamente, el 28 de junio de 1942, la ofensiva se reabrió en una dirección diferente. El Grupo de Ejércitos Sur tomó la iniciativa, anclando el frente con la Batalla de Voronezh y luego siguiendo el río Don hacia el sureste. El gran plan era asegurar el Don y el Volga primero y luego conducir hacia el Cáucaso hacia los campos petroleros, pero las consideraciones operativas y la vanidad de Hitler le hicieron ordenar que ambos objetivos se intentaran simultáneamente. Rostov fue recapturado el 24 de julio cuando se unió el 1. ° Ejército Panzer, y luego ese grupo se dirigió al sur hacia Maikop. Como parte de esto, se ejecutó la Operación Shamil, un plan mediante el cual un grupo de comandos de Brandenburgo se disfrazaron de tropas soviéticas de la NKVD para desestabilizar las defensas de Maikop y permitir que el 1. ° Ejército Panzer ingresara a la ciudad petrolera con poca oposición.

Mientras tanto, el 6º Ejército se dirigía hacia Stalingrado, durante un largo período sin el apoyo del 4º Ejército Panzer, que había sido desviado para ayudar al 1º Ejército Panzer a cruzar el Don. Para cuando el 4º Ejército Panzer se había reincorporado a la ofensiva de Stalingrado, la resistencia soviética (que comprendía al 62º Ejército al mando de Vasily Chuikov) se había endurecido. Un salto a través del Don trajo tropas alemanas al Volga el 23 de agosto, pero durante los siguientes tres meses el Wehrmacht estaría librando la Batalla de Stalingrado calle por calle.

Hacia el sur, el 1.er Ejército Panzer había llegado a las estribaciones del Cáucaso y al río Malka. A finales de agosto, las tropas de montaña rumanas se unieron a la punta de lanza del Cáucaso, mientras que los ejércitos 3 y 4 rumanos fueron redistribuidos de su exitosa tarea de limpiar el litoral de Azov. Tomaron posiciones a ambos lados de Stalingrado para liberar a las tropas alemanas para la ofensiva principal. Consciente del continuo antagonismo entre los aliados del Eje, Rumania y Hungría sobre Transilvania, el ejército rumano en la curva del Don fue separado del 2º ejército húngaro por el 8º ejército italiano. Por lo tanto, todos los aliados de Hitler estaban involucrados, incluido un contingente eslovaco con el 1. ° Ejército Panzer y un regimiento croata adjunto al 6. ° Ejército.

El avance hacia el Cáucaso se empantanó, y los alemanes no pudieron abrirse paso más allá de Malgobek y llegar al premio principal de Grozny. En cambio, cambiaron la dirección de su avance para acercarse a él desde el sur, cruzaron el Malka a fines de octubre y entraron en Osetia del Norte. En la primera semana de noviembre, en las afueras de Ordzhonikidze, la punta de lanza de la 13.ª División Panzer fue cortada y las tropas panzer tuvieron que retroceder. La ofensiva contra Rusia había terminado.

Stalingrado: invierno de 1942

Mientras que el 6.o y 4.o Ejércitos Panzer alemanes habían estado luchando para abrirse camino hacia Stalingrado, los ejércitos soviéticos se habían congregado a ambos lados de la ciudad, específicamente en las cabezas de puente del Don, y fue desde ellas que atacaron en noviembre de 1942. En la Operación Urano comenzó el El 19 de noviembre, dos frentes soviéticos atravesaron las líneas rumanas y convergieron en Kalach el 23 de noviembre, atrapando a 300.000 tropas del Eje detrás de ellos. [85] Se suponía que una ofensiva simultánea en el sector de Rzhev conocida como Operación Marte avanzaría a Smolensk, pero fue un fracaso costoso, con las defensas tácticas alemanas impidiendo cualquier avance.

Los alemanes se apresuraron a trasladar tropas a la Unión Soviética en un intento desesperado por aliviar Stalingrado, pero la ofensiva no pudo ponerse en marcha hasta el 12 de diciembre, momento en el que el 6º Ejército de Stalingrado estaba muerto de hambre y demasiado débil para ir hacia él. La Operación Tormenta de Invierno, con tres divisiones blindadas transferidas, avanzó rápidamente desde Kotelnikovo hacia el río Aksai, pero se empantanó 65 km (40 millas) antes de su objetivo. Para desviar el intento de rescate, el Ejército Rojo decidió aplastar a los italianos y abalanzarse detrás del intento de socorro si podían esa operación a partir del 16 de diciembre. Lo que logró fue destruir muchos de los aviones que transportaban suministros de socorro a Stalingrado. El alcance bastante limitado de la ofensiva soviética, aunque finalmente tuvo como objetivo Rostov, también le dio tiempo a Hitler para tener sentido y sacar al Grupo de Ejércitos A del Cáucaso y regresar sobre el Don. [86]

El 31 de enero de 1943, los 90.000 supervivientes del 6º Ejército de 300.000 hombres se rindieron. Para entonces, el 2.º Ejército húngaro también había sido eliminado. El Ejército Rojo avanzó desde el Don 500 km (310 millas) al oeste de Stalingrado, marchando a través de Kursk (retomado el 8 de febrero de 1943) y Kharkov (retomado el 16 de febrero de 1943). Para salvar la posición en el sur, los alemanes decidieron abandonar el saliente de Rzhev en febrero, liberando suficientes tropas para realizar una respuesta exitosa en el este de Ucrania. La contraofensiva de Manstein, reforzada por un Cuerpo Panzer SS especialmente entrenado equipado con tanques Tigre, se abrió el 20 de febrero de 1943 y se abrió camino desde Poltava hasta Jarkov en la tercera semana de marzo, cuando intervino el deshielo primaveral. Esto dejó un bulto soviético deslumbrante (saliente) en el frente centrado en Kursk.

Kursk: verano de 1943

Después del fracaso del intento de capturar Stalingrado, Hitler había delegado la autoridad de planificación para la próxima temporada de campaña en el Alto Mando del Ejército Alemán y reinstaló a Heinz Guderian en un papel destacado, esta vez como Inspector de las Tropas Panzer. El debate entre el Estado Mayor estaba polarizado, e incluso Hitler estaba nervioso por cualquier intento de eliminar el saliente de Kursk. Sabía que en los seis meses intermedios la posición soviética en Kursk había sido reforzada fuertemente con cañones antitanques, trampas para tanques, minas terrestres, alambre de púas, trincheras, fortines, artillería y morteros. [87]

Sin embargo, si una última gran guerra relámpago se podría montar una ofensiva, luego la atención podría centrarse en la amenaza aliada al frente occidental. Ciertamente, las negociaciones de paz de abril no habían ido a ninguna parte. [87] El avance se ejecutaría desde el saliente de Orel al norte de Kursk y desde Belgorod al sur. Ambas alas convergerían en el área al este de Kursk, y por ese medio restablecerían las líneas del Grupo de Ejércitos Sur a los puntos exactos que mantuvo durante el invierno de 1941-1942.

En el norte, todo el 9º ejército alemán había sido redistribuido desde el saliente de Rzhev hacia el saliente de Orel y debía avanzar desde Maloarkhangelsk a Kursk. Pero sus fuerzas ni siquiera pudieron pasar el primer objetivo en Olkhovatka, a solo 8 km (5,0 millas) de avance. El 9º Ejército embotó su punta de lanza contra los campos de minas soviéticos, frustrantemente considerando que el terreno elevado era la única barrera natural entre ellos y el país de los tanques planos hasta Kursk. La dirección de avance se cambió entonces a Ponyri, al oeste de Olkhovatka, pero el 9º Ejército tampoco pudo atravesar aquí y se pasó a la defensiva. Luego, el Ejército Rojo lanzó una contraofensiva, la Operación Kutuzov.

El 12 de julio, el Ejército Rojo atravesó la línea de demarcación entre las divisiones 211 y 293 en el río Zhizdra y se dirigió a Karachev, justo detrás de ellos y detrás de Orel. La ofensiva del sur, encabezada por el 4º Ejército Panzer, encabezada por el Coronel General Hoth, con tres Cuerpos de Tanques avanzó más. Avanzando a ambos lados de la parte superior del Donets en un pasillo estrecho, el II Cuerpo Panzer SS y las divisiones Großdeutschland Panzergrenadier se abrieron camino a través de campos de minas y sobre un terreno relativamente alto hacia Oboyan. La fuerte resistencia provocó un cambio de dirección de este a oeste del frente, pero los tanques recorrieron 25 km (16 millas) antes de encontrarse con las reservas del 5º Ejército de Tanques de la Guardia soviético en las afueras de Prokhorovka. La batalla se inició el 12 de julio, con cerca de mil tanques comprometidos.

Después de la guerra, la batalla cerca de Prochorovka fue idealizada por los historiadores soviéticos como la batalla de tanques más grande de todos los tiempos. El compromiso de la reunión en Prochorovka fue un éxito defensivo soviético, aunque a un alto costo. El 5º Ejército de Tanques de la Guardia soviético, con unos 800 tanques ligeros y medianos, atacó elementos del II Cuerpo Panzer SS. Las pérdidas de tanques en ambos lados han sido fuente de controversia desde entonces. Aunque el 5º Ejército de Tanques de la Guardia no logró sus objetivos, el avance alemán se había detenido.

Al final del día, ambos bandos habían luchado entre sí hasta paralizarse, pero a pesar del fracaso alemán en el norte, Erich von Manstein propuso que continuara el ataque con el 4º Ejército Panzer. El Ejército Rojo inició la fuerte operación ofensiva en el saliente del norte de Orel y logró un gran avance en el flanco del 9º Ejército alemán. También preocupado por el desembarco de los aliados en Sicilia el 10 de julio, Hitler tomó la decisión de detener la ofensiva incluso cuando el 9º ejército alemán cedía rápidamente terreno en el norte. La ofensiva estratégica final de los alemanes en la Unión Soviética terminó con su defensa contra una importante contraofensiva soviética que duró hasta agosto.

La ofensiva de Kursk fue la última en la escala de 1940 y 1941 que la Wehrmacht fue capaz de lanzar ofensivas posteriores representaría solo una sombra del poder ofensivo alemán anterior.

Otoño e invierno de 1943 a 1944

La ofensiva de verano de múltiples etapas soviética comenzó con el avance hacia el saliente de Orel. La diversión de los bien equipados División Großdeutschland de Belgorod a Karachev no pudo contrarrestarlo, y la Wehrmacht inició una retirada de Orel (retomada por el Ejército Rojo el 5 de agosto de 1943), retrocediendo hasta la línea Hagen frente a Bryansk. Hacia el sur, el Ejército Rojo atravesó las posiciones de Belgorod del Grupo de Ejércitos Sur y se dirigió a Jarkov una vez más. Aunque las intensas batallas de movimiento a lo largo de finales de julio y agosto de 1943 vieron a los Tigres entorpecer los ataques de los tanques soviéticos en un eje, pronto fueron flanqueados en otra línea hacia el oeste cuando las fuerzas soviéticas avanzaron por el Psel, y Kharkov fue abandonado por última vez. el 22 de agosto.

Las fuerzas alemanas en el Mius, que ahora comprenden el 1. ° Ejército Panzer y un 6. ° Ejército reconstituido, eran en agosto demasiado débiles para rechazar un ataque soviético en su propio frente, y cuando el Ejército Rojo los golpeó, se retiraron a través de la industria industrial de Donbas. región al Dnieper, perdiendo la mitad de las tierras de cultivo que Alemania había invadido a la Unión Soviética para explotar. En este momento, Hitler acordó una retirada general a la línea Dnieper, a lo largo de la cual se suponía que sería el Ostwall, una línea de defensa similar a Westwall (Línea Siegfried) de fortificaciones a lo largo de la frontera alemana en el oeste.

