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Thomas Gage

Thomas Gage

Thomas Gage fue un dedicado comandante militar y oficial colonial, pero su personalidad inquebrantable contribuyó a su incapacidad para detener el crecimiento del fervor revolucionario durante un momento crucial en la historia británica. Gage nació en Firle, Sussex, Inglaterra, descendiente de una familia normanda que data de la conquista. Fue educado en la Escuela de Westminster y en 1740 fue nombrado teniente del ejército británico, sirviendo más tarde en Escocia y Flandes.En 1754, Gage fue asignado a América del Norte para servir en la Guerra de Francia e India. Al año siguiente se unió a la desastrosa campaña de Braddock en el oeste de Pensilvania, compartiendo dificultades con George Washington, Horatio Gates y Charles Lee. Gage fue nombrado gobernador militar de Montreal en 1760 y más tarde fue ascendido a mayor general. Inicialmente, el general de modales apacibles, que estaba casado con una mujer estadounidense, gozó de considerable popularidad. Las nuevas políticas destinadas a fortalecer el control central del imperio provocaron disturbios en las colonias estadounidenses. En 1768, en reacción a la oposición local a las leyes de Townshend, Gage estableció una guarnición militar en Boston. Fue ascendido a teniente general en 1770. En 1772, Gage regresó a Inglaterra durante la pausa temporal que siguió a la derogación de los deberes de Townshend y la violencia de la Masacre de Boston. Sin embargo, las tensiones aumentaron nuevamente después del Boston Tea Party y la promulgación de las leyes coercitivas punitivas, que Gage había ayudado a redactar. En mayo de 1774, fue devuelto a Estados Unidos, esta vez como comandante militar y gobernador real de Massachusetts, reemplazando a Thomas Hutchinson en el último cargo. En ese momento, era el funcionario británico más poderoso de las colonias, con una vasta autoridad sobre asuntos militares, diplomáticos y comerciales, así como la responsabilidad de las relaciones con las tribus indias. La estricta aplicación de las leyes coercitivas por parte de Gage generó oposición entre la población de Boston. Estas incautaciones continuaron hasta el año siguiente cuando Gage envió soldados al campo el 18 de abril para recoger armas almacenadas en Concord, y luego detuvo (sin éxito) a Samuel Adams y John Hancock, posiblemente los dos oponentes más ruidosos de la autoridad real. Las escaramuzas subsiguientes en Lexington y Concord marcaron las primeras acciones abiertas en lo que se convertiría en una guerra por la independencia. A pesar del estallido de violencia en abril, Gage continuó durante casi dos meses creyendo que la paz podría revivirse. Gage ordenó a William Howe que atacara una posición estadounidense recientemente ocupada y altamente amenazadora en Breed's Hill en las afueras de Boston el 17 de junio. La ofensiva británica, conocida por la posteridad en la batalla de Bunker Hill, fue exitosa, pero a un costo tremendo y muchas críticas. de Gage siguió. Howe lo sucedió en el mando militar en las 13 colonias y Sir Guy Carleton recibió un poder similar en Canadá. Gage fue un "halcón" hasta el final. Incluso a bordo del barco que lo llevaba de regreso a Inglaterra, escribió una carta a Lord Dartmouth el 15 de octubre, advirtiéndole de la necesidad de una guerra general contra las colonias:

Dan a conocer que esperan la paz en sus propios términos, debido a la incapacidad de Gran Bretaña para enfrentarse a ellos; y no es de extrañar que tales informes ganen crédito con la gente, cuando las cartas de Inglaterra y los periódicos ingleses dan tanto aliento a la rebelión. Mucha gente opina que los rebeldes no se mantendrán unidos un año más; pero, aunque el país estará muy angustiado y la gente cansada del trabajo, me tomaré la libertad de decir que, a partir de su presunción, arrogancia y aliento de Inglaterra, no podemos confiar en nada más que en nuestra fuerza para conseguir incluso condiciones de paz decentes; y que si alguna vez fue necesario obtener la paz por los medios de la guerra, lo es mucho en la coyuntura actual.

La estrecha visión de Gage de sus responsabilidades no solo sirvió para aumentar el descontento en Estados Unidos durante las décadas de 1760 y 1770, sino que sus mordaces informes sobre los asuntos coloniales contribuyeron en gran medida a endurecer las actitudes en Londres.

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