El principal problema para la Wehrmacht era que estas defensas aún no se habían construido cuando el Grupo de Ejércitos Sur evacuó el este de Ucrania y comenzó a retirarse a través del Dnieper en septiembre, las fuerzas soviéticas estaban detrás de ellas. Con tenacidad, pequeñas unidades remaron su camino a través del río de 3 km (1,9 millas) de ancho y establecieron cabezas de puente. Un segundo intento del Ejército Rojo de obtener tierras utilizando paracaidistas, montado en Kaniv el 24 de septiembre, resultó tan decepcionante como en Dorogobuzh dieciocho meses antes. Los paracaidistas pronto fueron repelidos, pero no hasta que más tropas del Ejército Rojo hubieran usado la cobertura que les proporcionaron para pasar por encima del Dnieper y atrincherarse con seguridad.

Cuando terminó septiembre y comenzó octubre, los alemanes encontraron imposible mantener la línea del Dniéper a medida que crecían las cabezas de puente soviéticas. Las ciudades importantes de Dnieper comenzaron a caer, siendo Zaporozhye el primero en desaparecer, seguido por Dnepropetrovsk. Finalmente, a principios de noviembre, el Ejército Rojo salió de sus cabezas de puente a ambos lados de Kiev y capturó la capital de Ucrania, en ese momento la tercera ciudad más grande de la Unión Soviética.

130 kilómetros (80 millas) al oeste de Kiev, el 4. ° Ejército Panzer, aún convencido de que el Ejército Rojo era una fuerza agotada, pudo montar una respuesta exitosa en Zhytomyr a mediados de noviembre, debilitando la cabeza de puente soviética por un atrevido ataque flanqueante. montado por el SS Panzer Corps a lo largo del río Teterev. Esta batalla también permitió al Grupo de Ejércitos Sur recuperar Korosten y ganar algo de tiempo para descansar. Sin embargo, en Nochebuena, la retirada comenzó de nuevo cuando el Primer Frente Ucraniano (rebautizado como Frente Voronezh) los atacó en el mismo lugar. El avance soviético continuó a lo largo de la línea ferroviaria hasta que se alcanzó la frontera polaco-soviética de 1939 el 3 de enero de 1944.

Hacia el sur, el Segundo Frente Ucraniano (ex Frente Estepario) había cruzado el Dnieper en Kremenchug y continuó hacia el oeste. En la segunda semana de enero de 1944 giraron hacia el norte, encontrándose con las fuerzas de tanques de Vatutin que habían girado hacia el sur desde su penetración en Polonia y rodeando diez divisiones alemanas en Korsun-Shevchenkovsky, al oeste de Cherkasy. La insistencia de Hitler en mantener la línea del Dnieper, incluso cuando se enfrentaba a la perspectiva de una derrota catastrófica, se vio agravada por su convicción de que el bolsillo de Cherkasy podría estallar e incluso avanzar a Kiev, pero Manstein estaba más preocupado por poder avanzar hasta el borde del bolsillo y luego implorar a las fuerzas rodeadas para escapar.

Para el 16 de febrero, la primera etapa estaba completa, con panzers separados del bolsillo contratante de Cherkasy solo por el crecido río Gniloy Tikich. Bajo fuego de artillería y perseguidos por tanques soviéticos, las tropas alemanas rodeadas, entre las que se encontraba la 5.a División Panzer de las SS. Wiking, se abrieron paso a través del río para ponerse a salvo, aunque a costa de la mitad de su número y de todo su equipo. Supusieron que el Ejército Rojo no atacaría de nuevo, con la primavera acercándose, pero el 3 de marzo el Frente Ucraniano Soviético pasó a la ofensiva. Habiendo aislado ya Crimea cortando el istmo de Perekop, las fuerzas de Malinovsky avanzaron a través del barro hasta la frontera rumana, sin detenerse en el río Prut.

Un movimiento final en el sur completó la temporada de campaña de 1943-1944, que había concluido con un avance soviético de más de 800 kilómetros (500 millas). En marzo, 20 divisiones alemanas de Generaloberst El 1er Ejército Panzer de Hans-Valentin Hube estaba rodeado en lo que se conocería como Bolsillo de Hube cerca de Kamenets-Podolskiy. Después de dos semanas de intensos combates, el 1º Panzer logró escapar del bolsillo, a costa de perder casi todo el equipo pesado. En este punto, Hitler despidió a varios generales prominentes, incluido Manstein. En abril, el Ejército Rojo recuperó Odessa, seguido de la campaña del 4º Frente Ucraniano para restaurar el control sobre Crimea, que culminó con la captura de Sebastopol el 10 de mayo.

A lo largo del frente del Grupo de Ejércitos Centro, agosto de 1943 vio a esta fuerza retroceder lentamente de la línea Hagen, cediendo comparativamente poco territorio, pero la pérdida de Bryansk, y lo más importante de Smolensk, el 25 de septiembre Wehrmacht la piedra angular de todo el sistema defensivo alemán. El 4º y 9º ejércitos y el 3º Ejército Panzer todavía mantenían su posición al este de la parte superior del Dnieper, sofocando los intentos soviéticos de llegar a Vitebsk. En el frente del Grupo de Ejércitos Norte, apenas hubo combates hasta enero de 1944, cuando, de la nada, Volkhov y los Segundos Frentes Bálticos atacaron. [89]

En una campaña relámpago, los alemanes fueron rechazados de Leningrado y Novgorod fue capturado por las fuerzas soviéticas. Después de un avance de 120 kilómetros (75 millas) en enero y febrero, el Frente de Leningrado había llegado a las fronteras de Estonia. Para Stalin, el Mar Báltico parecía la forma más rápida de llevar las batallas al territorio alemán en Prusia Oriental y tomar el control de Finlandia. [89] Las ofensivas del Frente de Leningrado hacia Tallin, un puerto principal del Báltico, se detuvieron en febrero de 1944. El grupo de ejércitos alemán "Narwa" incluía reclutas estonios, que defendían el restablecimiento de la independencia de Estonia. [90] [91]

Verano 1944

Wehrmacht los planificadores estaban convencidos de que el Ejército Rojo atacaría nuevamente en el sur, donde el frente estaba a 80 kilómetros (50 millas) de Lviv y ofrecía la ruta más directa a Berlín. En consecuencia, despojaron a las tropas del Grupo de Ejércitos Centro, cuyo frente aún se adentraba profundamente en la Unión Soviética. Los alemanes habían trasladado algunas unidades a Francia para contrarrestar la invasión de Normandía dos semanas antes. La ofensiva bielorrusa (denominada Operación Bagration), que fue acordada por los aliados en la Conferencia de Teherán en diciembre de 1943 y lanzada el 22 de junio de 1944, fue un ataque soviético masivo, que consistió en cuatro grupos del ejército soviético por un total de más de 120 divisiones que se estrelló en una delgada línea sostuvo la línea alemana.

Centraron sus ataques masivos en el Grupo de Ejércitos Centro, no en el Grupo de Ejércitos del Norte de Ucrania como habían esperado originalmente los alemanes. Más de 2,3 millones de tropas soviéticas entraron en acción contra el Grupo de Ejércitos Alemán Centro, que tenía una fuerza de menos de 800.000 hombres. En los puntos de ataque, las ventajas numéricas y de calidad de las fuerzas soviéticas fueron abrumadoras. El Ejército Rojo logró una proporción de diez a uno en tanques y de siete a uno en aviones sobre su enemigo. Los alemanes se derrumbaron. La capital de Bielorrusia, Minsk, fue tomada el 3 de julio, atrapando a unos 100.000 alemanes. Diez días después, el Ejército Rojo llegó a la frontera polaca de antes de la guerra. Bagration fue, desde cualquier punto de vista, una de las operaciones individuales más grandes de la guerra.

A finales de agosto de 1944, les había costado a los alemanes

400.000 muertos, heridos, desaparecidos y enfermos, de los cuales se capturaron 160.000, además de 2.000 tanques y 57.000 vehículos más. En la operación, el Ejército Rojo perdió

180.000 muertos y desaparecidos (765.815 en total, incluidos heridos y enfermos más 5.073 polacos), [92] así como 2.957 tanques y cañones de asalto. La ofensiva en Estonia reclamó otros 480.000 soldados soviéticos, 100.000 de ellos clasificados como muertos. [93] [94]

La operación vecina Lvov-Sandomierz se lanzó el 17 de julio de 1944, con el Ejército Rojo derrotando a las fuerzas alemanas en Ucrania occidental y retomando Lviv.El avance soviético en el sur continuó en Rumania y, tras un golpe de estado contra el gobierno aliado del Eje de Rumania el 23 de agosto, el Ejército Rojo ocupó Bucarest el 31 de agosto. Rumania y la Unión Soviética firmaron un armisticio el 12 de septiembre. [95] [96]

El rápido progreso de la Operación Bagration amenazaba con cortar y aislar a las unidades alemanas del Grupo de Ejércitos Norte que resistían amargamente el avance soviético hacia Tallin. A pesar de un feroz ataque en las colinas de Sinimäed, Estonia, el Frente de Leningrado soviético no logró romper la defensa del destacamento del ejército más pequeño y bien fortificado "Narwa" en un terreno no adecuado para operaciones a gran escala. [97] [98]

En el istmo de Carelia, el Ejército Rojo lanzó una ofensiva de Vyborg-Petrozavodsk contra las líneas finlandesas el 9 de junio de 1944 (coordinada con la invasión aliada occidental de Normandía). Allí se enfrentaron tres ejércitos contra los finlandeses, entre ellos varias formaciones de fusileros de guardias experimentados. El ataque traspasó la línea de defensa finlandesa en Valkeasaari el 10 de junio y las fuerzas finlandesas se retiraron a su línea de defensa secundaria, la línea VT. El ataque soviético fue apoyado por un bombardeo de artillería pesada, bombardeos aéreos y fuerzas blindadas. La línea VT fue violada el 14 de junio y después de un contraataque fallido en Kuuterselkä por parte de la división blindada finlandesa, la defensa finlandesa tuvo que ser retirada a la línea VKT. Después de intensos combates en las batallas de Tali-Ihantala e Ilomantsi, las tropas finlandesas finalmente lograron detener el ataque soviético. [ cita necesaria ]

En Polonia, a medida que se acercaba el Ejército Rojo, el Ejército Nacional Polaco (AK) lanzó la Operación Tempestad. Durante el Levantamiento de Varsovia, se ordenó al Ejército Rojo que se detuviera en el río Vístula. Se discute si Stalin no pudo o no quiso acudir en ayuda de la resistencia polaca. [99]

En Eslovaquia, el Levantamiento Nacional Eslovaco comenzó como una lucha armada entre alemanes Wehrmacht fuerzas y tropas rebeldes eslovacas entre agosto y octubre de 1944. Se centró en Banská Bystrica. [ cita necesaria ]

Otoño de 1944

El 8 de septiembre de 1944, el Ejército Rojo inició un ataque en el paso de Dukla en la frontera eslovaco-polaca. Dos meses después, las fuerzas soviéticas ganaron la batalla y entraron en Eslovaquia. El número de víctimas fue elevado: murieron 20.000 soldados del Ejército Rojo, además de varios miles de alemanes, eslovacos y checos.

Bajo la presión de la ofensiva báltica soviética, el Grupo de Ejércitos Norte alemán se retiró para luchar en los asedios de Saaremaa, Courland y Memel.

Enero-marzo de 1945

La Unión Soviética finalmente entró en Varsovia el 17 de enero de 1945, después de que la ciudad fuera destruida y abandonada por los alemanes. Durante tres días, en un frente amplio que incorporaba cuatro frentes militares, el Ejército Rojo lanzó la Ofensiva Vístula-Oder a través del río Narew y desde Varsovia. Los soviéticos superaban en número a los alemanes en promedio en 5-6: 1 en tropas, 6: 1 en artillería, 6: 1 en tanques y 4: 1 en artillería autopropulsada. Después de cuatro días, el Ejército Rojo estalló y comenzó a moverse de treinta a cuarenta kilómetros por día, tomando los estados bálticos, Danzig, Prusia Oriental, Poznań y trazando una línea a sesenta kilómetros al este de Berlín a lo largo del río Oder. Durante todo el curso de la operación Vístula-Oder (23 días), las fuerzas del Ejército Rojo sufrieron un total de 194.191 bajas (muertos, heridos y desaparecidos) y perdieron 1.267 tanques y cañones de asalto.

El 25 de enero de 1945, Hitler cambió el nombre de tres grupos del ejército. El Grupo de Ejércitos Norte se convirtió en el Grupo de Ejércitos Courland El Grupo de Ejércitos Centro se convirtió en el Grupo de Ejércitos Norte y el Grupo de Ejércitos A se convirtió en el Grupo de Ejércitos Centro. El Grupo de Ejércitos Norte (antiguo Grupo de Ejércitos Centro) fue conducido a un bolsillo cada vez más pequeño alrededor de Königsberg en Prusia Oriental.

Un contraataque limitado (con nombre en código Operación Solsticio) por parte del Grupo de Ejércitos Vístula recién creado, bajo el mando de Reichsführer-SS Heinrich Himmler había fallado el 24 de febrero y el Ejército Rojo se dirigió a Pomerania y despejó la margen derecha del río Oder. En el sur, los intentos alemanes, en la Operación Konrad, de relevar a la guarnición cercada en Budapest fracasaron y la ciudad cayó el 13 de febrero. El 6 de marzo, los alemanes lanzaron lo que sería su última gran ofensiva de la guerra, la Operación Spring Awakening, que fracasó el 16 de marzo. El 30 de marzo, el Ejército Rojo entró en Austria y capturó Viena el 13 de abril.

El OKW reclama pérdidas alemanas de 77.000 muertos, 334.000 heridos y 292.000 desaparecidos, con un total de 703.000 hombres, en el Frente Oriental durante enero y febrero de 1945. [100]

El 9 de abril de 1945, Königsberg en Prusia Oriental finalmente cayó en manos del Ejército Rojo, aunque los restos destrozados del Grupo de Ejércitos Centro continuaron resistiendo en el Vístula Spit y la península de Hel hasta el final de la guerra en Europa. La operación de Prusia Oriental, aunque a menudo eclipsada por la operación Vístula-Oder y la batalla posterior por Berlín, fue de hecho una de las operaciones más grandes y costosas libradas por el Ejército Rojo durante la guerra. Durante el período que duró (13 de enero - 25 de abril), le costó al Ejército Rojo 584.788 bajas y 3.525 tanques y cañones de asalto.

La caída de Königsberg permitió a Stavka liberar al 2do Frente Bielorruso del General Konstantin Rokossovsky (2BF) para moverse hacia el oeste hasta la orilla este del Oder. Durante las dos primeras semanas de abril, el Ejército Rojo realizó su redespliegue de frente más rápido de la guerra. El general Georgy Zhukov concentró su primer Frente Bielorruso (1BF), que se había desplegado a lo largo del río Oder desde Frankfurt en el sur hasta el Báltico, en un área frente a Seelow Heights. El 2BF se trasladó a las posiciones que dejó el 1BF al norte de Seelow Heights. Mientras esta redistribución estaba en curso, se dejaron huecos en las líneas y los restos del 2.º ejército alemán, que había sido embotellado en un bolsillo cerca de Danzig, lograron escapar a través del Oder. Hacia el sur, el general Ivan Konev trasladó el peso principal del primer frente ucraniano (1UF) fuera de la Alta Silesia al noroeste del río Neisse. [101] Los tres frentes soviéticos tenían en total unos 2,5 millones de hombres (incluidos 78.556 soldados del 1er ejército polaco) 6.250 tanques 7.500 aviones 41.600 piezas de artillería y morteros 3.255 lanzacohetes Katyusha montados en camiones (apodados "Órganos de Stalin") y 95.383 motores vehículos, muchos de los cuales fueron fabricados en los Estados Unidos. [101]

Fin de la guerra: abril-mayo de 1945

La ofensiva soviética tenía dos objetivos. Debido a las sospechas de Stalin sobre las intenciones de los aliados occidentales de entregar el territorio ocupado por ellos en la esfera de influencia soviética de la posguerra, la ofensiva debía ser en un frente amplio y debía moverse lo más rápidamente posible hacia el oeste, para reunirse con los aliados occidentales tan al oeste como sea posible. Pero el objetivo primordial era capturar Berlín. Los dos eran complementarios porque la posesión de la zona no se podía ganar rápidamente a menos que se tomara Berlín. Otra consideración fue que el propio Berlín tenía activos estratégicos, incluido Adolf Hitler y parte del programa alemán de bombas atómicas. [102]

La ofensiva para capturar el centro de Alemania y Berlín comenzó el 16 de abril con un asalto al frente alemán en los ríos Oder y Neisse. Después de varios días de intensos combates, el 1BF y el 1UF soviéticos abrieron agujeros en la línea del frente alemana y se desplegaron por el centro de Alemania. El 24 de abril, elementos del 1BF y 1UF habían completado el cerco de la capital alemana y la Batalla de Berlín entró en sus etapas finales. El 25 de abril, el 2BF rompió la línea del 3.er Ejército Panzer alemán al sur de Stettin. Ahora eran libres de moverse hacia el oeste hacia el 21º Grupo de Ejércitos Británicos y hacia el norte hacia el puerto báltico de Stralsund. La 58ª División de Fusileros de la Guardia del 5º Ejército de la Guardia se puso en contacto con la 69ª División de Infantería del Primer Ejército de Estados Unidos cerca de Torgau, Alemania, en el río Elba. [103] [104]

El 29 y el 30 de abril, mientras las fuerzas soviéticas se abrían camino hacia el centro de Berlín, Adolf Hitler se casó con Eva Braun y luego se suicidó tomando cianuro y pegándose un tiro. Helmuth Weidling, comandante de defensa de Berlín, entregó la ciudad a las fuerzas soviéticas el 2 de mayo. [105] En total, la operación de Berlín (del 16 de abril al 2 de mayo) le costó al Ejército Rojo 361,367 bajas (muertos, heridos, desaparecidos y enfermos) y 1,997 tanques y cañones de asalto. Las pérdidas alemanas en este período de la guerra siguen siendo imposibles de determinar con fiabilidad. [106]

A las 2:41 am del 7 de mayo de 1945, en la sede de SHAEF, el general Alfred Jodl, jefe de personal alemán, firmó los documentos de rendición incondicional de todas las fuerzas alemanas a los aliados en Reims en Francia. Incluía la frase Todas las fuerzas bajo control alemán cesarán sus operaciones activas a las 23.01 horas, hora de Europa Central, del 8 de mayo de 1945.. Al día siguiente, poco antes de la medianoche, el mariscal de campo Wilhelm Keitel repitió la firma en Berlín en la sede de Zhukov, ahora conocida como el Museo Ruso-Alemán. La guerra en Europa había terminado. [107]

En la Unión Soviética se considera que el final de la guerra es el 9 de mayo, cuando entró en vigor la rendición, hora de Moscú. Esta fecha se celebra como feriado nacional, el Día de la Victoria, en Rusia (como parte de un feriado de dos días del 8 al 9 de mayo) y en algunos otros países postsoviéticos. El desfile ceremonial de la Victoria se celebró en Moscú el 24 de junio.

El Grupo de Ejércitos Alemán Centro inicialmente se negó a rendirse y continuó luchando en Checoslovaquia hasta aproximadamente el 11 de mayo. [108]

Una pequeña guarnición alemana en la isla danesa de Bornholm se negó a rendirse hasta que fueron bombardeados e invadidos por los soviéticos. La isla fue devuelta al gobierno danés cuatro meses después.

Lejano Oriente soviético: agosto de 1945

Después de la derrota alemana, Joseph Stalin prometió a sus aliados Truman y Churchill que atacaría a los japoneses dentro de los 90 días posteriores a la rendición alemana. La invasión soviética de Manchuria comenzó el 8 de agosto de 1945, con un asalto a los estados títeres japoneses de Manchukuo y la vecina Mengjiang, la mayor ofensiva eventualmente incluiría el norte de Corea, el sur de Sakhalin y las islas Kuriles. Aparte de las Batallas de Khalkhin Gol, marcó la única acción militar de la Unión Soviética contra el Japón Imperial en la Conferencia de Yalta, había aceptado las súplicas de los Aliados para terminar el pacto de neutralidad con Japón y entrar en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial dentro de tres meses. después del final de la guerra en Europa. Si bien no forma parte de las operaciones del Frente Oriental, se incluye aquí porque los comandantes y gran parte de las fuerzas utilizadas por el Ejército Rojo procedían del Teatro de Operaciones Europeo y se beneficiaron de la experiencia adquirida allí. En muchos sentidos, esta fue una operación "perfecta", realizada con la habilidad adquirida durante la amarga lucha con la Wehrmacht y la Luftwaffe durante cuatro años. [109]

El Frente Oriental fue el teatro más grande y sangriento de la Segunda Guerra Mundial. En general, se acepta como el conflicto más mortífero de la historia de la humanidad, con más de 30 millones de muertos como resultado. [4] Las fuerzas armadas alemanas sufrieron el 80% de sus muertes militares en el frente oriental. [110] Implicó más combates terrestres que todos los demás teatros de la Segunda Guerra Mundial juntos. La naturaleza claramente brutal de la guerra en el frente oriental fue ejemplificada por un desprecio a menudo deliberado por la vida humana por parte de ambos bandos. También se reflejó en la premisa ideológica de la guerra, que también vio un choque trascendental entre dos ideologías directamente opuestas.

Aparte del conflicto ideológico, la mentalidad de los líderes de Alemania y la Unión Soviética, Hitler y Stalin respectivamente, contribuyó a la escalada del terror y el asesinato en una escala sin precedentes. Tanto Stalin como Hitler despreciaron la vida humana para lograr su objetivo de la victoria. Esto incluyó la aterrorización de su propia gente, así como las deportaciones masivas de poblaciones enteras. Todos estos factores resultaron en una tremenda brutalidad tanto para los combatientes como para los civiles que no encontraron paralelo en el frente occidental. De acuerdo a Tiempo revista: "En términos de mano de obra, duración, alcance territorial y bajas, el Frente Oriental fue hasta cuatro veces la escala del conflicto en el Frente Occidental que se inició con la invasión de Normandía". [111] Por el contrario, el general George Marshall, el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, calculó que sin el Frente Oriental, Estados Unidos habría tenido que duplicar el número de sus soldados en el Frente Occidental. [112]

Memorando para el asistente especial del presidente Harry Hopkins, Washington, D.C., 10 de agosto de 1943:

En la Segunda Guerra, Rusia ocupa una posición dominante y es el factor decisivo de cara a la derrota del Eje en Europa. Mientras que en Sicilia las fuerzas de Gran Bretaña y los Estados Unidos se enfrentan a 2 divisiones alemanas, el frente ruso está recibiendo la atención de aproximadamente 200 divisiones alemanas. Siempre que los Aliados abran un segundo frente en el Continente, será decididamente un frente secundario al de Rusia, el suyo seguirá siendo el esfuerzo principal. Sin Rusia en la guerra, el Eje no puede ser derrotado en Europa y la posición de las Naciones Unidas se vuelve precaria. De manera similar, la posición de Rusia en la posguerra en Europa será dominante. Con Alemania aplastada, no hay poder en Europa para oponerse a sus tremendas fuerzas militares. [113]

La guerra infligió enormes pérdidas y sufrimientos a la población civil de los países afectados. Detrás de las líneas del frente, las atrocidades contra civiles en las áreas ocupadas por los alemanes eran rutinarias, incluidas las llevadas a cabo como parte del Holocausto. Las fuerzas alemanas y aliadas de Alemania trataron a la población civil con una brutalidad excepcional, masacrando a poblaciones enteras de aldeas y matando de forma rutinaria a rehenes civiles (ver crímenes de guerra alemanes). Ambos bandos practicaron tácticas de tierra arrasada generalizadas, pero la pérdida de vidas civiles en el caso de Alemania fue incomparablemente menor que la de la Unión Soviética, en la que murieron al menos 20 millones. Según el historiador británico Geoffrey Hosking, "La pérdida demográfica total para los pueblos soviéticos fue aún mayor: dado que una alta proporción de los muertos eran hombres jóvenes en edad de engendrar hijos, la población soviética de posguerra era de 45 a 50 millones más pequeña que después de 1939. las proyecciones hubieran llevado a uno a esperar ". [114]

Cuando el Ejército Rojo invadió Alemania en 1944, muchos civiles alemanes sufrieron represalias por parte de los soldados del Ejército Rojo (ver crímenes de guerra soviéticos). Después de la guerra, tras los acuerdos de la conferencia de Yalta entre los aliados, las poblaciones alemanas de Prusia Oriental y Silesia fueron desplazadas hacia el oeste de la línea Oder-Neisse, en lo que se convirtió en una de las mayores migraciones forzadas de personas en la historia mundial.

La Unión Soviética salió de la Segunda Guerra Mundial victoriosa militarmente pero devastada económica y estructuralmente. Gran parte del combate tuvo lugar en o cerca de áreas pobladas, y las acciones de ambos lados contribuyeron a la pérdida masiva de vidas civiles y a enormes daños materiales. Según un resumen, presentado por el teniente general Roman Rudenko en el Tribunal Militar Internacional en Nuremberg, los daños materiales en la Unión Soviética infligidos por la invasión del Eje se estimaron en un valor de 679 mil millones de rublos. El mayor número de civiles muertos en una sola ciudad fue de 1,2 millones de ciudadanos muertos durante el asedio de Leningrado. [115]

El daño combinado consistió en la destrucción total o parcial de 1.710 ciudades y pueblos, 70.000 pueblos / aldeas, 2.508 edificios de iglesias, 31.850 establecimientos industriales, 64.000 kilómetros (40.000 millas) de vías férreas, 4.100 estaciones de ferrocarril, 40.000 hospitales, 84.000 escuelas y 43.000 edificios públicos. bibliotecas que dejan a 25 millones de personas sin hogar. Siete millones de caballos, 17 millones de bovinos, 20 millones de cerdos, 27 millones de ovejas también fueron sacrificados o expulsados. [115] La fauna silvestre también se vio afectada. Los lobos y zorros que huían hacia el oeste de la zona de matanza, a medida que avanzaba el ejército soviético entre 1943 y 1945, fueron responsables de una epidemia de rabia que se extendió lentamente hacia el oeste, alcanzando la costa del Canal de la Mancha en 1968. [116]

La Unión Soviética y la Alemania nazi eran estados impulsados ​​ideológicamente (por el comunismo soviético y por el nazismo, respectivamente), en los que los principales líderes políticos tenían un poder casi absoluto. El carácter de la guerra fue así determinado por los líderes políticos y su ideología en mucha mayor medida que en cualquier otro escenario de la Segunda Guerra Mundial. [ cita necesaria ]

Adolf Hitler

Adolf Hitler ejerció un estricto control sobre el esfuerzo bélico alemán, pasando gran parte de su tiempo en sus búnkeres de mando (sobre todo en Rastenburg en Prusia Oriental, en Vinnitsa en Ucrania y bajo el jardín de la Cancillería del Reich en Berlín). En períodos cruciales de la guerra, celebró conferencias sobre situaciones diarias en las que utilizó su notable talento para hablar en público para abrumar a la oposición de sus generales y del personal del OKW con retórica.

En parte debido al inesperado grado de éxito alemán en la Batalla de Francia (a pesar de las advertencias de los militares profesionales), Hitler se creía un genio militar, con una comprensión del esfuerzo bélico total que eludía a sus generales. En agosto de 1941, cuando Walther von Brauchitsch (comandante en jefe de la Wehrmacht) y Fedor von Bock pidieron un ataque contra Moscú, Hitler ordenó en cambio el cerco y la captura de Ucrania, con el fin de adquirir las tierras agrícolas, la industria y los recursos naturales de ese país. Algunos historiadores como Bevin Alexander en Cómo Hitler pudo haber ganado Consideran esta decisión como una oportunidad perdida para ganar la guerra.

En el invierno de 1941-1942, Hitler creyó que su obstinada negativa a permitir la retirada de los ejércitos alemanes había salvado del colapso al Grupo de Ejércitos Centro. Más tarde le dijo a Erhard Milch:

Tuve que actuar sin piedad. Tuve que enviar incluso a mis generales más cercanos, dos generales del ejército, por ejemplo ... Solo podía decirles a estos caballeros: "Vuélvanse a Alemania lo más rápido que puedan, pero dejen el ejército a mi cargo. Y el ejército se queda en El frente."

El éxito de esta defensa de erizos fuera de Moscú llevó a Hitler a insistir en la posesión del territorio cuando no tenía sentido militar y a despedir a los generales que se retiraban sin órdenes. Los oficiales con iniciativa fueron reemplazados por hombres que sí o por fanáticos nazis. Los desastrosos cercos más tarde en la guerra - en Stalingrado, Korsun y muchos otros lugares - resultaron directamente de las órdenes de Hitler. Esta idea de mantener el territorio llevó a otro plan fallido, denominado [ ¿por quién? ] "Misiones con destino al cielo", lo que implicó la fortificación incluso de las ciudades más insignificantes o insignificantes y la posesión de estas" fortalezas "a toda costa. Muchas divisiones quedaron aisladas en ciudades" fortaleza ", o desperdiciadas inútilmente en teatros secundarios, porque Hitler no autorizaría la retirada o abandonar voluntariamente cualquiera de sus conquistas.

La frustración por el liderazgo de Hitler en la guerra fue uno de los factores del intento de golpe de Estado de 1944, pero después del fracaso del complot del 20 de julio, Hitler consideró sospechosos al ejército y a su cuerpo de oficiales y llegó a depender de la Schutzstaffel (SS) y miembros del partido nazi para llevar adelante la guerra.

La dirección de la guerra por parte de Hitler finalmente resultó desastrosa para el ejército alemán, aunque la habilidad, la lealtad, el profesionalismo y la resistencia de los oficiales y soldados le permitieron mantener a Alemania luchando hasta el final. F. W. Winterbotham escribió sobre la señal de Hitler a Gerd von Rundstedt para que continuara el ataque hacia el oeste durante la Batalla de las Ardenas:

Por experiencia habíamos aprendido que cuando Hitler empezó a negarse a hacer lo que recomendaban los generales, las cosas empezaron a ir mal, y esto no iba a ser una excepción.

Joseph Stalin

Joseph Stalin tuvo la mayor responsabilidad de algunos de los desastres al comienzo de la guerra (por ejemplo, la batalla de Kiev (1941)), pero igualmente merece elogios por el éxito posterior del Ejército Rojo soviético, que dependió de la rapidez sin precedentes. industrialización de la Unión Soviética, que la política interna de Stalin había convertido en la primera prioridad durante la década de 1930. La Gran Purga del Ejército Rojo de Stalin a fines de la década de 1930 implicó el enjuiciamiento legal de muchos de los altos mandos, muchos de los cuales los tribunales condenaron y condenaron a muerte o prisión.

Entre los ejecutados se encontraba Mikhail Tukhachevsky, un defensor de la guerra relámpago blindada. Stalin promovió a algunos oscurantistas como Grigory Kulik que se oponían a la mecanización del ejército y la producción de tanques, pero por otro lado purgó a los comandantes más antiguos que habían ocupado sus posiciones desde la Guerra Civil Rusa de 1917-1922, y que tenían experiencia, pero fueron considerados "políticamente poco fiables". Esto abrió sus lugares a la promoción de muchos oficiales más jóvenes que Stalin y la NKVD consideraban alineados con la política estalinista. Muchos [ cuantificar ] de estos comandantes recién ascendidos demostraron ser terriblemente inexpertos, pero algunos más tarde tuvieron mucho éxito. La producción de tanques soviéticos siguió siendo la mayor del mundo.

Desde la fundación del Ejército Rojo en 1918, la desconfianza política hacia los militares había llevado a un sistema de "mando dual", con cada comandante emparejado con un comisario político, miembro del Partido Comunista de la Unión Soviética. Las unidades más grandes tenían consejos militares compuestos por el comandante, el comisario y el jefe de estado mayor; los comisarios aseguraban la lealtad de los oficiales al mando e implementaban las órdenes del Partido.

Tras la ocupación soviética del este de Polonia, de los estados bálticos y de Besarabia y el norte de Bucovina en 1939-1940, Stalin insistió en la ocupación de cada pliegue de los territorios recientemente soviéticos. Este movimiento colocó tropas hacia el oeste lejos de sus depósitos, en salientes que dejaron ellos vulnerables al cerco. Cuando la tensión aumentó en la primavera de 1941, Stalin trató desesperadamente de no darle a Hitler ninguna provocación que Berlín pudiera usar como excusa para un ataque alemán Stalin se negó a permitir que los militares estuvieran en alerta, incluso cuando las tropas alemanas se reunieron en las fronteras y los alemanes aviones de reconocimiento sobrevolaron instalaciones. Esta negativa a tomar las medidas necesarias fue fundamental para la destrucción de las principales porciones de la Fuerza Aérea Roja, alineadas en sus aeródromos, en los primeros días de la guerra germano-soviética.

En la crisis de la guerra, en el otoño de 1942, Stalin hizo muchas concesiones al ejército: el gobierno restauró el mando unitario eliminando a los comisarios de la cadena de mando. La Orden 25 de 15 de enero de 1943 introdujo hombreras para todas las filas, lo que representó un importante paso simbólico, ya que después de la Revolución Rusa de 1917 las hombreras tenían connotaciones como símbolo del antiguo régimen zarista. A partir del otoño de 1941, las unidades que habían demostrado su eficacia en combate recibieron el título tradicional de "Guardias". [117]

Estas concesiones se combinaron con una disciplina despiadada: la orden núm. 227, emitida el 28 de julio de 1942, amenazaba a los comandantes que se retiraran sin órdenes con el castigo de un consejo de guerra. Infracciones por militares y politruks Fueron castigados con el traslado a batallones penales y a empresas penales que realizaban funciones especialmente peligrosas, como servir como pisoteadores para limpiar los campos de minas nazis. [118] La orden estipulaba capturar o disparar a los "cobardes" y las tropas aterrorizadas que huían en la retaguardia los destacamentos de bloqueo en los primeros tres meses dispararon a 1.000 efectivos penales y envió 24.993 a batallones penales. [119] En octubre de 1942, la idea de los destacamentos de bloqueo regulares se abandonó silenciosamente. Para el 29 de octubre de 1944, las unidades se disolvieron oficialmente. [120] [121]

Cuando quedó claro que la Unión Soviética ganaría la guerra, Stalin se aseguró de que la propaganda siempre mencionara su liderazgo en la guerra, dejó de lado a los generales victoriosos y nunca permitió que se convirtieran en rivales políticos. Después de la guerra, los soviéticos una vez más purgaron al Ejército Rojo (aunque no tan brutalmente como en la década de 1930) y degradaron a muchos oficiales exitosos (incluidos Zhukov, Malinovsky y Koniev) a posiciones sin importancia. [ cita necesaria ]

Las enormes ganancias territoriales de 1941 le dieron a Alemania vastas áreas para pacificar y administrar. Para la mayoría de la población de la Unión Soviética, la invasión nazi fue vista como un acto brutal de agresión no provocada. Si bien es importante señalar que no todas las partes de la sociedad soviética vieron el avance alemán de esta manera, la mayoría de la población soviética vio a las fuerzas alemanas como ocupantes. En áreas como Estonia, Letonia y Lituania (que había sido anexada por la Unión Soviética en 1940) el Wehrmacht fue tolerado por una parte relativamente más significativa de la población nativa.

Esto fue particularmente cierto para los territorios de Ucrania occidental, recientemente reincorporada a la Unión Soviética, donde la clandestinidad nacionalista ucraniana anti-polaca y anti-soviética esperaba en vano establecer el "estado independiente", apoyándose en las fuerzas armadas alemanas. Sin embargo, la sociedad soviética en su conjunto fue hostil a los invasores nazis desde el principio. Los nacientes movimientos de liberación nacional entre ucranianos y cosacos, y otros, fueron vistos por Hitler con sospecha, algunos, especialmente los de los Estados bálticos, fueron incorporados a los ejércitos del Eje y otros fueron brutalmente reprimidos. Ninguno de los territorios conquistados obtuvo alguna medida de autogobierno.

En cambio, los ideólogos nazis vieron el futuro de Oriente como un asentamiento de colonos alemanes, con los nativos asesinados, expulsados ​​o reducidos a mano de obra esclava. El trato cruel y brutalmente inhumano de los civiles, las mujeres, los niños y los ancianos soviéticos, los bombardeos diarios de ciudades y pueblos civiles, el saqueo de pueblos y aldeas soviéticos por parte de los nazis y el castigo y trato severo sin precedentes de los civiles en general fueron algunas de las principales razones por las que la Unión Soviética resistencia a la invasión de la Alemania nazi. De hecho, los soviéticos vieron la invasión de Alemania como un acto de agresión y un intento de conquistar y esclavizar a la población local.

Las regiones más cercanas al frente fueron administradas por las potencias militares de la región, en otras áreas como los estados bálticos anexados por la URSS en 1940, se establecieron las comisarías del Reich. Como regla general, se extraía el máximo de botín. En septiembre de 1941, Erich Koch fue nombrado comisariado de Ucrania. Su discurso de apertura fue claro sobre la política alemana: "Se me conoce como un perro brutal. Nuestro trabajo es chupar de Ucrania todos los bienes que podamos conseguir. Espero de usted la mayor severidad hacia la población nativa".

Las atrocidades contra la población judía en las áreas conquistadas comenzaron casi de inmediato, con el envío de Einsatzgruppen (grupos de trabajo) para reunir a los judíos y dispararles. [122]

Las masacres de judíos y otras minorías étnicas fueron solo una parte de las muertes causadas por la ocupación nazi. Muchos cientos de miles de civiles soviéticos fueron ejecutados y millones más murieron de hambre cuando los alemanes requisaron alimentos para sus ejércitos y forraje para sus caballos de tiro. Cuando se retiraron de Ucrania y Bielorrusia en 1943-1944, los ocupantes alemanes aplicaron sistemáticamente una política de tierra arrasada, quemaron pueblos y ciudades, destruyeron la infraestructura y dejaron a los civiles morir de hambre o morir expuestos. [123] En muchos pueblos, las batallas se libraron dentro de pueblos y ciudades con civiles atrapados atrapados en el medio. Las estimaciones del total de civiles muertos en la Unión Soviética durante la guerra oscilan entre siete millones (Encyclopædia Britannica) a diecisiete millones (Richard Overy).

La ideología nazi y el maltrato de la población local y los prisioneros de guerra soviéticos alentaron a los partisanos que luchaban detrás del frente, motivó incluso a los anticomunistas o nacionalistas no rusos a aliarse con los soviéticos y retrasó enormemente la formación de divisiones aliadas alemanas que consistían en prisioneros de guerra soviéticos ( ver Ostlegionen). Estos resultados y oportunidades perdidas contribuyeron a la derrota del Wehrmacht.

Vadim Erlikman ha detallado las pérdidas soviéticas por un total de 26,5 millones de muertes relacionadas con la guerra. Las pérdidas militares de 10,6 millones incluyen seis millones de muertos o desaparecidos en acción y 3,6 millones de prisioneros de guerra muertos, más 400.000 pérdidas paramilitares y partisanos soviéticos. Las muertes de civiles ascendieron a 15,9 millones, que incluyen 1,5 millones por acciones militares, 7,1 millones de víctimas del genocidio y represalias nazis, 1,8 millones deportados a Alemania para realizar trabajos forzados y 5,5 millones de muertes por hambruna y enfermedades. Las muertes adicionales por hambruna, que totalizaron un millón durante 1946–47, no se incluyen aquí. Estas pérdidas corresponden a todo el territorio de la URSS, incluidos los territorios anexados en 1939-1940. [ cita necesaria ]

Algunos informes recientes elevan el número de bielorrusos que perecieron en la guerra a "3 millones 650 mil personas, a diferencia de los 2,2 millones anteriores. Es decir, no pereció uno de cada cuatro habitantes sino casi el 40% de la población bielorrusa de antes de la guerra (considerando el fronteras actuales de Bielorrusia) ". [126]

El sesenta por ciento de los prisioneros de guerra soviéticos murieron durante la guerra. Al final, un gran número de prisioneros de guerra soviéticos, trabajadores forzados y colaboradores nazis (incluidos los que fueron repatriados por la fuerza por los aliados occidentales) fueron a campos especiales de "filtración" de la NKVD. En 1946, el 80 por ciento de los civiles y el 20 por ciento de los prisioneros de guerra fueron liberados, otros fueron redactados de nuevo o enviados a batallones de trabajo. El 2% de los civiles y el 14% de los prisioneros de guerra fueron enviados al Gulag. [127] [128]

El informe oficial del gobierno polaco sobre pérdidas de guerra preparado en 1947 informó de 6.028.000 víctimas de una población de 27.007.000 de etnia polaca y judía. Este informe excluyó las pérdidas de etnia ucraniana y bielorrusa.

Aunque la Unión Soviética no había firmado la Convención de Ginebra (1929), se acepta generalmente que se considera obligada por las disposiciones de la Convención de La Haya. [129] Un mes después de la invasión alemana en 1941, se hizo una oferta para una adhesión recíproca a la convención de La Haya. Esta "nota" quedó sin respuesta por parte de los funcionarios del Tercer Reich. [130]

Las represiones soviéticas también contribuyeron al número de muertos del Frente Oriental. La represión masiva se produjo en las partes ocupadas de Polonia, así como en los estados bálticos y Besarabia. Inmediatamente después del inicio de la invasión alemana, la NKVD masacró a un gran número de reclusos en la mayoría de sus prisiones en Bielorrusia Occidental y Ucrania Occidental, mientras que el resto debía ser evacuado en marchas de la muerte. [131]

La victoria soviética se debió en gran medida a la capacidad de su industria bélica para superar a la economía alemana, a pesar de la enorme pérdida de población y tierra. Los planes quinquenales de Stalin de la década de 1930 habían dado lugar a la industrialización de los Urales y Asia central. En 1941, miles de trenes evacuaron fábricas y trabajadores críticos de Bielorrusia y Ucrania a áreas seguras lejos del frente. Una vez que estas instalaciones fueron reensambladas al este de los Urales, la producción podría reanudarse sin temor a los bombardeos alemanes.

Como las reservas de mano de obra de la Unión Soviética se agotaron a partir de 1943, las grandes ofensivas soviéticas tuvieron que depender más del equipamiento y menos del gasto de vidas. [ cita necesaria ] Los aumentos en la producción de material se lograron a expensas del nivel de vida de los civiles, la aplicación más completa del principio de la guerra total, y con la ayuda de los suministros de Préstamo y Arriendo del Reino Unido y Estados Unidos. Los alemanes, por otro lado, podían contar con una gran fuerza de trabajo esclava de los países conquistados y prisioneros de guerra soviéticos. Las exportaciones estadounidenses y la experiencia técnica también permitieron a los soviéticos producir bienes que no habrían podido producir por sí mismos. Por ejemplo, mientras que la URSS pudo producir combustible con un octanaje de 70 a 74, la industria soviética solo satisfizo el 4% de la demanda de combustible de un octanaje de más de 90, todas las aeronaves producidas después de 1939 requerían combustible de esta última categoría. Para satisfacer las demandas, la URSS dependía de la ayuda estadounidense, tanto en productos terminados como en TEL. [132]

Alemania tenía recursos mucho mayores que los de la URSS y empequeñecía su producción en todas las matrices excepto en petróleo, teniendo más de cinco veces la producción de carbón de la URSS, más de tres veces su producción de hierro, tres veces su producción de acero, dos veces su producción de electricidad y aproximadamente 2/3 de su producción de petróleo. [133]

La producción alemana de explosivos de 1940 a 1944 fue de 1.595 millones de toneladas, junto con 829.970 toneladas de pólvora. El consumo en todos los frentes durante el mismo período fue de 1.493 millones de toneladas de explosivos y 626.887 toneladas de pólvora. [134] De 1941 a 1945, la URSS produjo sólo 505.000 toneladas de explosivos y recibió 105.000 toneladas de importaciones de préstamos y arrendamientos. [53] Alemania superó a la Unión Soviética 3,16 a 1 en tonelaje de explosivos.

La producción de vehículos de combate blindados soviéticos fue mayor que la de los alemanes (en 1943, la Unión Soviética fabricó 24.089 tanques y cañones autopropulsados ​​frente a los 19.800 de Alemania). Los soviéticos mejoraron gradualmente los diseños existentes y simplificaron y refinaron los procesos de fabricación para aumentar la producción, y fueron ayudados por una infusión masiva de bienes más difíciles de producir, como combustible de aviación, máquinas herramienta, camiones y explosivos de alto rendimiento de Lend-Lease, lo que les permitió concentrarse en algunas industrias clave. Mientras tanto, Alemania había estado aislada del comercio exterior durante años cuando invadió la URSS, estaba en medio de dos teatros extendidos y costosos en el aire y el mar que limitaron aún más la producción (Batalla del Atlántico y Defensa del Reich). y se vio obligado a dedicar una gran parte de sus gastos a bienes que los soviéticos podían recortar (como camiones) o que nunca serían utilizados contra los soviéticos (como barcos). Los buques de guerra por sí solos constituyeron entre el 10% y el 15% de los gastos de guerra de Alemania entre 1940 y 1944, según el año, mientras que los vehículos blindados, en comparación, fueron solo entre el 5% y el 8%. [135]

Resumen de la producción de materias primas alemanas y soviéticas durante la guerra [136]
Año Carbón
(millones de toneladas, Alemania incluye lignito y tipos bituminosos)
Acero
(millones de toneladas)
Aluminio
(miles de toneladas)
Petróleo
(millones de toneladas)
alemán Soviético alemán Soviético alemán Soviético alemán Soviético italiano húngaro rumano japonés
1941 483.4 151.4 31.8 17.9 233.6 5.7 33.0 0.12 0.4 5.5
1942 513.1 75.5 32.1 8.1 264.0 51.7 6.6 22.0 0.01 0.7 5.7 1.8
1943 521.4 93.1 34.6 8.5 250.0 62.3 7.6 18.0 0.01 0.8 5.3 2.3
1944 509.8 121.5 28.5 10.9 245.3 82.7 5.5 18.2 1 3.5 1
1945 [137] 149.3 12.3 86.3 1.3 19.4 0.1
Resumen de los tanques del Eje y soviéticos y
producción de armas propulsadas durante la guerra [136]
Año Tanques y auto-
pistolas propulsadas
Soviético alemán italiano húngaro rumano japonés
1941 6,590 5,200 [138] 595 595
1942 24,446 9,300 [138] 1,252 500 557
1943 24,089 19,800 336 105 558
1944 28,963 27,300 353
1945 [137] 15,400 137
Resumen de la producción de aviones soviéticos y del Eje durante la guerra [136]
Año Aeronave
Soviético alemán italiano húngaro rumano japonés
1941 15,735 11,776 3,503 1,000 5,088
1942 25,436 15,556 2,818 6 8,861
1943 34,845 25,527 967 267 16,693
1944 40,246 39,807 773 28,180
1945 [137] 20,052 7,544 8,263
Resumen del trabajo industrial alemán y soviético (incluidos los clasificados como trabajadores manuales) y resumen del trabajo extranjero, voluntario, forzado y prisionero de guerra [139]
Año Trabajo industrial Mano de obra extranjera Mano de obra total
Soviético alemán Soviético alemán Total soviético Alemán total
1941 11,000,000 12,900,000 3,500,000 11,000,000 16,400,000
1942 7,200,000 11,600,000 50,000 4,600,000 7,250,000 16,200,000
1943 7,500,000 11,100,000 200,000 5,700,000 7,700,000 16,800,000
1944 8,200,000 10,400,000 800,000 7,600,000 9,000,000 18,000,000
1945 [137] 9,500,000 2,900,000 12,400,000

La producción y el mantenimiento soviéticos fueron asistidos por el programa Lend-Lease de los Estados Unidos y el Reino Unido. En el curso de la guerra, Estados Unidos suministró 11.000 millones de dólares en material a través de Préstamo-Arrendamiento. Esto incluyó 400.000 camiones, 12.000 vehículos blindados (incluidos 7.000 tanques), 11.400 aviones y 1,75 millones de toneladas de alimentos. [140] Los británicos suministraron aviones, incluidos 3.000 Hurricanes y otros 4.000 aviones durante la guerra. Los británicos y Canadá proporcionaron cinco mil tanques. Los suministros británicos totales fueron de unos cuatro millones de toneladas. [141] Alemania, por otro lado, tenía los recursos de la Europa conquistada a su disposición, pero esos números no se incluyen en las tablas anteriores, como la producción en Francia, Bélgica, los Países Bajos, Dinamarca, etc.

Después de la derrota en Stalingrado, Alemania se orientó por completo hacia una economía de guerra, como se expuso en un discurso pronunciado por Joseph Goebbels, (el ministro de propaganda nazi), en el Sportpalast de Berlín, aumentando la producción en los años posteriores bajo el mandato de Albert Speer (el Reich Ministerio de Armas), a pesar de la intensificación de la campaña de bombardeos aliados.

La lucha involucró a millones de tropas del Eje y soviéticas a lo largo del frente terrestre más amplio de la historia militar. Fue, con mucho, el escenario más mortífero de la parte europea de la Segunda Guerra Mundial con hasta 8,7 - 10 millones de muertes militares en el lado soviético (aunque, según los criterios utilizados, las bajas en el teatro del Lejano Oriente pueden haber sido similares en número). [142] [143] [144] Las muertes de militares del Eje fueron 5 millones de los cuales alrededor de 4.000.000 fueron muertes alemanas. [145] [146]

En esta cifra de pérdidas alemanas se incluye la mayoría de los 2 millones de militares alemanes que figuran como desaparecidos o desaparecidos después de la guerra. Rüdiger Overmans afirma que parece totalmente plausible, aunque no demostrable, que la mitad de estos hombres murieran en acción y la otra mitad muriera bajo custodia soviética. [147] Las cifras oficiales de bajas del OKW enumeran el 65% de los Heer muertos / desaparecidos / capturados como perdidos en el frente oriental desde el 1 de septiembre de 1939 hasta el 1 de enero de 1945 (cuatro meses y una semana antes de la conclusión de la guerra), con el frente no especificado para pérdidas de la Kriegsmarine y la Luftwaffe. [148]

Las muertes de civiles estimadas oscilan entre 14 y 17 millones. Más de 11,4 millones de civiles soviéticos dentro de las fronteras soviéticas anteriores a 1939 murieron, y se estima que otros 3,5 millones de civiles murieron en los territorios anexados. [149] Los nazis exterminaron de uno a dos millones de judíos soviéticos (incluidos los territorios anexados) como parte del Holocausto. [150] La historiografía soviética y rusa a menudo usa el término "bajas irrecuperables". De acuerdo con la orden Narkomat de Defensa (No. 023, 4 de febrero de 1944), las bajas irrecuperables incluyen muertos, desaparecidos, los que murieron en tiempos de guerra o heridas posteriores, enfermedades y sabañones y los que fueron capturados.

El enorme número de muertos se atribuyó a varios factores, incluido el brutal maltrato de los prisioneros de guerra y los partisanos capturados, la gran deficiencia de alimentos y suministros médicos en los territorios soviéticos y las atrocidades cometidas principalmente por los alemanes contra la población civil. Las múltiples batallas y el uso de tácticas de tierra arrasada destruyeron tierras agrícolas, infraestructura y pueblos enteros, dejando a gran parte de la población sin hogar y sin comida.

Pérdidas militares en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial [151]
Fuerzas que luchan con el Eje
Total muertos KIA / DOW / MIA Prisioneros tomados por los soviéticos Prisioneros que murieron en cautiverio WIA (sin incluir DOW)
Gran Alemania est 4.137.000 [152] est 3.637.000 2,733,739–3,000,060 500,000 [153] Desconocido
Residentes soviéticos que se unieron al ejército alemán 215,000 215,000 400,000+ Desconocido 118,127
Rumania 281,000 226,000 500,000 55,000
Hungría 300,000 245,000 500,000 55,000 89,313
Italia 82,000 55,000 70,000 27,000
Finlandia [154] 63,204 62,731 3,500 473 158,000
Total est 5.078.000 est 4,437,400 4,264,497–4,530,818 est 637.000 Desconocido
Pérdidas militares en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial [155]
Fuerzas que luchan con la Unión Soviética
Total muertos KIA / DOW / MIA Prisioneros tomados por el Eje Prisioneros que murieron en cautiverio WIA (sin incluir DOW)
Soviético 8,668,400–10,000,000 6,829,600 4.059.000 (solo personal militar) –5.700.000 2.250.000–3.300.000 [156] [157] de los cuales 1.283.200 confirmaron [158] 13,581,483 [159]
Polonia 24,000 24,000 Desconocido Desconocido
Rumania 17,000 17,000 80,000 Desconocido
Bulgaria 10,000 10,000 Desconocido Desconocido
Total Hasta

Según fuentes soviéticas, Krivosheev calculó las pérdidas alemanas en el frente oriental de 1941 a 1945 en 6,923,700 hombres: incluidos muertos en combate, muertos por heridas o enfermedades y reportados como desaparecidos y presuntos muertos: 4,137,100, hecho prisionero 2,571,600 y 215,000 muertos entre los voluntarios soviéticos en el Wehrmacht. Las muertes de prisioneros de guerra fueron 450.600, incluidas 356.700 en los campamentos de la NKVD y 93.900 en tránsito. [152]

Según un informe elaborado por el Estado Mayor del Ejército emitido en diciembre de 1944, las pérdidas de material en Oriente desde el período del 22 de junio de 1941 hasta noviembre de 1944 ascendieron a 33.324 vehículos blindados de todo tipo (tanques, cañones de asalto, cazacarros, autopropulsores). -pistolas propulsadas y otros). Paul Winter, Derrotar a Hitler, afirma que "estas cifras son sin duda demasiado bajas". [160] Según afirmaciones soviéticas, los alemanes perdieron 42.700 tanques, cazacarros, cañones autopropulsados ​​y cañones de asalto en el frente oriental. [161] En general, la Alemania nazi produjo 3.024 vehículos de reconocimiento, [ fuente poco confiable? ] 2.450 vehículos blindados más, 21.880 vehículos blindados de transporte de personal, 36.703 tractores semirremolque y 87.329 camiones semirremolque, [162] se estima que 2/3 se perdieron en el frente oriental. [ cita necesaria ]

Los soviéticos perdieron 96,500 tanques, cazacarros, cañones autopropulsados ​​y cañones de asalto, así como otros 37,600 vehículos blindados (como carros blindados y camiones semi-orugas) para un total de 134,100 vehículos blindados perdidos. [163]

Los soviéticos también perdieron 102.600 aviones (por causas de combate y no combatientes), incluidos 46.100 en combate. [164] Según afirmaciones soviéticas, los alemanes perdieron 75.700 aviones en el frente oriental. [165]

Las Fuerzas Armadas Polacas en el Este, inicialmente formadas por polacos del este de Polonia o de la Unión Soviética en 1939-1941, comenzaron a luchar junto al Ejército Rojo en 1943 y crecieron de manera constante a medida que se liberaba más territorio polaco de los nazis en 1944-1945. .

Cuando los países del Eje de Europa Central fueron ocupados por los soviéticos, cambiaron de bando y declararon la guerra a Alemania (ver Comisiones Aliadas).

Algunos ciudadanos soviéticos se pondrían del lado de los alemanes y se unirían al Ejército de Liberación Ruso de Andrey Vlasov, al Ejército de Liberación de Ucrania, a la Legión de Georgia y a otros Ostlegionen unidades. La mayoría de los que se unieron eran prisioneros de guerra soviéticos. Estos voluntarios extranjeros en Wermacht se utilizaron principalmente en el frente oriental, pero algunos fueron asignados para proteger las playas de Normandía. [166] El otro grupo principal de hombres que se unieron al ejército alemán eran ciudadanos de los países bálticos anexados por la Unión Soviética en 1940 o de Ucrania occidental. Lucharon en sus propias unidades Waffen-SS, incluidas la Legión Letona y la División Galicia. [167]


Krivoshein nació en la familia acomodada de un dueño de una tienda de artesanos judíos y en 1917 se graduó de un gimnasio, una escuela secundaria rusa para la élite educada. En 1918 se alistó en el Ejército Rojo para luchar contra los Blancos en la Guerra Civil Rusa, y entró en servicio en el 1º Ejército de Caballería de Semyon Budyonny.

Después del final de la guerra en 1921, Krivoshein permaneció en el ejército. Con la introducción en el Ejército Rojo de las fuerzas de tanques, Krivoshein fue elegido entre los oficiales de caballería más talentosos para dominar la nueva marca de armas. Fue enviado a estudiar en la élite de la Academia Militar Frunze, se graduó en 1931 y sirvió en las tropas mecanizadas, ascendiendo en 1934 a comandante del regimiento mecanizado. En 1936 se ofreció como voluntario para luchar en España del lado de los republicanos contra el general nacionalista Francisco Franco, quien fue apoyado en la guerra civil española tanto por la Italia fascista como por la Alemania nazi. Krivoshein recibió el honor de convertirse en el primer comandante de tanques soviéticos en España tras su llegada junto a un pequeño grupo de otros voluntarios soviéticos y tanques ligeros T-26 en el puerto republicano de Cartagena en octubre de 1936.

En noviembre-diciembre de 1936, comandó fuerzas de tanques del ejército republicano en la batalla de Madrid y ganó elogios por su desempeño. Si bien la pequeña fuerza de tanques de una sola brigada no pudo detener la ofensiva de Franco, sus acciones audaces reforzaron la moral de los republicanos.

En enero de 1937, Krivoshein fue llamado a la Unión Soviética para recuperarse. Fue ascendido a kombrig y nombrado comandante de una brigada mecanizada. En el verano de 1938, dirigió su brigada contra los japoneses en la batalla del lago Khasan.

Septiembre de 1939-1940: guerra contra Polonia y ataque a Finlandia Editar

Tras la conclusión del Pacto Molotov-Ribbentrop en agosto de 1939, tanto Alemania como la Unión Soviética se involucraron como cobeligerantes en la guerra por los territorios de la república polaca más débil. (Las negociaciones de Stalin sobre la no agresión y un entendimiento diplomático mutuo entre Alemania y la URSS habían tenido como objetivo tácitamente retomar lo que Polonia había tomado mediante el Tratado de Riga con la Rusia soviética dirigida por Lenin durante la Guerra Civil Rusa en 1921).

En una campaña corta y victoriosa, la Unión Soviética atacó Polonia el 17 de septiembre de 1939, los polacos ya habían estado luchando contra la invasión alemana desde el 1 de septiembre. Krivoshein estaba al mando de la 29ª Brigada de Tanques Ligeros dentro del 4º Ejército de Vasily Chuikov. Como los líderes de Polonia ya habían concentrado sus fuerzas en el oeste y el comando polaco había decidido ofrecer solo una resistencia mínima en el este para enfrentar mejor los devastadores ataques de los avances de la Alemania nazi contra el oeste de Polonia y el rápido avance alemán hacia Varsovia, cuyo El asedio ya había comenzado el 16 de septiembre, justo antes del inicio de la huelga de los soviéticos al día siguiente, la campaña transcurrió sin incidentes para las tropas hasta que se encontró con los alemanes en Brest-Litovsk. En dos semanas, los soviéticos tomaron más de 250.000 prisioneros de guerra polacos.

El rápido avance del ejército alemán había llevado a algunos elementos de las fuerzas alemanas más allá de la línea de demarcación acordada entre los alemanes y los soviéticos, y los dos ejércitos se enfrentaron cara a cara justo al este del río Bug. El encuentro fue inesperado, y las fuerzas alemanas y soviéticas lucharon en pequeños ataques y contraataques entre sí a lo largo de la región de Bug. [1] Al penetrar en la región de Bug hacia la ciudad de Brest-Litovsk, Krivoshein descubrió que las tropas alemanas ya habían ocupado la ciudad antes del avance del Ejército Rojo, y fue invitado por un grupo de oficiales alemanes al cuartel general alemán para compartir el desayuno. con su comandante, el general Heinz Guderian. Krivoshein estuvo de acuerdo y, tras una breve charla, las tropas alemanas acordaron retirarse hacia el oeste hasta la línea de demarcación previamente acordada y entregar la ciudad y su fortaleza a las fuerzas soviéticas. [2] [3]

Durante la reunión, Guderian propuso un desfile conjunto de tropas soviéticas y alemanas a través de la ciudad, incluyendo una alineación de soldados de ambos ejércitos en la plaza central. Krivoshein se negó, señalando el agotamiento de las tropas soviéticas después de una marcha prolongada, pero prometió suministrar una banda militar y algunos batallones para acompañar el desfile de las tropas alemanas en retirada, y accedió a la solicitud de Guderian de que él y Guderian se pondrían de pie y revisarían la ceremonia juntos. [4] [5] [6] (Varios historiadores occidentales y algunos escritores rusos se refieren a este notorio episodio como el desfile militar germano-soviético en Brest-Litovsk).

El siguiente período de servicio de Krivoshein con su brigada de tanques fue el ataque a Finlandia durante la Guerra de Invierno de 1939-40. Los efectivos militares de esta nación más pequeña sorprendieron a los agresores con una determinación inquebrantable, pero Krivoshein luchó con distinción y su ascenso fue rápido. En menos de dos años pasó de comandante de una división de fusileros motorizados y luego de una división de tanques a comandante de las fuerzas de tanques para un distrito militar especial clave del Báltico. Con la introducción por parte del Ejército Rojo de las filas tradicionales rusas para su estado mayor al mando, se convirtió, en 1940, en un general de división. Krivoshein recibió el mando del 25o Cuerpo Mecanizado en abril de 1941.

Reforma de las fuerzas blindadas soviéticas, 1941-1943 Editar

Después de la invasión alemana de la Unión Soviética el 22 de junio de 1941, el 25 ° Cuerpo Mecanizado de Krivoshein se reubicó constantemente y participó en un contraataque fallido en el área de Bykhov. [7]

En 1941-1943, Krivoshein fue jefe del Departamento de Entrenamiento en la Dirección Principal de las Fuerzas de Tanques del Ejército Rojo. [ cita necesaria ] El entrenamiento de las tripulaciones de tanques soviéticos tuvo que responder a las demandas constantemente cambiantes de las tripulaciones, como la introducción de los nuevos tanques y la búsqueda del mejor tamaño de formación de tanques en combate.

Batalla de Kursk Editar

En 1943, cuando el Ejército Rojo se estaba preparando para la decisiva Batalla de Kursk, Krivoshein recibió el mando del 3er Cuerpo Mecanizado en el 1er Ejército de Tanques del Frente Voronezh de Mikhail Katukov, comandado por Nikolai Vatutin. Él y Katukov eran los mejores tácticos de defensa en la armadura del Ejército Rojo. El alto mando soviético asignó a Krivoshein una tarea crucial para luchar en el primer escalón en el sur del saliente de Kursk contra el Grupo de Ejércitos Sur alemán y el más capaz de todos los mariscales de campo alemanes: Erich von Manstein. Krivoshein tomó posición en la ciudad de Oboyan, y junto con el 6º Cuerpo de Tanques en Prokhorovka durante la batalla se enfrentó al peso principal del asalto alemán, liderado por el principal panzer de la Wehrmacht, el general Hermann Hoth.

Las fuerzas de Krivoshein estaban en grave desventaja técnica para los panzers alemanes. Contra su cuerpo, los alemanes desplegaron sus poderosos tanques Tiger I, armados con cañones de 88 mm que se extendían aproximadamente a dos kilómetros. El tanque soviético T-34 tenía un cañón más pequeño de 76,2 mm con un rango de fuego más corto. El primer día de batalla, el 6 de julio de 1943, los alemanes utilizaron Tigres junto con enormes cañones de asalto Ferdinand en un ataque contra Krivoshein. Después de una lucha feroz y tenaz, al final del día, los panzers alemanes penetraron las defensas soviéticas en la unión entre el 3er Cuerpo Mecanizado y el 6º Cuerpo de Tanques, pero los tanques soviéticos mantuvieron el terreno. A la mañana siguiente, el 7 de julio, Hoth envió el grueso de los panzers alemanes contra Krivoshein. A su vez, Katukov y Vatutin alimentaron a Krivoshein con refuerzos. En una batalla campal, Krivoshein resistió el asalto alemán. Al final del día, un reconocimiento aéreo alemán informó a Hoth: "Los rusos no están retrocediendo. Están allí en línea. Nuestros tanques están detenidos. Están ardiendo".

Al día siguiente, 8 de julio, Manstein y Hoth, desesperados, decidieron apostar todo en un nuevo ataque. Bajo el masivo asalto alemán, Krivoshein retiró su cuerpo a una nueva posición de defensa, pero los alemanes una vez más no lograron romper su línea del frente. El fracaso supuso la perdición de los panzers alemanes. Incapaz de derrotar a Krivoshein, el 9 de julio de 1943 Hoth redirigió su ataque contra el 6º Cuerpo de Tanques en Prokhorovka, dejando su flanco derecho abierto. El 12 de julio, el poderoso 5º Ejército de Tanques de la Guardia de Pavel Rotmistrov se estrelló contra el flanco de Hoth y asestó un golpe mortal a los panzers alemanes. El 1er Ejército de Tanques también contraatacó. Al final del día, Hoth, que sufría terribles pérdidas, se retiró. La Wehrmacht perdió la batalla de tanques más grande de la historia y, de hecho, el Ejército Rojo ganó la guerra.

Joseph Stalin otorgó al 1er Ejército de Tanques y dos de sus cuerpos más distinguidos los títulos honoríficos soviéticos más altos para la formación militar, los "guardias". El 3er Cuerpo Mecanizado de Krivoshein se convirtió en el 8º Cuerpo Mecanizado de la Guardia. Krivoshein fue ascendido a teniente general y recibió la más alta condecoración soviética por su destacado general, la Orden de Suvorov.

Durante la batalla, el 1er Ejército de Tanques se debilitó severamente y solo le quedaban 141 tanques. Solo el cuerpo de Krivoshein perdió casi el 90% de su cuadro de mando. A pesar de estas pérdidas, Vatutin ordenó al agotado 1er Ejército de Tanques pasar a la ofensiva en la operación Belgorod-Kharkiv pero, después de un espectacular avance inicial, se estancó y Stavka lo retiró para restaurarlo para futuros combates. Después de recibir bienes y equipos de reemplazo, en diciembre de 1943 el cuerpo de Krivoshein fue enviado junto con el resto del 1er Ejército de Tanques de la Guardia al 1er Frente Ucraniano de Ivan Konev. Krivoshein encabezó la ofensiva de Konev al expulsar a los alemanes de la orilla derecha de Ucrania.

Bielorrusia a Berlín Editar

Krivoshein resultó gravemente herido en la batalla y se recuperó durante varios meses. Más tarde, en 1944, recibió el mando del 1er Cuerpo Mecanizado de Krasnograd y luchó en la Operación Bagration, que destruyó el Centro del Grupo de Ejércitos Alemán en Bielorrusia. Entre muchas otras ciudades bielorrusas que Krivoshein recuperó de los alemanes fue Brest.

En los últimos días de la guerra, en la primavera de 1945, Krivoshein dirigió su cuerpo a la vanguardia del 1er Frente Bielorruso del principal comandante soviético de la Segunda Guerra Mundial, Georgy Zhukov, en la Batalla de Berlín. Stalin otorgó a Zhukov el honor de tomar Berlín; fue un reconocimiento de la posición exclusiva de Krivoshein entre los generales blindados soviéticos que Zhukov le confió para liderar los ejércitos soviéticos en el triunfo final soviético sobre Alemania. Krivoshein atravesó las defensas alemanas fuertemente fortificadas y escalonadas en la crítica Batalla de Seelow Heights y se abrió camino hasta el Reichstag. Por su destacado liderazgo de combate y coraje personal en la captura de Berlín, Krivoshein recibió el más alto honor de guerra soviético, la orden de Héroe de la Unión Soviética.

Krivoshein continuó al mando de su cuerpo hasta 1946, cuando fue nombrado Jefe de Departamento en la Academia Militar M. V. Frunze. En 1950 se trasladó a Odessa para comandar las fuerzas mecanizadas y de tanques del pequeño Distrito Militar de Odessa. En 1951 el Ministerio de Defensa lo seleccionó como candidato al mando superior del Ejército Soviético y lo envió a estudiar en la Academia Militar Superior del Estado Mayor. Krivoshein se graduó en 1952. La muerte de Stalin en marzo de 1953 puso fin a la carrera militar de Krivoshein: cuando el nuevo liderazgo comenzó a reducir el enorme ejército soviético y, el 4 de mayo de 1953, el Ministerio de Defensa soviético lo retiró después de 35 años de servicio. . Pasó el último cuarto de siglo de su vida escribiendo cuatro libros de sus memorias de guerra.


Las batallas más decisivas de la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial fue una carrera hacia la victoria entre las potencias aliadas y del Eje. Una carrera que se mide en batallas libradas contra escenarios muy diferentes, desde páramos urbanos devastados hasta llanuras desérticas abrasadas. Algunas de estas confrontaciones son famosas hasta el día de hoy como los puntos de inflexión clave en la guerra.

La batalla de Stalingrado

'Esto no es el infierno. Esto es diez veces peor que el infierno. Estas palabras del oficial soviético Vasily Chuikov resumieron las horribles condiciones dentro de Stalingrado, que se transformó en una vasta zona de muerte de salvajismo a corta distancia desde agosto de 1942 hasta febrero de 1943. Adolf Hitler quería la ciudad como un premio de propaganda porque llevaba el nombre de su némesis, el líder soviético Joseph Stalin, y la ciudad fue rápidamente reducida a una chusma humeante por los despiadados ataques aéreos alemanes.

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¿Y si hubiera caído Stalingrado?

Pero lo que siguió fue una ardua batalla de desgaste, con soldados enemigos luchando de calle en calle, de casa en casa y de habitación en habitación. Se tomaron y se volvieron a tomar ubicaciones clave varias veces el mismo día, las tropas vivían con el temor de ser atacadas por francotiradores en cualquier momento, e incluso hubo combates en las alcantarillas. Finalmente, los soviéticos lanzaron un contraataque épico, la Operación Urano, que vio a los invasores del Eje rodeados y atrapados en la ciudad, donde fueron atacados por el Ejército Rojo y el duro invierno ruso.

Su eventual rendición fue una derrota catastrófica para los nazis, que detuvo su avance hacia el este y asestó un gran golpe psicológico al propio Hitler, quien dijo: "El dios de la guerra se ha pasado al otro lado".

La batalla de Gran Bretaña

Librada entre julio y octubre de 1940, la Batalla de Gran Bretaña ganó su nombre antes de que ocurriera, en un discurso del primer ministro Winston Churchill, quien advirtió que el fracaso significaría que el mundo civilizado se `` hundiría en el abismo de una nueva Edad Oscura ''. Francia había caído recientemente, el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, seguía mirando desde el margen y el Reino Unido era considerado el único baluarte contra la dominación europea de Hitler.

Churchill sabía que establecer la supremacía aérea era esencial para la máxima ambición de Hitler de montar una invasión a gran escala de Gran Bretaña. Dependía de los pilotos de la RAF y de aviones icónicos como el Hawkers Hurricane y el Submarine Spitfire, para evitar que esto sucediera. Y lo detuvieron, con la ayuda de muchos aviadores no británicos, incluidos los escuadrones polacos cuya "galantería sin igual" fue aclamada por el Mariscal Jefe del Aire.

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Cómo se ganó la Batalla de Gran Bretaña

Otro héroe de la batalla fue el comandante de ala James Brindley Nicolson, cuyo huracán se incendió después de ser alcanzado por cuatro proyectiles de cañón. A pesar de estar herido en el pie y el ojo, y sentado en una cabina en llamas, Nicolson siguió volando y derribó un avión enemigo antes de permitirse finalmente salir de su nave averiada. Por esta increíble valentía, Nicolson recibió la Victoria Cross, el único piloto del RAF Fighter Command que recibió una.

La batalla de Kursk

Aunque generalmente se ve ensombrecida por la infamia de Stalingrado, la Batalla de Kursk fue otro enfrentamiento titánico entre las fuerzas de Hitler y Stalin. Tuvo lugar en el verano de 1943, a raíz de la derrota alemana en Stalingrado, cuando los nazis intentaron recuperar un punto de apoyo atacando el frente soviético desde la ciudad rusa de Kursk. La línea del frente formó un bulto, o saliente, en el territorio controlado por los alemanes, y la idea era cortarlo con un ataque de pinza desde el norte y el sur.

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La batalla de Kursk: la batalla de tanques más grande de la historia

Las cosas no salieron según lo planeado, y los soviéticos se adelantaron al ataque colocando defensas como trampas para tanques y minas. Después de todo, el saliente era un objetivo increíblemente obvio, y los nazis prevaricaron fatalmente antes de que comenzara la lucha, lo que dio a las tropas de Joseph Stalin suficiente tiempo para prepararse. El episodio se haría famoso por las escaramuzas épicas entre tanques, con la Batalla de Prokhorovka, en la zona sur de la Batalla de Kursk, que a menudo se promociona como una de las batallas de tanques más grandes de la historia.Al ganar en Kursk, los soviéticos consolidaron definitivamente la victoria anterior en Stalingrado, y Stalin logró una supremacía duradera sobre Hitler en el frente oriental.

La segunda batalla de El Alamein

Dos batallas de El Alamein tuvieron lugar en el norte de África durante gran parte de 1942. La primera terminó con un estancamiento temporal entre las fuerzas del Eje y las aliadas en Egipto, con vastas franjas de territorio crucial en juego, incluidos los campos petroleros y el Canal de Suez. Se preparó el escenario para una confrontación fundamental entre dos de las personalidades más famosas de la Segunda Guerra Mundial. En el lado aliado estaba Bernard Law Montgomery, alias 'Monty', mientras que su gran enemigo era Erwin Rommel, alias 'el Zorro del Desierto'.

Los aliados estaban en una posición ventajosa, con muchos más hombres, tanques y vehículos blindados a disposición de Monty. Rommel, un aclamado genio militar, también estaba enfermo y estuvo ausente al comienzo de la segunda batalla de El Alamein. Su reemplazo murió de un ataque al corazón en la línea del frente, que fue emblemático de más desgracias por venir del lado de Rommel. Después de muchos combates severos y sangrientos, Montgomery triunfó, cambiando el rumbo de la Guerra del Desierto. Fue un momento inmortalizado por las palabras de Winston Churchill, quien dijo 'este no es el final. No es ni siquiera el principio del fin. Pero es, quizás, el final del principio.'

La batalla de Midway

En junio de 1942, apenas medio año después del devastador ataque sorpresa a Pearl Harbor, que llevó a Estados Unidos a la guerra, el presidente Roosevelt se vengó de manera decisiva contra los japoneses en la batalla de Midway. Irónicamente, esto se debió a que los japoneses intentaron replicar el éxito de Pearl Harbor realizando otro asalto repentino, esta vez en la base estadounidense en Midway Island en el Pacífico.


Los rusos detienen el avance alemán en una batalla decisiva en Kursk - 12 de julio de 1943 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

En este día de 1943, uno de los mayores enfrentamientos de armaduras en la historia militar tiene lugar cuando la ofensiva alemana contra la fortificación rusa en Kursk, un centro ferroviario e industrial ruso, se detiene en una batalla devastadora, marcando el punto de inflexión en el este. frente a favor de los rusos.

Los alemanes habían sido expulsados ​​de Kursk, un centro de comunicaciones clave entre el norte y el sur, en febrero. En marzo, los rusos habían creado un saliente, una fortificación defensiva, justo al oeste de Kursk para evitar otro intento de los alemanes de avanzar más al sur en Rusia. En junio, los invasores alemanes lanzaron un ataque aéreo contra Kursk en el suelo, se lanzó la Operación Cottbus, aparentemente dedicada a destruir la actividad partisana rusa, pero en realidad resultó en la matanza masiva de civiles rusos, entre los que se habían escondido combatientes partisanos soviéticos. Los rusos respondieron con ataques aéreos contra las formaciones de tropas alemanas.

En julio, Hitler se dio cuenta de que la ruptura de la resistencia rusa en Kursk era esencial para perseguir sus objetivos en la Rusia soviética y la defensa de la Gran Alemania, es decir, el territorio ocupado por los alemanes fuera de las fronteras alemanas de antes de la guerra. "Este día, participarán en una ofensiva de tal importancia que todo el futuro de la guerra puede depender de su resultado", anunció Hitler a sus soldados el 4 de julio. Pero el 5 de julio, los rusos le quitaron la alfombra. bajo la ofensiva de Hitler lanzando su propio bombardeo de artillería. Los alemanes contraatacaron y comenzó la batalla de tanques más grande de la historia: entre los dos asaltantes, se desplegaron 6.000 tanques. El 12 de julio, 900 tanques rusos se enfrentaron con 900 alemanes (incluidos sus tanques Tiger superiores) en Prokhorovka, el enfrentamiento más serio de la Batalla de Kursk. Cuando todo terminó, 300 tanques alemanes, e incluso más rusos, estaban esparcidos por el campo de batalla. "La tierra estaba negra y chamuscada con tanques como antorchas encendidas", informó un oficial ruso. Pero los rusos habían detenido en seco el avance alemán. La ventaja había pasado a Oriente. La estancia de los alemanes en territorio soviético estaba llegando a su fin.


Cómo los alemanes utilizaron el mejor tanque de la Unión Soviética

El T-34 fue el mejor tanque soviético de la Segunda Guerra Mundial. Bien armado y protegido, rápido y maniobrable, fue inigualable en el campo de batalla hasta 1942.

"El tanque T-34 era confiable en cualquier terreno", recordó el coronel general Johannes Friesner, comandante del Grupo de Ejércitos del Sur de Ucrania: "Los tanques rusos podían operar donde creíamos que era imposible". La potencia de fuego del T-34 & rsquos también fue impresionante. Para la infantería soviética, sirvió como un excelente vehículo de apoyo y capa de ruta. & Rdquo

Como era de esperar, el Tercer Reich encontró un papel digno para una máquina tan formidable. Sobre la base de los T-34 capturados, los alemanes crearon batallones completos, con algunos tanqueros alemanes obteniendo docenas de victorias en ellos, convirtiéndose en verdaderos ases.

En la Wehrmacht

Los primeros T-34/76 (& ldquo76 & rdquo se referían al cañón de 76 mm) aparecieron en la Wehrmacht en el verano de 1941 con la designación Pz.Kpfw. T-34-747 (r), donde & ldquor & rdquo indicaba el origen ruso del tanque y & ldquoPz.Kpfw & rdquo significaba Panzerkampfwagen (& ldquo vehículo de combate blindado & rdquo). Aproximadamente 300 de estos tanques lucharon por Alemania en la Segunda Guerra Mundial.

Los tanques capturados estaban equipados con radios y ópticas alemanas. Y algunos tenían cúpulas de comandante y rsquos instaladas para mejorar la visibilidad del líder de la tripulación.

La aguda escasez de municiones y repuestos dificultó el mantenimiento de los tanques en condiciones de estar listos para el combate. Algunos T-34 tuvieron que desmontarse por completo para suministrar piezas a otros. Y los proyectiles fueron retirados de los T-34 destruidos, a veces en medio de la batalla.

Para evitar que los T-34 soviéticos capturados fueran alcanzados por su propia artillería y la Luftwaffe, se aplicó una gran marca de Balkenkreuz o esvástica en el casco y la torreta. Sin embargo, en el fragor de la batalla, los artilleros a menudo no se daban cuenta de ellos y abrían fuego contra las siluetas de los odiados tanques soviéticos.

El T-34 sirvió a los alemanes no solo en su papel tradicional. Algunos se convirtieron en recuperadores de vehículos o cañones antiaéreos autopropulsados. En el último caso, la torreta fue desmantelada y reemplazada por una torre soldada giratoria especial de techo abierto con un cañón antiaéreo Flakvierling 38 de 20 mm. Se instalaron T-34 severamente dañados en trenes blindados como soportes de artillería.

En las Waffen SS

Fueron las Waffen SS las que hicieron el uso más extendido del ilustre tanque soviético, sobre todo la 2.a División Panzer de las SS. Das Reich. Después de la reconquista de Jarkov el 18 de marzo de 1943, unos 50 T-34 incapacitados que esperaban ser reparados cayeron en sus manos.

Usando las instalaciones de la Planta de Tractores de Jarkov, las SS restauraron varias docenas de tanques y formaron una compañía separada de ellos dentro del Reich division & mdash la unidad más grande de T-34 capturados en las fuerzas armadas alemanas.

Se pusieron en servicio un total de 25 tanques y otros 12 se enviaron a la Escuela Kinschlag SS Panzer-Grenadier, donde se entrenó a jóvenes cadetes en combate antitanques.

Tanques soviéticos en el Reich La división participó en la batalla decisiva de Kursk en el verano de 1943. Dado que en ese momento el T-34-76 era técnicamente obsoleto, los alemanes lo usaron no para avances, sino como un arma antitanque, disparando principalmente desde posiciones ocultas para minimizar el riesgo para ellos mismos.

De los tanqueros alemanes que utilizaron el T-34, el más destacado fue el comandante de pelotón de la 9a Compañía Panzer de la Reich división, SS Oberscharf y uumlhrer Joseph Naber, y el comandante del tanque Emil Seibold, que sirvió en la misma división. Este último se convirtió en uno de los mejores ases de tanques de la guerra, anotando un total de 69 muertes, varias de las cuales en el T-34 soviético.

Después de la Batalla de Kursk, el obsoleto T-34/76 fue retirado gradualmente del ejército alemán. Pero todavía se veía a algunos defendiendo Berlín en mayo de 1945.

En 1944, el T-34/85 más avanzado (con un cañón de 85 mm) entró en servicio con el Ejército Rojo. Sin embargo, los alemanes capturaron no más de unas pocas docenas de ellos, y solo un puñado alguna vez se opuso al avance de las fuerzas soviéticas.

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